Khris Middleton está de volta, assim como as expectativas realistas do campeonato da NBA para o Bucks

DETROIT – Já se passaram 280 dias desde que o Milwaukee Bucks pôde dizer que estava completo, 280 dias desde o dia em que Khris Middleton machucou o pulso na primeira rodada contra o Chicago, 280 dias desde o dia em que suas chances de repetir o campeonato caíram. ralo.

Mas Middleton emergindo após sua temporada de início e fim até o momento foi um espetáculo para ver – e um retorno às expectativas realistas de título para o Bucks.

Ele saiu do banco para jogar 15 minutos na segunda-feira em sua vitória por 150-130 sobre o Detroit Pistons em um jogo que não foi tão disputado quanto o placar final indicou. Os Pistons estão sem Cade Cunningham e provavelmente ainda cansados ​​da viagem a Paris na semana passada, mas essa derrota provavelmente viria independentemente das circunstâncias.

O Bucks jogou com fervor e um pop que contrastava fortemente com o mal-estar que eles usaram por alguns trechos nesta temporada. Giannis Antetokounmpo voltou de uma ausência de cinco jogos e não parecia perder o ritmo, marcando 20 no primeiro quarto e terminando com 29 e 12 rebotes em 26 minutos.

Os números são imateriais, de certa forma, mas o sentimento de otimismo foi palpável no vestiário depois.

“A banda está reunida novamente”, disse Antetokounmpo. “É bom vê-lo por aí, correr para cima e para baixo, conectar-se com ele, brincar com ele. Já faz muito tempo. Ele estava fazendo reabilitação e passando pela batalha sozinho”.

Se os Bucks fossem uma banda, Antetokounmpo seria, claro, o vocalista. David Ruffin, Ronald Isley, Michael Jackson – faça a sua escolha. Middleton não é uma voz de fundo; ele pode nem ser alguém que você notaria à primeira vista dessa maneira.

Mas ele torna tudo melhor, como um grande baixista. Você pode não conhecer James Jamerson do The Funk Brothers, mas reconheceria seus riffs de guitarra e linhas de baixo quando os ouvisse – dando espaço para a estrela ser a estrela.

“Tento me orgulhar do meu trabalho, facilitando o trabalho de todos. Tire muita pressão de Giannis e Jrue [Holiday], pessoal”, disse Middleton ao Yahoo Sports. “Eu estar fora dá a esses outros caras uma chance de crescer, o que nos tornará melhores a longo prazo.”

Milwaukee foi o quinto em porcentagem de 3 pontos nas últimas duas temporadas, mas este ano, o Bucks está em 18º. Middleton acertou 39% naquele período – acha que eles sentiram muito a falta dele?

O Bucks tem sido admirável em seu lugar como um todo, especialmente com Holiday assumindo o papel de segundo artilheiro e Bobby Portis sendo indiscutivelmente o sexto homem da liga. Mas não há muitos jogadores como Middleton – e certamente ninguém nesta lista atual do Bucks.

O atacante do Milwaukee Bucks, Khris Middleton, jogou apenas sua oitava partida nesta temporada na vitória de segunda-feira sobre o Detroit Pistons.  Seu retorno coloca o Bucks em uma disputa realista pelo título.  (Foto AP/Paul Sancya)

O atacante do Milwaukee Bucks, Khris Middleton, jogou apenas sua oitava partida nesta temporada na vitória de segunda-feira sobre o Detroit Pistons. Seu retorno coloca o Bucks em uma disputa realista pelo título. (Foto AP/Paul Sancya)

É quase como se ele estivesse sentado em uma corda de 3,6 metros de Antetokounmpo, mantendo-se à vista e com as defesas honestas quando Antetokounmpo dispara ou faz piruetas na pista para uma daquelas finalizações de braço longo – e pronto para o chute se a defesa morder.

