Militantes de Israel e Gaza trocam tiros após ataques mortais

CIDADE DE GAZA, Faixa de Gaza (AP) – Jatos israelenses atingiram alvos militantes em Gaza no sábado e barragens de foguetes no sul de Israel persistiram, aumentando os temores de uma escalada depois que uma onda de ataques aéreos israelenses no enclave costeiro matou pelo menos 12 pessoas, incluindo um idoso. militante e uma menina de 5 anos.

A luta começou com a morte de um comandante sênior da Jihad Islâmica Palestina por Israel em um ataque na sexta-feira. Os governantes do Hamas de Gaza até agora pareciam permanecer à margem do conflito, mantendo sua intensidade um pouco contida, por enquanto. Israel e Hamas travaram quatro guerras e várias batalhas menores nos últimos 15 anos a um custo assombroso aos 2 milhões de residentes palestinos do território.

Pouco antes do meio-dia de sábado, aviões de guerra israelenses intensificaram os ataques aéreos. Depois de alertar os moradores em telefonemas, caças lançaram duas bombas na casa de um membro da Jihad Islâmica em uma área residencial da Cidade de Gaza, destruindo a estrutura de dois andares e danificando seriamente as casas ao redor. Mulheres e crianças correram para fora da área, e não houve vítimas.

“Nos avisou? Eles nos avisaram com foguetes e fugimos sem levar nada”, disse Huda Shamalakh, que morava na casa ao lado. Ela disse que 15 pessoas viviam na casa alvo.

Outro ataque aéreo atingiu um local da Jihad Islâmica nas proximidades. Militantes de Gaza continuaram a lançar rodadas de foguetes no sul de Israel a cada meia hora, embora não haja relatos de vítimas.

A usina de energia isolada em Gaza parou ao meio-dia de sábado por falta de combustível, já que Israel mantém seus pontos de passagem para Gaza fechados desde terça-feira. A paralisação aprofunda a crise de energia crônica do território densamente lotado em meio ao pico de calor do verão. Com a nova interrupção, os habitantes de Gaza podem obter apenas 4 horas de eletricidade por dia, aumentando sua dependência de geradores privados.

A última rodada de violência Israel-Gaza foi desencadeada pela prisão nesta semana de um líder sênior da Jihad Islâmica na Cisjordânia, parte de uma operação militar israelense de um mês no território. Citando uma ameaça à segurança, Israel fechou estradas ao redor da Faixa de Gaza e na sexta-feira matou o comandante da Jihad Islâmica para o norte de Gaza, Taiseer al-Jabari, em um ataque direcionado.

Um porta-voz militar israelense disse que os ataques foram em resposta a uma “ameaça iminente” de dois esquadrões militantes armados com mísseis antitanque.

“Este governo tem uma política de tolerância zero para qualquer tentativa de ataque – de qualquer tipo – de Gaza em direção ao território israelense”, disse o primeiro-ministro israelense Yair Lapid em um discurso televisionado na sexta-feira. “Israel não ficará de braços cruzados quando houver aqueles que estão tentando prejudicar seus civis.”

“Israel não está interessado em um conflito mais amplo em Gaza, mas também não se esquivará de um.” ele adicionou.

A violência representa um teste inicial para Lapid, que assumiu o papel de primeiro-ministro interino antes das eleições de novembro, quando espera manter o cargo.

Lapid, um ex-apresentador de TV e autor centrista, tem experiência em diplomacia, tendo servido como ministro das Relações Exteriores do governo cessante, mas tem poucas credenciais de segurança. Um conflito com Gaza pode melhorar sua posição e dar-lhe um impulso enquanto enfrenta o ex-primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, um falcão de segurança que liderou o país durante três de suas quatro guerras com o Hamas.

O Hamas também enfrenta um dilema ao decidir se deve participar de uma nova batalha apenas um ano depois que a última guerra causou devastação generalizada. Quase não houve reconstrução desde então, e o território costeiro isolado está mergulhado na pobreza, com o desemprego rondando os 50%.

O Egito intensificou os esforços para evitar a escalada, comunicando-se com Israel, os palestinos e os EUA para impedir que o Hamas se junte aos combates, disse um funcionário da inteligência egípcia. O funcionário falou sob condição de anonimato porque não estava autorizado a informar a mídia.

O Ministério da Saúde palestino disse que uma menina de 5 anos e uma mulher de 23 anos estão entre os 12 mortos em Gaza, juntamente com mais de 80 feridos. Não diferenciava entre civis e militantes. Os militares israelenses disseram que as estimativas iniciais eram de que cerca de 15 combatentes foram mortos.

Centenas marcharam em uma procissão fúnebre para o comandante da Jihad al-Jabari e outros que foram mortos, com muitos enlutados agitando bandeiras palestinas e da Jihad Islâmica e pedindo vingança. Al-Jabari sucedeu outro militante morto em um ataque aéreo em 2019que na época também desencadeou uma rodada de combates pesados.

Durante a noite, a mídia israelense mostrou os céus acima do sul e do centro de Israel se iluminando com foguetes e interceptores do sistema de defesa antimísseis Iron Dome de Israel. Não houve relatos imediatos de baixas do lado israelense. Israel disse que seus ataques noturnos em Gaza atingiram lançadores de foguetes, locais de construção de foguetes e posições da Jihad Islâmica. Também prendeu 19 militantes da Jihad Islâmica na Cisjordânia, disseram os militares.

O enviado especial da ONU para a região, Tor Wennesland, disse: “O lançamento de foguetes deve cessar imediatamente, e peço a todos os lados que evitem uma maior escalada”.

O ministro da Defesa, Benny Gantz, aprovou uma ordem para convocar 25.000 soldados da reserva, se necessário, enquanto os militares anunciavam uma “situação especial” na frente doméstica, com escolas fechadas e limites impostos às atividades em comunidades a 80 quilômetros (50 milhas) da fronteira.

Israel fechou estradas ao redor de Gaza no início desta semana e enviou reforços para a fronteira enquanto se preparava para um ataque de vingança após a prisão de Bassam al-Saadi, líder da Jihad Islâmica, na segunda-feira, em um ataque militar na Cisjordânia ocupada. Um adolescente do grupo foi morto em um tiroteio entre tropas israelenses e militantes palestinos.

O Hamas tomou o poder em Gaza das forças palestinas rivais em 2007, dois anos depois que Israel se retirou da faixa costeira. Sua guerra mais recente com Israel foi em maio de 2021. As tensões aumentaram novamente no início deste ano após uma onda de ataques dentro de Israel, operações militares quase diárias na Cisjordânia e tensões em um local sagrado de Jerusalém.

A Jihad Islâmica apoiada pelo Irã é menor que o Hamas, mas compartilha amplamente sua ideologia. Ambos os grupos se opõem à existência de Israel e realizaram dezenas de ataques mortais ao longo dos anos, incluindo o lançamento de foguetes contra Israel. Não está claro quanto controle o Hamas tem sobre a Jihad Islâmica, e Israel responsabiliza o Hamas por todos os ataques emanados de Gaza.

Israel e Egito mantêm um bloqueio rígido sobre o território desde a tomada do Hamas. Israel diz que o fechamento é necessário para evitar que o Hamas aumente suas capacidades militares. Os críticos dizem que a política equivale a uma punição coletiva.

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Goldenberg relatou de Tel Aviv, Israel.

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