McDonald’s e Chipotle dizem que os clientes estão negociando para baixo, visitando com menos frequência, pois a inflação atinge os orçamentos

McDonald’s e Chipotle Mexican Grill dizem que os clientes pressionados pela inflação estão escolhendo itens de cardápio mais baratos e visitando seus restaurantes com menos frequência, sinalizando tendências que podem estar atingindo o setor de restaurantes em geral.

As duas empresas estavam entre as primeiras redes de restaurantes a divulgar seus resultados do segundo trimestre. A Yum Brands, proprietária da Wingstop, Starbucks e Taco Bell, está programada para divulgar seus relatórios de ganhos na próxima semana.

A partir de meados de maio, a Chipotle disse na terça-feira que os clientes de baixa renda visitavam seus restaurantes com menos frequência, levando à desaceleração do tráfego. No início do dia, os executivos do McDonald’s também disseram que alguns clientes de baixa renda estão mudando para seu menu de valor ou optando por refeições combinadas para economizar dinheiro. Mas os executivos do McDonald’s acrescentaram que a rede também está se beneficiando de clientes que trocam de restaurantes mais caros de serviço completo ou fast-casual.

O comentário das empresas de restaurantes vem logo após o Walmart reduzir suas perspectivas de lucro, citando o aumento dos preços de alimentos e gás que estão apertando as carteiras dos consumidores. Os preços mais altos para necessidades básicas reduziram a disposição dos compradores de comprar itens como roupas e eletrônicos – ou jantar fora em restaurantes e pedir entrega de comida.

Em média, os preços dos cardápios dos restaurantes subiram 7% nos três meses encerrados em maio em comparação com o mesmo período do ano passado, segundo o NPD Group. Durante o mesmo período, consumidores de famílias com renda abaixo de US$ 75.000 reduziram suas visitas a fast-food em 6%, disse a empresa de pesquisa de mercado.

Executivos-chefes de restaurantes, incluindo Chris Kempczinski, do McDonald’s, apontaram a diferença no aumento dos preços de mantimentos e refeições em restaurantes como uma vantagem para os restaurantes. Os preços dos alimentos em casa subiram 12,2% nos últimos 12 meses, enquanto os preços dos alimentos fora de casa aumentaram apenas 7,7%, de acordo com o índice de preços ao consumidor do Bureau of Labor Statistics.

“Não sei qual é o impacto disso, mas certamente esperamos que haja algum benefício que estamos vendo como parte disso”, disse Kempczinski a analistas na terça-feira durante a teleconferência da empresa.

Historicamente, as redes de fast-food têm se saído bem durante as desacelerações econômicas, à medida que os clientes mudam para opções mais baratas sem deixar de comer fora.

O McDonald’s está entre os restaurantes mais bem posicionados para se beneficiar da negociação dos consumidores, de acordo com o analista da BMO Capital Markets, Andrew Strelzik. Os executivos elogiaram as ofertas de valor da rede em comparação com os rivais, mesmo quando a empresa e seus franqueados aumentam os preços.

Como uma rede fast-casual, a Chipotle diz que a maioria de seus clientes não é tão sensível aos preços.

“O consumidor de baixa renda definitivamente reduziu sua frequência de compra”, disse o CEO Brian Niccol na teleconferência da empresa. “Felizmente para a Chipotle, você sabe, a maioria de nossos clientes é um consumidor de renda familiar mais alta.”

A rede de burritos disse estar confiante de que pode aumentar os preços do cardápio sem assustar seus principais clientes. A empresa planeja aumentar os preços em cerca de 4% em agosto para cobrir os custos crescentes de tortilhas, abacates e embalagens.

As ações da Chipotle subiram 11% nas negociações da manhã de quarta-feira, após as notícias de outra rodada de aumentos de preços e uma queda nos lucros. As ações do McDonald’s caíram menos de 1% depois que o Deutsche Bank rebaixou as ações, citando sua avaliação em relação a seus pares de fast-food.

Até o final do ano, o analista do BTIG, Peter Saleh, prevê que os preços do cardápio do Chipotle serão cerca de 20% mais altos do que dois anos antes. Os concorrentes da rede elevaram os preços em patamares semelhantes ou até superiores, segundo levantamento realizado pela empresa.

“Os resultados de nossa pesquisa de preços indicam que a Chipotle ainda tem poder de precificação no qual pode se apoiar para sustentar as margens neste ambiente inflacionário”, escreveu Saleh.

Para o segundo trimestre, a Chipotle registrou um crescimento de vendas nas mesmas lojas de 10,1%, ficando aquém das expectativas de Wall Street de 10,9%. O aumento foi em grande parte o resultado de aumentos de preços anteriores, que compensaram um declínio no tráfego de clientes.

Alguns analistas questionaram quanto mais Chipotle poderia aumentar os preços. O analista da Cowen, Andrew Charles, escreveu em nota que os aumentos planejados neste verão podem prejudicar ainda mais o tráfego, especialmente devido ao ambiente econômico incerto observado pelos executivos da empresa.

Ian Krietzberg contribuiu com reportagem para esta história.

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