Lei de votação republicana apresenta obstáculos no segundo turno do Senado da Geórgia | Geórgia

O ciclo eleitoral de meio de mandato da Geórgia continua com o tão aguardado segundo turno do estado no Senado dos EUA entre o atual senador democrata Raphael Warnock e o controverso candidato republicano Herschel Walker. No entanto, ao contrário dos anos anteriores, sob a nova lei de integridade eleitoral do estado, a votação antecipada para o segundo turno começa assim que a eleição geral chega ao fim, dando aos eleitores uma janela de tempo historicamente pequena para votar.

Nas eleições anteriores, os segundo turnos duravam nove semanas. Sob a nova lei, SB202, que inclui uma série de novas restrições de votação, o cronograma foi reduzido substancialmente e deve ocorrer 28 dias após a eleição geral. Esse prazo é especialmente importante porque os eleitores agora devem se registrar 30 dias antes de uma eleição, impossibilitando o registro de novos eleitores entre a eleição geral, que ocorreu em 8 de novembro, e o segundo turno.

O SB202 está causando confusão entre os eleitores e funcionários eleitorais – especialmente no que se refere à votação no sábado. A votação de sábado foi disponibilizada durante a votação antecipada em eleições anteriores, levando autoridades e eleitores a acreditar que sábado, 26 de novembro, seria um dia para votação antecipada no segundo turno deste ano. No entanto, sob a nova lei, a votação não pode ocorrer perto de um feriado, o que – por causa do Dia de Ação de Graças e de um feriado estadual anteriormente conhecido como Robert E Lee Day – teria adiado o início oficial da votação antecipada para segunda-feira, 28 de novembro.

Após uma ação movida pelo Partido Democrata da Geórgia, Warnock pela Geórgia e pelo Comitê de Campanha do Senado Democrata, a votação de sábado agora é permitida em 26 de novembro. Argumentou-se que este dia específico de votação era crítico para muitos eleitores, pois apresentaria a única votação possível no sábado sob o cronograma mais rígido do estado. (O estado tentou, sem sucesso, bloquear a decisão, mas até agora ela foi mantida.)

Vasu Abhiraman, vice-diretor de política e defesa da ACLU da Geórgia, também observa a importância desse dia de votação para os estudantes universitários. “Conversamos com tantos alunos, que não puderam votar no [general] eleição porque eles não receberam a cédula de volta a tempo ou sua cédula não foi recebida a tempo”, disse Abhiraman. “Eles não querem correr esse risco e querem votar quando estiverem em casa agora para o feriado de Ação de Graças, e esse sábado é a data principal que ouvimos, onde as pessoas estarão disponíveis e poderão votar.”

Mas os problemas com a votação antecipada no segundo turno deste ano se estendem por mais de um sábado. No último segundo turno do estado, houve três semanas de votação antecipada. O estado agora exige apenas cinco dias de votação antecipada. Além disso, no passado, esses dias de votação antecipada não coincidiam tão de perto com a certificação da eleição geral. Agora, o mesmo tempo alocado para a votação antecipada representa quase todo o período de votação do segundo turno. Mais de 2,5 milhões de georgianos votaram no início do último segundo turno do estado.

Durante a eleição geral, foi revelado que os funcionários eleitorais estavam trabalhando com funcionários recém-contratados enquanto tentavam acomodar um processo eleitoral mais rigoroso, sobrecarregando a capacidade da administração eleitoral em todo o estado. Agora, eles estão enfrentando desafios semelhantes enquanto tentam fazer a mesma quantidade de trabalho em um período de tempo ainda menor.

“Vimos funcionários eleitorais terem que certificar seus votos, realizar uma auditoria de limitação de risco e responder às preocupações dos eleitores ao mesmo tempo em que tentam descobrir quando e onde podem realizar a votação antecipada, quem está disponível para pessoal, quando eles podem obter suas cédulas ausentes e como eles vão processar tudo isso”, disse Abhiraman.

O segundo turno da eleição para o Senado da Geórgia é crítico para o cenário da política nacional. Isso determinará a margem da maioria dos democratas no Senado dos EUA no ano novo, uma posição crucial, já que eles acabaram de perder o controle da Câmara dos Representantes. Ainda assim, os eleitores da Geórgia e os defensores dos direitos de voto estão preocupados com a capacidade do estado de garantir o acesso à votação na segunda vez.

“Os condados estão fazendo o possível para acomodar os eleitores e navegar no SB202”, diz Abhiraman. “Mas, no último segundo turno do Senado, 4,5 milhões de pessoas votaram. Como você pode acomodar 4,5 milhões de eleitores em menos de um mês?”

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