‘Maior f*** na RAF’ – capacidade do Reino Unido de treinar pilotos de jatos rápidos em crise à medida que crescem as ameaças da Rússia e da China | Notícias do Reino Unido

A capacidade do Reino Unido de treinar pilotos de jatos rápidos está em crise por causa de aeronaves defeituosas, a necessidade de mais instrutores e um influxo de estudantes estrangeiros preenchendo o curso, sugerem documentos vazados.

força Aérea Real Os recrutas da (RAF) estão passando meses – às vezes anos – efetivamente voando em mesas em vez de aviões de guerra enquanto esperam que as vagas de treinamento sejam abertas.

Os atrasos podem prejudicar a disponibilidade futura de equipes para operar os esquadrões Typhoon e F35 da linha de frente em um momento de crescentes ameaças da Rússia e da China e com uma guerra na Europa, disseram fontes de defesa.

Pilotos destinados a treinar em outras aeronaves, como aviões de transporte militar e helicópteros, também estão sofrendo. Os aviadores da Marinha Real e do Exército também são afetados.

O atraso é tão grave que a RAF está considerando pedir que até 30 de seus recrutas se demitam voluntariamente, disse uma nota interna. Ele alertou para um “risco reputacional” se os chefes do ar tomassem tal medida. Não há nenhuma sugestão de quaisquer redundâncias forçadas.

Um memorando interno de maio e slides de uma reunião dos principais oficiais da RAF em julho, vistos pela Sky News, revelam:

• Um problema “emergente” com o motor Rolls-Royce no jato Hawk, usado por recrutas de jato rápido para treinamento. Vai “reduzir a capacidade do gasoduto nos próximos três anos”. Isto aumentará o tempo de espera para alguns formandos para ingressarem no curso para cerca de 12 meses;
• Preocupação com um “dreno prejudicial” de pilotos qualificados que deixaram a RAF para empregos mais bem pagos na indústria, em vez de permanecer na linha de frente ou em funções de instrutor. Um slide dizia: “O sorteio é tão grande de uma piscina tão pequena que estamos nos aproximando de um ponto de massa crítica”. Mas uma fonte da RAF disse que não houve “êxodo em massa”;
• Um compromisso do Reino Unido de treinar pilotos de lugares como Qatar e Arábia Saudita como parte de um acordo para vender os jatos Typhoon do país está absorvendo um espaço de treinamento já limitado. Isso fez com que vários pilotos da RAF esperassem mais tempo para ingressar na Unidade de Conversão Operacional, que é o estágio final de seu treinamento, disse uma fonte de defesa;
• Apesar de ter 43 vagas, apenas 11 pilotos estagiários do Reino Unido estão programados para passar pela fase de conversão do treinamento de jato rápido para aprender a pilotar um F35 ou um Typhoon este ano.

‘A maior merda da RAF’

Um oficial em serviço com conhecimento do pipeline de treinamento disse: “No momento, é a maior merda da RAF”.

Pedindo para permanecerem anônimos, eles disseram à Sky News: “Ter um processo de seleção que perde apenas para a seleção de astronautas, então você está recebendo a nata do creme e, em seguida, faz com que eles completem seu treinamento de vôo em seis a oito processo de um ano, quando deveria levar apenas dois a três anos, é absolutamente louco, especialmente quando é dinheiro dos contribuintes.”

Um ex-oficial sênior da força aérea, também falando anonimamente, concordou.

Ele chamou a situação de “escândalo… uma crise”, dizendo que tem sido um problema crônico por quase 30 anos que os chefes do ar têm tentado consistentemente e falhado em consertar.

Mas uma segunda fonte da RAF, em serviço, defendeu a situação e negou veementemente que houvesse uma crise.

Ele disse que este ano sempre será um “desafio”, já que a Força Aérea se prepara para aposentar várias aeronaves e trazer novas plataformas como parte dos planos de modernização.

