Lundegaard lidera a abertura do treino da IndyCar em Nashville

Christian Lundgaard construiu seu primeiro pódio da carreira na NTT IndyCar Series na semana passada em Indianápolis, estabelecendo o ritmo na sessão de treinos de abertura para o segundo Big Machine Music City Grand Prix em Nashville.

Correndo com os pneus alternativos – verde em vez de vermelho nas paredes laterais esta semana, para significar os novos pneus guayule da Firestone – o dinamarquês fez uma volta rápida de 1m15,9659s em sua Honda nº 30, que estava a 0,2391s relativamente confortável do pelotão. Ele marcou a primeira sessão desta temporada liderada por um piloto Rahal Letterman Lanigan.

“Obviamente estou super feliz por estar aqui novamente. Estivemos lá no fim de semana passado e começar o fim de semana aqui é obviamente ótimo”, disse Lundgaard à NBC Sports. “Mas temos a qualificação e a corrida chegando e precisamos ser tão eficientes quanto nas últimas corridas, garantindo que tudo esteja certo, apenas executando quando temos o pacote – e agora sabemos que temos o pacote.

“Eu não esperava ser o carro mais rápido lá fora. A volta foi boa, mas acho que os pneus verdes não duram muito, então será interessante ver como eles lidam com Q1, Fast 12 e Fast Six. Se você tiver que guardar um para o Fast Six, acho que esse seria o caminho preferido.”

O pole position da semana passada Felix Rosenqvist foi forte novamente para a Arrow McLaren SP, ficando em segundo com 1m16.2050s em seu Chevy nº 07, enquanto David Malukas impressionou mais uma vez pela Dale Coyne Racing com a HMD Motorsports, registrando o terceiro melhor tempo em 1m16. 2366s na Honda nº 18.

Embora o trabalho de reperfilagem dos organizadores pareça ter suavizado alguns dos temíveis solavancos na pista de rua de 2,17 milhas, chegar ao fundo e pular de roda continuaram sendo um problema, enquanto a sessão foi interrompida por cinco bandeiras vermelhas. No entanto, a maioria deles eram baias relativamente inofensivas resultantes de bloqueios em zonas de escoamento.

A sessão de 75 minutos da tarde começou sob céu nublado com calor de 88 graus F e umidade opressiva, mas a sessão teve um início lento, pois a maioria dos pilotos optou por limitar sua corrida inicial para economizar seus pneus no circuito extenuante. O arranque lento foi ligeiramente mais problemático para o vencedor da semana passada, Alexander Rossi, que passou grande parte da sessão a sangrar os travões, mas conseguiu recuperar a velocidade com relativa facilidade no final da sessão.

Depois que os novatos dominaram os primeiros 15 minutos, liderados por Malukas em 1m18.1595s, o próprio Josef Newgarden, do Tennessee, entrou na pista e imediatamente subiu ao topo com uma volta de 1m18.078s, que o piloto da Team Penske logo baixou para 1m17. 3855s. Mas assim que o equilíbrio do campo estava ganhando velocidade, Dalton Kellett trouxe uma breve bandeira vermelha indo para a área de escoamento e parando.

Quando a sessão recomeçou alguns minutos depois, o número 28 da Andretti Autosports Honda de Romain Grosjean e o número 3 Penske Chevy de Scott McLaughlin se juntaram a Newgarden nos 1m17s. McLaughlin então tirou seu companheiro de equipe do primeiro lugar com 1m16,8441. Alex Palou quase igualou isso alguns minutos depois no No. 10 Chip Ganassi Racing Honda.

A correr com os pneus alternativos começou a cerca de 15 minutos do fim, Rosenqvist mostrou primeiro a força do green, mas Lundgaard melhorou momentos depois a 1m15.9659s na sua primeira corrida com o mesmo composto.

Foi um começo de fim de semana difícil para Helio Castroneves, que sofreu danos leves na suspensão depois de rodar apenas nove voltas, tendo atrasado para entrar no curso devido a uma falha de ignição em sua Honda Meyer Shank Racing No. 06. A IndyCar anunciou na sexta-feira que Castroneves terá que perder seis posições no grid no domingo devido a uma troca de motor não programada.

SEGUINTE: Treino 2, 12:15pm ET Sábado

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