Michael Le, do TikTok, lança plataforma de jogos com joystick

Michael Le transformou vídeos de dança e milhões de seguidores em uma rodada inicial de US$ 8 milhões.

O criador de Los Angeles cultiva seu público on-line desde 2015, mas foi preciso o TikTok para ele realmente se destacar. Seus TikToks agora têm mais de 10 bilhões de visualizações enquanto os fãs sintonizam para vê-lo dançar em público, brincar com seus irmãos e participar de desafios.

Seus grandes seguidores e esforços de negócios lhe renderam pontos na Teen Vogue e Vanity Fair em influenciadores em ascensão e na lista de principais criadores de 2022 da Forbes, onde ele se juntou a nomes como Addison Rae e as irmãs D’Amelio.

Mas Le – que tem 52 milhões de seguidores no TikTok, além de outros 2 milhões no YouTube e Instagram, respectivamente – disse ao dot.LA que não quer ser definido por sua presença na mídia social.

“Acho que um criador está construindo uma marca, e essa marca é essencialmente apenas um negócio”, disse ele. “Muita gente não sabe como expandir seus negócios para poder criar mais conteúdo.”

Mas é inegável que sua presença no TikTok o lançou no centro das atenções. Em 2020, a Forbes o nomeou o 6º TikToker mais bem pago. Arrecadando US$ 1,2 milhão naquele ano, ele disse à Forbes que 60% de sua renda vem de acordos com marcas. O resto vem de promoções de gravadoras e fontes externas. Esse número aumentou para US$ 5,5 milhões em 2021. Le possui acordos com marcas que vão de Prada a Hugo Boss e Disney. Coreografar danças de músicas como “Came to Do” levou a colaborações com grandes nomes como o cantor/dançarino Jason Derulo e a jogadora de basquete Crissa Jackson.

Antes disso, Le era instrutor de dança em sua cidade natal, West Palm Beach, Flórida, e um popular canal do YouTube, Just Maiko. Esse sempre foi seu objetivo final.

Em 2015, ele começou a postar vídeos no Muical.ly antes de ser comprado pelo TikTok. Quando ele aceitou seu primeiro acordo de marca em 2016, ele disse que não havia um padrão para esse tipo de relacionamento. Ele disse que precisava descobrir como lidar com acordos de marca e patrocínios, confiando em sua própria mentalidade empreendedora para negociar acordos.

“Honestamente, era um território novo, então eu senti que ninguém realmente sabia qual era o padrão na época”, disse Le.

Atualmente, Le disse que as marcas levam as mídias sociais e o marketing de influenciadores mais a sério. Mas os influenciadores que rapidamente se tornam grandes muitas vezes lutam para entender o componente financeiro de suas carreiras. De lidar com impostos a gerenciar dinheiro, Le disse que muitos novos criadores não antecipam quanto trabalho será necessário para se tornar um criador em tempo integral. Alguns lutam para aumentar sua própria equipe criativa, como a contratação de editores e gerentes, o que pode ajudar a levar o conteúdo para o próximo nível.

“O espaço do influenciador só vai ficar mais difícil com o tempo”, disse ele. “Acho que aqueles que são capazes de escalar e evoluir continuamente e se adaptar aos mercados são os que realmente poderão colher os benefícios.”

Construindo uma marca pessoal em um mundo Web3

Para esse fim, Le decidiu sonhar mais alto: adotando uma abordagem empreendedora ao estilo de vida do influenciador, Le lançou a plataforma de jogos Web3 Joystick com o empresário de tecnologia Robin DeFay em junho, depois de aumentar sua rodada de sementes. A dupla está em processo de arrecadar outros US$ 110 milhões em financiamento da Série A.

Por meio da plataforma, o Joystick empresta ativos como armas, terrenos e personagens de jogos populares aos usuários como NFTs. Os usuários podem então vender itens como skins NFT feitas com os recursos dessa terra e vendê-los com lucro.

