Loterias provinciais pedem ajuda aos federais para combater jogos de azar online ilegais

As corporações de jogos provinciais do Canadá estão coletivamente tomando uma posição firme contra a publicidade enganosa e a operação de sites de jogos ilegais no país.

Uma coalizão de cinco corporações de jogos provinciais – British Columbia Lottery Corporation, Manitoba Liquor and Lotteries Corporation, Loto-Quebec, Atlantic Lottery Corporation e Alberta Gaming, Liquor & Cannabis – divulgou um comunicado de imprensa conjunto na quinta-feira pedindo ao governo federal que trabalhe com jurisdições provinciais para proteger o público canadense de operações de mercado negro online.

A coalizão recém-formada está protestando contra o uso de táticas de publicidade “free-to-play” usadas por operadores ilegais em todas as formas de mídia durante transmissões nacionais, que diz “borrar a linha entre sites de jogos regulamentados pela província” e sites de jogos ilegais.

“Pesquisas mostram que a maioria dos jogadores não sabe se um site online é legal em sua província ou não”, disse o presidente e CEO da Atlantic Lottery Corporation, Patrick Daigle, no comunicado. “Esta é uma quantia significativa de dinheiro que poderia ficar aqui em nossa região para financiar serviços públicos, mas continua sendo retirada para ajudar nossas comunidades em benefício exclusivo de operadores ilegais”.

A coalizão planeja coletivamente conscientizar o público sobre essas questões e entrar em contato com plataformas de mídia para aconselhá-los sobre seu “dever de cumprir as leis e regulamentos existentes” em torno de anúncios enganosos de jogos de azar ilegais. O governo federal também está sendo chamado a excluir operadores ilegais dos mercados onde operam as corporações de loterias provinciais da coalizão. Existem centenas de sites de jogos ilegais operando no Canadá, de acordo com a coalizão.

O jogo offshore supera amplamente os sites legais

De acordo com uma pesquisa recente realizada pela Canadian Gaming Association, mais de US$ 4 bilhões no Canadá são apostados por meio de sites de apostas esportivas on-line offshore (sem incluir o iCasino), enquanto apenas US$ 500 milhões são apostados por meio de produtos de loteria esportiva provinciais legais oferecidos aos canadenses. As operações do mercado cinza online estão em andamento no Canadá há mais de duas décadas, e muitos sites têm bancos de dados de jogadores canadenses significativos como resultado.

“Operadores ilegais veem o cenário canadense como um todo pronto para ser tomado”, disse Alberta Gaming, CEO da Liquor and Cannabis, Kandice Machado, no comunicado. “Eles estão usando publicidade enganosa para dominar o mercado, oferecendo inúmeras oportunidades para os canadenses – muitas vezes sem saber – se envolverem em apostas ilegais”.

O código criminal federal do Canadá declara que todas as formas de jogo são geralmente proibidas, mas a Seção 207 abre uma exceção para os governos provinciais “conduzirem e gerenciarem” jogos dentro de sua própria província.

A coalizão diz que a supervisão provincial ajuda a proteger os jogadores, enquanto os sites de jogos ilegais não são regulamentados por nenhum governo provincial ou federal. As receitas de apostas esportivas online e iCasino geradas por corporações de loterias provinciais são reinvestidas nas comunidades do Canadá.

“Os membros de nossa coalizão devolvem seus lucros para a província em que operam. Esses lucros ajudam a financiar programas e serviços importantes, como saúde, educação e programas comunitários”, disse o presidente e CEO da Manitoba Liquor & Lotteries Corporation, Manny Atwal. “Sites de jogos de azar ilegais anunciam para jogadores canadenses, mas geralmente operam fora do Canadá, levando os lucros com eles.”

Ontário um caso diferente

Uma omissão notável da coalizão é a Ontario Lottery and Gaming Corporation. Ontário está em uma situação única depois de lançar seu mercado regulamentado de jogos online e apostas esportivas em 4 de abril.

“A OLG não está nisso porque Ontário tomou medidas para proteger e regular seu mercado”, disse o presidente e CEO da CGA, Paul Burns. Apostas dos EUA. “Dentro de sua própria jurisdição, [provincial gaming corporations] podem fazer cumprir, ou tomar medidas, se acharem que alguém está infringindo a lei. As províncias têm as ferramentas, elas podem ajudar a si mesmas.”

Ontário é agora um mercado negro para operadores offshore, a menos que tenham – ou estejam em processo de obtenção – uma licença de jogo da Alcohol and Gaming Commission of Ontario em conjunto com a iGaming Ontario.

“Se você não tiver um pedido de licença antes de 4 de abril e não tiver a AGCO ciente disso, estará agora em um mercado negro. Não há mais mercado cinza em Ontário”, disse a conselheira sênior da CGA, Amanda Brewer, durante uma recente discussão no Twitter Spaces sobre apostas esportivas da Parleh Media.

Por exemplo, a bet365 e a Betway são duas operadoras offshore que fizeram com sucesso a transição para se tornarem regulamentadas em Ontário. Ambas as empresas operaram anteriormente no espaço cinza na província por muitos anos e construíram bancos de dados de players canadenses significativos antes do lançamento do mercado regulamentado. Os jogadores de outras regiões do Canadá fora de Ontário também podem acessar esses sites de jogos online.

Um executivo frustrado de uma casa de apostas recém-regulada de Ontário disse recentemente Punho Esportivo em uma troca de mensagens, “Operadores do mercado negro (não há mais mercado cinza em Ontário, na minha opinião) ainda vivem em Ontário, não estão pagando nenhum imposto OU sendo mantidos sob as regras regulatórias. A publicidade é muito frustrante para os operadores que seguem as regras. E não é apenas isso, é também a publicidade ‘.net’ que ainda é permitida para operadoras que NÃO possuem licença e empresas de mídia nacional que promovem marcas que operam livros não regulamentados fora de Ontário.”

Os reguladores de Ontário estabeleceram regras rígidas para publicidade e incentivos de bônus para operadores na província, mas a publicidade em sites de jogos .NET está sendo veiculada nas mídias sociais e convencionais no Canadá e em todo Ontário. Esses anúncios, no entanto, devem deixar claro que esses jogos são, de fato, gratuitos.

Os reguladores provinciais ainda não divulgaram nenhum relatório de receita do iGaming, portanto, não está claro como o mercado de Ontário está se saindo neste momento.

Até agora, Ontário é a única província canadense a adotar um modelo de iGaming aberto.

Foto: Shutterstock

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