Uma aeronave C17 Globemaster III da Royal Air Force, transportando um carregamento do pacote de apoio da Grã-Bretanha para a Ucrânia, percorre a pista logo após pousar no Aeroporto Internacional de Boryspil, nos arredores de Kyiv, Ucrânia, em 9 de fevereiro de 2022. REUTERS/Valentyn Ogirenko
Imagem:
Uma aeronave C17 Globemaster III da Royal Air Force, transportando um carregamento do pacote de apoio da Grã-Bretanha para a Ucrânia

Instrutores forçados a subir aos céus

A guerra da Rússia na Ucrânia acrescentou pressão adicional, com a RAF sendo solicitada a fornecer jatos e tripulações mais rápidos para patrulhar os céus dos aliados da OTAN no leste da aliança.

Isso significou que em uma ocasião, os instrutores da Unidade de Conversão Operacional da RAF Coningsby em Lincolnshire tiveram que tirar um tempo para manusear os jatos de Alerta de Reação Rápida que lutam para proteger o espaço aéreo do Reino Unido, impactando alguns cursos de treinamento que tiveram que ser remarcados.

A fonte disse que um grupo sênior de oficiais da RAF se reúne três ou quatro vezes por ano para considerar todas as questões de treinamento.

Isso foi tão “no mercado dinâmico e no mundo dinâmico do treinamento – e todos esses desafios de várias aeronaves com coisas diferentes acontecendo ou não – que fazemos isso de forma eficaz regularmente, não esperamos que o problema chegue” , disse a fonte.

“Estamos tentando subir a corrente e gerenciar a vida das pessoas e ajudá-las em suas carreiras.”

Um porta-voz da RAF disse: “Embora reconheçamos que há desafios com o pipeline de treinamento, estamos trabalhando na defesa, com a indústria e nossos parceiros internacionais para melhorar a experiência e os resultados de treinamento de nosso pessoal, incluindo o recrutamento de mais instrutores e gerenciamento ativo de prazos para treinamento. .

“Continuamos a ter tripulação suficiente para cumprir nossos compromissos operacionais.”

Quatro Royal Air Force Typhoon FGR4 chegaram à RAF Akrotiri depois de transitarem do Reino Unido.  A contribuição substancial do Reino Unido para a elevação da OTAN na Europa Oriental está fortalecendo as defesas da Aliança em terra, mar e ar, em meio a tensões contínuas com a Rússia.  Data de emissão: quarta-feira, 16 de fevereiro de 2022.
Imagem:
A Royal Air Force Typhoon FGR4 na RAF Akrotiri

Longas listas de espera para estagiários

Os documentos vazados ofereceram uma noção da escala do desafio.

Cerca de 347 estagiários – mais da metade dos 596 funcionários no sistema total de treinamento de vôo, incluindo aviadores do exército e da marinha – estão aguardando uma vaga em um curso de treinamento ou estão em um curso de “atualização”. Os alunos devem atualizar suas habilidades quando o atraso para avançar para a próxima fase de seu treinamento é tão grande que eles não estão mais atualizados com o que já sabem.

Os tempos de espera para os cursos de voo variam de acordo com o tipo de aeronave.

O memorando disse que cerca de 80 funcionários terão que esperar três anos e meio para obter treinamento multimotor, necessário para operar aeronaves de transporte como o A400m e o C-17 e aviões espiões como o Rivet Joint e o Poseidon. caçador submarino. Separadamente, há uma espera de dois a três anos para aprender a pilotar um helicóptero Chinook.

Os atrasos deixaram dezenas de funcionários – apelidados de “holdies” porque estão em espera para um curso de treinamento – espalhados pelas bases da RAF, outros quartéis-generais militares e até mesmo no Edifício Principal do Ministério da Defesa em Londres.

A fonte da RAF disse que muito esforço está sendo feito para garantir que aqueles que esperam não percam seu tempo trabalhando em uma fotocopiadora.

