‘Mal absoluto’: dentro do campo de prisioneiros russo onde dezenas de ucranianos morreram queimados | Ucrânia

Gritos de soldados sendo torturados, celas transbordando, condições desumanas, um regime de intimidação e assassinato. Mingau intragável, sem comunicação com o mundo exterior e dias marcados com um calendário caseiro escrito em uma caixa de chá.

Isso, de acordo com um prisioneiro que estava lá, é como são as condições dentro de Olenivka, o notório centro de detenção nos arredores de Donetsk, onde dezenas de soldados ucranianos morreram queimados em um episódio horrível no final do mês passado, enquanto estavam em cativeiro russo.

Anna Vorosheva – uma empresária ucraniana de 45 anos – deu um relato angustiante ao Observador de seu tempo dentro da prisão. Ela passou 100 dias em Olenivka depois de ser detida em meados de março em um posto de controle administrado pela pró-Rússia República Popular de Donetsk (DNR) no leste da Ucrânia.

Ela estava tentando entregar suprimentos humanitários para Mariupol, sua cidade natal, que o exército russo havia cercado. Os separatistas a prenderam e a levaram em uma van lotada da polícia até a prisão, onde ela ficou detida até o início de julho sob acusação de “terrorismo”.

Agora se recuperando na França, Vorosheva disse que não tinha dúvidas de que a Rússia “cinicamente e deliberadamente” assassinou prisioneiros de guerra ucranianos. “Estamos falando sobre o mal absoluto”, disse ela.

Os caças foram explodidos em 29 de julho em uma explosão misteriosa e devastadora. Moscou afirma que a Ucrânia os matou com um foguete Himars guiado com precisão, fabricado nos EUA. Imagens de satélite e análises independentes, no entanto, sugerem que eles foram destruídos por uma poderosa bomba detonada de dentro do prédio.

A Rússia diz que 53 prisioneiros foram mortos e 75 feridos. A Ucrânia não conseguiu confirmar esses números e pediu uma investigação. As vítimas eram membros do batalhão Azov. Até sua rendição em maio, eles defenderam a siderúrgica Azovstal de Mariupol, resistindo no subsolo.

Um dia antes da explosão, elas foram transferidas para uma área separada na zona industrial do campo, a alguma distância do bloco de concreto de dois andares onde Vorosheva dividia uma cela com outras prisioneiras. O vídeo exibido na TV estatal russa revelou corpos carbonizados e beliches de metal retorcidos.

“A Rússia não queria que eles permanecessem vivos. Tenho certeza de que alguns dos ‘mortos’ na explosão já eram cadáveres. Era uma maneira conveniente de explicar o fato de terem sido torturados até a morte”, disse ela.

Prisioneiros do sexo masculino eram regularmente removidos de suas celas, espancados e trancados novamente. “Nós ouvimos seus gritos”, disse ela. “Eles tocaram música alta para encobrir os gritos. A tortura acontecia o tempo todo. Os investigadores brincavam sobre isso e perguntavam aos presos: ‘O que aconteceu com seu rosto?’ O soldado respondia: ‘caí’, e eles riam.

“Foi uma demonstração de poder. Os prisioneiros entenderam que tudo poderia acontecer com eles, que poderiam ser facilmente mortos. Um pequeno número de caras do Azov foi capturado antes da rendição em massa em maio.”

Vorosheva disse que havia tráfego constante em torno de Olenivka, conhecida como colônia correcional nº 120. Antiga escola agrícola soviética, foi convertida na década de 1980 em uma prisão e depois abandonada. O DNR começou a usá-lo no início deste ano para abrigar civis inimigos.

Os cativos chegavam e partiam todos os dias no campo, 20 km a sudoeste de Donetsk ocupada, disse Vorosheva ao Observador. Cerca de 2.500 pessoas foram mantidas lá, com o número às vezes subindo para 3.500-4.000, ela estimou. Não havia água encanada nem eletricidade.

A atmosfera mudou quando cerca de 2.000 caças Azov foram enviados de ônibus na manhã de 17 de maio, disse ela. As bandeiras russas foram levantadas e as cores do DNR retiradas. Os guardas foram inicialmente cautelosos com os novos prisioneiros. Mais tarde, eles falaram abertamente sobre como iriam brutalizá-los e humilhá-los, disse ela.

“Fomos frequentemente chamados de nazistas e terroristas. Uma das mulheres da minha cela era médica da Azovstal. Ela estava gravida. Perguntei se poderia dar a ela minha ração de comida. Disseram-me: ‘Não, ela é uma assassina’. A única pergunta que me fizeram foi: ‘Você conhece algum soldado Azov?’”