Le vê a Web3 como o futuro da propriedade de conteúdo: o Joystick permite que os jogadores ganhem toda a receita que geram em troca de uma pequena taxa mensal para a plataforma, um modelo de jogo que combina o tradicional “pay-to-play” com o que Le é chamando de “jogar para ganhar”.

“O fato de muita gente não entender [Web3]ou entender isso, apenas me deu a oportunidade de perceber que havia um potencial inexplorado de benefícios e ser capaz de liderar a próxima geração da internet”, disse Le.

A moeda no Joystick é chamada de tokens JOY, que podem ser comprados na rede Ethereum; os detentores terão acesso a ativos especiais, distribuição de recompensas, produtos de edição limitada e material educacional que vem na forma de participações especiais dos principais influenciadores do setor.

Le não é o primeiro influenciador a mergulhar na Web3. Addison Rae cunhou o dela em janeiro e, no ano passado, o TikTok lançou uma coleção em colaboração com vários criadores.

Catherine Tucker, cofundadora do MIT Cryptoeconomics Lab, disse que a ideia de confiança descentralizada atrai influenciadores, pois oferece um espaço para eles colaborarem com sua comunidade.

Ainda assim, a Web3 continua sendo um espaço espinhoso para os criadores, disse ela. Questões relacionadas à propriedade são desvantagens potenciais para os criadores.

“Acho que não está muito claro qual padrão prevalecerá e também que há muito pouco no momento para garantir a propriedade fora do universo Web3”, disse ela. “Por exemplo, ainda posso tirar uma foto da minha tela e não há nada que um criador de conteúdo possa fazer.”

JR Lanis, vice-presidente da Polsinelli’s Securities & Corporate Finance Practice, disse que algumas empresas de criptomoedas são iniciadas por pessoas tecnologicamente sofisticadas, mas sem senso comercial.

“Os influenciadores podem não estar cientes das regras, então precisam ter cuidado com a forma como influenciam”, disse Lanis.

Alegar falta de conhecimento não o absolverá de um possível litígio da SEC sobre promoções de segurança impróprias, como muitas celebridades descobriram durante o verão quando receberam avisos do Truth in Advertising, um grupo de vigilância. A organização descobriu que pelo menos 17 celebridades – incluindo Paris Hilton, Reese Witherspoon, Snoop Dogg e Jimmy Fallon – não divulgaram suas participações financeiras pessoais nos ativos digitais que estavam vendendo.

Lanis disse que é importante que os influenciadores entendam o que estão promovendo e como fazem isso.

“Depois de entender a estrutura básica das regras para promover títulos ou tentar evitar a promoção de títulos e, em seguida, focar na tecnologia subjacente da moeda em oposição à moeda como meio de valor, acho que os influenciadores provavelmente podem ficar bem, “, disse Lanis. “É apenas essa curva de aprendizado inicial, entender o que você pode e o que não pode dizer.”

O interesse de Le em NFTs foi despertado por GaryVee, um empreendedor e influenciador online cujo conteúdo orienta as pessoas pelo mundo das criptomoedas. Com o Joystick, Le disse que quer educar as pessoas sobre como navegar na Web3 e nos NFTs. É importante que seu público entenda o espaço mesmo enquanto continua a evoluir, disse ele.

Le vê o Joystick como apenas um componente de sua marca – um que ele espera poder continuar a se expandir. As mídias sociais forneceram a base para onde ele está agora. Depois de assinar com a WME no início deste ano e conseguir uma participação especial em “Spider-Man: No Way Home”, ele disse que sua plataforma permitiu que ele fosse além de ser visto apenas como uma estrela da mídia social.

“Pessoalmente, acho que estou construindo um império”, disse Le. “Estou realmente tentando levar meu tempo, tijolo por tijolo, ter certeza de que cada vídeo que faço é realmente bom e que estou orgulhoso disso.

Cada novo componente – de vlogs para toda a família a shows de atuação e educação na Web3 – ajuda a garantir sua longevidade como criador, disse ele.

“Eu só não estou realmente enfatizando isso”, disse Le. “Porque é realmente apenas um jogo longo.”

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