Middleton acertou 3 de 7 em campo com seis viradas, muitas delas em jogo disperso, mas esperava-se que seu timing fosse errado. A cirurgia no pulso que lhe custou os primeiros 20 jogos da temporada e a dor no joelho que o impediu de jogar desde meados de dezembro não foram uma receita para uma boa exibição.

Sejamos claros. Todo contendor no Oriente passou por algum nível de conflito importante. O treinador do Boston estava em escândalo antes do campo de treinamento, o Brooklyn faz um acordo com o drama todos os anos e a Filadélfia está sempre flertando com isso, de um jeito ou de outro.

A ausência de Middleton foi a cruz de Milwaukee para carregar. Perder cinco de seis de 21 de dezembro a 1º de janeiro, depois três de cinco antes de segunda-feira, não causou alarme em toda a liga, mas nada que Milwaukee faça moverá a agulha até os playoffs – o benefício de voar consistentemente abaixo do radar.

“É aqui que as coisas ficam interessantes ao longo da temporada para todos os times”, disse Middleton ao Yahoo Sports. “É aqui que você dá aquele empurrão nos playoffs antes do intervalo do All-Star, descobre quem você é. Então, estou definitivamente animado por estar de volta desta vez. É aqui que todos intensificam seu jogo, lutam por sua classificação e tentam jogar seu melhor basquete daqui para frente.

Fontes da liga disseram ao Yahoo Sports que os Bucks estão em jogo para o swingman do Phoenix, Jae Crowder, mas você tem a sensação de que a oferta deles é a oferta deles, e eles estarão prontos para fazer uma jogada em uma situação secundária se Crowder for transferido para outro lugar – provavelmente no molde de um defensor robusto e versátil que pode fazer chutes.

Qualquer adição fortaleceria um elenco bem oleado, mas mesmo sem mudanças de pessoal, eles têm o suficiente para vencer no Leste.

“Quanto mais saudáveis ​​estivermos, mais chances teremos de jogar nosso melhor basquete no final da temporada”, disse Antetokounmpo. “Os caras não estão disponíveis, isso torna nosso trabalho mais difícil. Eu tento focar na nossa equipe. Não tenho certeza do que está acontecendo na liga. [But] quanto mais saudáveis ​​estivermos, mais chances teremos de ser grandes.”

É fácil dizer agora e impossível provar, mas com um Middleton saudável na primavera passada, teria sido difícil ver alguém vencendo o Bucks em uma série de sete jogos. Nem mesmo os guerreiros dinásticos. Não falamos muito sobre isso porque o jogo de Middleton é muito discreto e porque, com razão, Antetokounmpo consome muito oxigênio.

Mas Middleton fez um jogo de 40 pontos nas finais de 2021 para ajudar o Bucks a se recuperar de um déficit de 2 a 0 – sobre o qual não falamos muito porque a jogada decisiva naquele jogo foi sem dúvida o maior jogo de gato e rato jogo defensivo de todos os tempos, de autoria de Antetokounmpo.

“Nunca se sabe. Eu nunca saberei. Todo jogador confiante dirá: ‘Tivemos uma chance’, mas não aconteceu”, disse Middleton ao Yahoo Sports sobre a curta duração dos playoffs da última temporada. “Na época, foi frustrante, mas agora não estou [frustrated]. É uma motivação adicional, e temos que fazer isso. Não vou dizer que deveríamos ter vencido Boston, deveríamos ter vencido o campeonato da NBA. É um baita time ali. Eu estaria desacreditando meu respeito por aqueles caras do outro lado.”

Ele também reconhece sua importância. Ele tem uma opção de jogador de $ 40,4 milhões para a próxima temporada, mas pode recusar e assinar um acordo que o mantenha em Milwaukee até os 30 e poucos anos. Uma finalização forte e uma sequência de playoffs só poderiam melhorar seu caso.

“É claro que você quer estar saudável e na melhor posição e jogar o melhor basquete possível”, disse Middleton ao Yahoo Sports. “Essas coisas se resolvem na entressafra. Apenas uma coisa para se preocupar – esse é o jogo.

Leave a Comment