As condições para as detentas eram sombrias. Ela disse que eles não foram torturados, mas quase não receberam comida – 50g de pão para o jantar e às vezes mingau. “Era adequado para porcos”, disse ela. Ela suspeitava que o governador da prisão desviou o dinheiro alocado para as refeições. Os banheiros transbordavam e as mulheres não recebiam produtos higiênicos. As celas estavam tão superlotadas que dormiam em turnos. “Foi difícil. As pessoas estavam chorando, preocupadas com seus filhos e famílias”. Questionada se os guardas já demonstraram simpatia, ela disse que uma pessoa anônima uma vez deixou um frasco de xampu para eles.

De acordo com Vorosheva, os funcionários do campo sofreram lavagem cerebral pela propaganda russa e consideraram os ucranianos nazistas. Alguns eram aldeões locais. “Eles nos culparam pelo fato de que suas vidas eram terríveis. Era como um alcoólatra que diz que bebe vodka porque sua esposa não presta.

“A filosofia é: ‘Tudo é horrível para nós, então tudo deveria ser horrível para você’. É tudo muito comunista.”

O presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelenskiy, chamou a explosão de “um crime de guerra russo deliberado e um assassinato em massa deliberado de prisioneiros de guerra ucranianos”. Na semana passada, seu escritório e o Ministério da Defesa da Ucrânia deram detalhes de pistas que, segundo eles, apontam para a culpa do Kremlin.

Parentes de soldados do batalhão Azov protestam em Kyiv após a explosão na prisão de Olenivka
Amigos e parentes de soldados do batalhão Azov protestam em Kyiv após a explosão na prisão de Olenivka que matou dezenas de prisioneiros de guerra. Fotografia: Dimitar Dilkoff/AFP/Getty Images

Citando imagens de satélite e interceptações telefônicas e inteligência, eles disseram que mercenários russos do grupo Wagner realizaram os assassinatos em colaboração com a agência de espionagem FSB de Vladimir Putin. Eles apontam para o fato de que uma fileira de sepulturas foi cavada na colônia alguns dias antes da explosão.

A operação foi aprovada no “mais alto nível” em Moscou, alegam. “A Rússia não é uma democracia. O ditador é pessoalmente responsável por tudo, seja MH17, Bucha ou Olenivka”, disse uma fonte de inteligência. “A questão é: quando Putin reconhecerá suas atrocidades.”

Uma versão dos eventos que está sendo examinada por Kyiv é que a explosão pode ter sido o resultado de rivalidades intra-serviço entre as alas de inteligência militar russas FSB e GRU. O GRU negociou a rendição de Azovstal com seu homólogo do exército ucraniano, sugerem fontes – um acordo que o FSB pode ter desejado destruir.

Os soldados deveriam ter sido protegidos por garantias dadas pela Rússia à ONU e ao Comitê Internacional da Cruz Vermelha de que os detidos de Azov seriam tratados adequadamente. Desde a explosão, os russos se recusaram a dar aos representantes internacionais qualquer acesso ao local.

Vorosheva disse que a Cruz Vermelha foi autorizada a entrar no campo em maio. Ela disse que os russos levaram os visitantes para uma sala especialmente reformada e não permitiram que eles falassem independentemente com os prisioneiros. “Foi um show”, disse ela. “Pediram-nos para dar o tamanho das nossas roupas e disseram que a Cruz Vermelha entregaria algo. Nada nos alcançou.”

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Outros detidos confirmaram a versão dos acontecimentos de Vorosheva e disseram que os soldados Azov foram tratados pior do que os civis. Dmitry Bodrov, um trabalhador voluntário de 32 anos, disse ao Jornal de Wall Street os guardas levavam qualquer pessoa suspeita de mau comportamento para uma seção disciplinar especial do campo para espancamento.

Eles saíram mancando e gemendo, disse ele. Alguns cativos foram forçados a rastejar de volta para suas celas. Outro prisioneiro, Stanislav Hlushkov, disse que um preso que era espancado regularmente foi encontrado morto em confinamento solitário. Os ordenanças colocaram um lençol sobre sua cabeça, o colocaram em uma van do necrotério e disseram aos outros presos que ele havia “cometido suicídio”.

Vorosheva foi libertado em 4 de julho. Foi, segundo ela, um “milagre”. “Os guardas leram os nomes daqueles que seriam libertados. Todos ouviram em silêncio. Meu coração disparou quando ouvi meu nome. Arrumei minhas coisas, mas não comemorei. Houve casos em que as pessoas estavam na lista, saíram e depois voltaram.”

Ela acrescentou: “As pessoas que administram o campo representam os piores aspectos da União Soviética. Eles só poderiam se comportar bem se achassem que ninguém estava olhando.”

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