Quatro Royal Air Force Typhoon FGR4 chegaram à RAF Akrotiri depois de transitarem do Reino Unido.  A contribuição substancial do Reino Unido para a elevação da OTAN na Europa Oriental está fortalecendo as defesas da Aliança em terra, mar e ar, em meio a tensões contínuas com a Rússia.  Data de emissão: quarta-feira, 16 de fevereiro de 2022.
Imagem:
A Royal Air Force Typhoon FGR4 na RAF Akrotiri

Problemas ‘remontam ao fim da Guerra Fria’

A fonte ofereceu exemplos de alguns oficiais sendo enviados em cursos de russo ou árabe e outros aprendendo a ser um controlador de tráfego aéreo. Isso “dá a todos qualificações profissionais mais amplas do que aquelas que eles esperavam”.

Mas os atrasos também significam que a idade média de um piloto recém-qualificado na RAF aumentou para 29 anos, mudando a demografia do serviço.

Isso pode ter “implicações significativas para o futuro desenvolvimento profissional, alcance e retenção”, alertou um dos documentos.

As fontes de defesa disseram que os problemas de treinamento de hoje podem ser rastreados até o fim da Guerra Fria, quando sucessivos governos tentaram cortar gastos com defesa, lucrando com o chamado “dividendo da paz” e a falsa esperança de que a Rússia não representaria mais um ameaça.

O tamanho da RAF, do exército e da Marinha Real foi repetidamente reduzido, incluindo o número de pilotos e aviões de guerra, com os esquadrões da linha de frente caindo para sete de cerca de 30.

Ao mesmo tempo, foram elaborados planos para privatizar grande parte do treinamento de vôo dos militares.

Quatro Royal Air Force Typhoon FGR4 chegaram à RAF Akrotiri depois de transitarem do Reino Unido.  A contribuição substancial do Reino Unido para a elevação da OTAN na Europa Oriental está fortalecendo as defesas da Aliança em terra, mar e ar, em meio a tensões contínuas com a Rússia.  Data de emissão: quarta-feira, 16 de fevereiro de 2022.
Imagem:
A Royal Air Force Typhoon FGR4 na RAF Akrotiri

Por volta de 2008, uma joint venture chamada Ascent, composta pela gigante de defesa americana Lockheed Martin e sua contraparte britânica Babcock, garantiu um contrato inicial de 25 anos para entregar o que é conhecido como Military Flying Training System (MFTS).

É necessário treinar um determinado número de recrutas em diferentes especialidades, incluindo jatos rápidos, multimotores – como aviões espiões e aeronaves de transporte – e helicópteros.

Mas as fontes de defesa disseram que a RAF – sob pressão do Tesouro – continuou mudando de ideia sobre o tamanho do pipeline de treinamento após uma revisão de defesa de 2010 que impôs cortes mais dolorosos nas forças armadas e uma revisão de 2015 que ajustou ligeiramente os níveis.

A Sky News entende que alguns oficiais naquela época preferiram pagar um pouco mais para manter alguma capacidade de treinamento sobressalente para dar à RAF a capacidade de atrair novos pilotos caso um futuro governo achasse que a força aérea havia sido cortada muito profundamente.

Também criaria resiliência para absorver o impacto de quaisquer falhas nos cursos de treinamento.

Quando não for necessário, as vagas extras de treinamento podem ser preenchidas por tripulantes estrangeiros como parte de acordos de vários bilhões de libras para vender jatos Typhoon fabricados na Grã-Bretanha para parceiros internacionais – um ganha-ganha.

No entanto, as fontes de defesa disseram que outros dentro da RAF discordaram, priorizando a necessidade liderada pelo Tesouro de reduzir os gastos e optando por um contrato para treinar o número mínimo viável de pilotos.

Eles ganharam o argumento, mas parecem ter criado um sistema que está lutando para entregar os pilotos necessários em tempos de paz, muito menos se o Reino Unido novamente entrar em guerra.

“O sistema foi reduzido para funcionar apenas se tudo acontecer perfeitamente”, disse o ex-oficial da RAF. “É um sistema que só funciona se você continuar jogando seis.”

Leave a Comment