Michael Thomas ‘meio sem palavras’ ao retornar ao campo de treinos no campo de treinamento do New Orleans Saints

METAIRIE, Louisiana – Michael Thomas voltou aos treinos na quarta-feira pela primeira vez em 18 meses, quando o New Orleans Saints abriu o training camp, um grande desenvolvimento na recuperação do astro recebedor de várias cirurgias no tornozelo.

“Cara, estou meio sem palavras”, disse Thomas, que também falou com a mídia pela primeira vez desde a temporada de 2020. “Eu não queria vir aqui e me emocionar nem nada. Mas foi uma bênção estar de volta lá com os caras.”

Thomas, que passou por sua cirurgia mais recente em novembro, participou de todos os treinos, exceto dos treinos de equipe completa. Ele parecia fluido e não tinha suspensórios perceptíveis ou enrolamento no tornozelo esquerdo que foi originalmente lesionado na semana 1 da temporada 2020.

Nem Thomas nem o técnico Dennis Allen queriam estabelecer um cronograma para quando o ex-jogador ofensivo do ano da NFL voltaria a 100% de saúde. Mas o jogador de 29 anos disse estar “muito confiante, muito confiante” de que voltará tão bem quanto antes.

Ele disse que conversou com “provavelmente qualquer pessoa que teve uma lesão no tornozelo” durante seu processo de recuperação – incluindo os colegas destaques da NFL Travis Kelce e Zach Ertz e a estrela da NBA Stephen Curry.

“Quero dizer, mesmo no ano em que joguei [a total of nine games in 2020], eu estava jogando lesionado, e ainda estava meio que ajudando esse time a ganhar jogos e movimentar as correntes. E eu estava claramente em um tornozelo”, disse Thomas.

“Estou feliz por estar indo agora na direção certa e lidando com meus negócios… E tenho orgulho desse desafio.”

Muita coisa aconteceu com Thomas desde aquela temporada de 2020 atormentada por lesões.

Primeiro, ele decidiu adiar a cirurgia para reparar o deltóide rompido e outros ligamentos lesionados no tornozelo até junho da offseason de 2021 – o que levou a uma disputa contenciosa com a equipe.

O ex-técnico dos Saints, Sean Payton, deixou claro no início do campo de treinamento do ano passado que estava desapontado por a cirurgia de Thomas não ter acontecido antes. Então, depois que vários relatórios em agosto sugeriram que Thomas era o culpado pelo atraso, Thomas twittou: “Eles tentaram prejudicar sua reputação. Você salvou a deles por não contar o seu lado da história”.

Na época, Thomas também gostou de várias postagens que sugeriam que os Saints o exortavam a jogar com sua lesão sem cirurgia durante a temporada de 2020 e o culpavam por não estar saudável.

Essas tensões foram dissipadas, no entanto, de acordo com fontes, e Thomas estava trabalhando para um retorno no meio da temporada antes de sofrer um revés que exigiu outra cirurgia em novembro.

Thomas abordou um pouco desse drama na quarta-feira, referenciando as “opiniões” externas das pessoas que não podem ser controladas e algumas “bobagens” que foram escritas sobre ele.

“Podemos colocar [the 2021 surgery timetable] para descansar agora”, disse Thomas. “É mais ou menos como quando você vai ao médico, você recebe uma opinião. Você vai a dois médicos, uma pessoa tem uma opinião, outra tem uma opinião. Você tem o direito de escolher uma opinião. Então, se uma das opiniões é que você pode reabilitar seu tornozelo e deve ser bom no acampamento, e eu nunca fiz cirurgia, então vou ficar com essa. Se esse não funcionar, então eu vou com o segundo. E foi mais ou menos assim que funcionou. Eu não escrevo a opinião, só tenho que escolher uma.”

Thomas disse que também está motivado por deixar sua família orgulhosa e estar lá para seus companheiros de equipe.

“Todo mundo ama alguém que volta da adversidade. Sinto que muitas pessoas neste mundo podem aprender com isso”, disse Thomas. “É melhor ter alguma adversidade do que não ter alguma adversidade, apenas para mostrar como você reage. Acho que mostra muito caráter, mostra o tipo de homem que você é.

“E, quero dizer, eu amo jogar futebol.”

Thomas e Allen disseram que o cronograma de recuperação de Thomas foi conforme o esperado. Thomas passou todas as OTAs e minicamps de reabilitação nas instalações dos Saints, ao contrário do ano passado.

“Achei que ele parecia bem”, disse Allen. “Acho que ainda temos que ser espertos com ele ao longo do training camp. Mas achei que foi um bom começo, tê-lo lá no primeiro dia. Fiquei empolgado em ver o número 13 sair do campo.

“Ouça, Mike Thomas quer estar aqui. Ele quer ajudar este time a vencer jogos. E essa é toda a sua mentalidade e todo o seu propósito. E ele é extremamente motivado a fazer isso. E acho que este foi um bom passo na direção certa. .”

Entre outros desenvolvimentos positivos de lesões para os Saints na quarta-feira: o quarterback Jameis Winston continuou a progredir em sua própria recuperação de uma lesão no ligamento cruzado anterior participando de treinos em equipe, e o recém-convertido tight end Taysom Hill voltou aos treinos após se recuperar de uma lesão de Lisfranc.

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