Mortes por coronavírus no condado de LA aumentam rapidamente à medida que o BA.5 ultra-contagioso alimenta a onda de infecção

O número de mortes semanais por COVID-19 relatadas no condado de Los Angeles dobrou no último mês – o primeiro aumento significativo de mortes desde o surto de inverno.

Na última semana, o condado mais populoso do país registrou cerca de 100 mortes por COVID-19, o maior total em três meses. Há um mês, o município registrava cerca de 50 mortes por semana.

Embora os números ainda sejam uma fração do pico no inverno, quando houve mais de 500 mortes por COVID-19 por semana, eles ressaltam as crescentes preocupações com novas subvariantes supercontagiosas que alimentaram uma nova onda de infecções.

“Há muita desinformação circulando sobre o COVID no momento, incluindo que, neste momento, só causa doenças leves”, disse a diretora de saúde pública do condado de LA, Barbara Ferrer. “Infelizmente, isso não é verdade.”

Para todas as observações de que o Omicron tem menos probabilidade de causar doenças graves do que a variante Delta, que foi a culpada pelo aumento do verão passado, o coronavírus apenas este ano já levou a três vezes mais mortes do que o condado normalmente registrou em média. -temporada de gripe pandêmica.

Até agora, em 2022, foram relatadas as mortes de 4.390 moradores do condado por COVID-19 – essencialmente igual ao número combinado típico de gripe, overdoses de drogas e acidentes com veículos motorizados durante um ano inteiro, disse Ferrer.

Cerca de 1.500 pessoas no condado de LA morreram anualmente de gripe antes da pandemia, uma pessoa por ano de resfriado, mais de 2.000 por ano de overdose acidental de drogas e quase 900 por ano de acidentes de trânsito.

Na Califórnia, uma média de 37 mortes por COVID-19 foram relatadas por dia na última semana, uma taxa que permaneceu relativamente estável nos últimos dois meses. O número cumulativo de mortes por pandemia no estado já ultrapassou 92.000, de acordo com dados compilados pelo The Times. Isso é aproximadamente equivalente à população de Santa Monica.

O condado de LA registrou quase 12.000 mortes associadas ao COVID em 2020 e quase 14.500 em 2021.

As internações também aumentam.

O número de pacientes positivos para coronavírus nos hospitais do condado de LA em qualquer dia dobrou no último mês para quase 1.200 na segunda-feira, o número mais alto desde fevereiro. Destes, 115 estavam na unidade de terapia intensiva, um aumento de 64% no último mês.

Em todo o estado, o último censo foi de 4.227, o maior total em um único dia desde o final de fevereiro.

Apenas cerca de 42% dos pacientes positivos para coronavírus hospitalizados do Condado de LA são admitidos especificamente para a doença COVID-19 – em oposição aos testes incidentais positivos enquanto estão no hospital por outros motivos. Mas as autoridades também notaram um aumento recente na parcela de visitas relacionadas ao coronavírus aos departamentos de emergência. Há dois meses, 5% das visitas ao pronto-socorro estavam relacionadas ao coronavírus; agora está perto de 10%.

Salas de emergência e centros de atendimento urgente “estão cheios de muitas pessoas que procuram atendimento para doenças relacionadas ao COVID”, disse Ferrer ao Conselho de Supervisores do condado na terça-feira.

Os hospitais ainda podem ficar sobrecarregados mesmo quando muitos pacientes positivos para coronavírus não estão sendo tratados para a doença COVID-19, devido aos extensos recursos necessários para isolá-los.

Nacionalmente, as hospitalizações positivas para coronavírus quase dobraram nos últimos dois meses, subindo para mais de 30.000 no domingo. O Dr. Anthony Fauci, principal conselheiro médico do presidente Biden para a pandemia, disse que é possível que haja um aumento nas internações em unidades de terapia intensiva relacionadas ao COVID em todo o país.

Como muitas infecções não são relatadas ao governo, pois são feitas por meio de testes em casa, pode haver de 300.000 a 500.000 infecções reais por dia, muito mais do que os relatórios oficiais de cerca de 118.000, disse Fauci. Esse intervalo estimado seria um dos mais altos da pandemia, eclipsado apenas pelo aumento inicial de Omicron que ocorreu no outono do ano passado e no inverno.

É verdade que, para qualquer caso de coronavírus, o risco de ser hospitalizado, precisar de cuidados intensivos ou morrer é menor do que há muitos meses. Ainda assim, disse Fauci, um alto nível persistente de casos acabará levando a mais hospitalizações e mais internações na UTI.

É por isso que é tão importante que as pessoas sejam vacinadas e reforçadas quando são elegíveis, disse a Dra. Rochelle Walensky, diretora dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

“Há muito que podemos fazer para tentar evitar essas internações na UTI”, disse ela.

O Dr. Ashish Jha, coordenador de resposta à COVID-19 da Casa Branca, disse: “Se vacinar agora não impedirá que você receba uma vacina específica de variante no final deste outono ou inverno”.

E para aqueles com 50 anos ou mais, “se você não recebeu uma vacina no ano de 2022 … por favor, tome outra vacina”, disse Jha durante um briefing na terça-feira. Se você é elegível para um primeiro reforço ou segundo, “vai pegar um agora. Isso pode salvar sua vida.”

Nem todas as jurisdições estão vendo um aumento nas mortes. Dados federais mostram que as mortes permaneceram relativamente estáveis, mas em níveis que as autoridades dizem ainda serem muito altos. Em todo o país, “estamos experimentando cerca de 300 a 350 mortes por dia. Isso é inaceitável”, disse Jha.

A última onda foi alimentada por uma variedade estonteante de subvariantes Omicron que surgiram nos últimos meses. A preocupação mais urgente agora é BA.5, que as autoridades dizem ter aumentado dramaticamente o risco de que alguém possa ser reinfectado – talvez apenas algumas semanas após um caso anterior.

O esmagamento de casos derrubou a força de trabalho, e os especialistas alertam que esperam ver um aumento resultante nos longos casos de COVID. No condado de LA, o número de surtos semanais de coronavírus em lares de idosos no último mês dobrou.

O condado de LA teve uma média de cerca de 5.900 casos de coronavírus por dia na última semana, sua taxa mais alta desde o início de fevereiro e ainda mais alta que o pico do Delta do verão passado de cerca de 3.500 casos por dia, de acordo com dados fornecidos por Ferrer. O surto de inverno do Omicron foi o pior da pandemia, chegando a cerca de 42.000 casos por dia.

A média mais recente de casos é um aumento de 14% semana a semana, o maior desde o fim de semana de 4 de julho, quando a taxa parecia ter se estabilizado, mas provavelmente devido ao atraso nos relatórios durante o feriado.

“Embora não estejamos vendo nem perto da devastação neste verão que vimos durante o surto de Omicron no inverno passado, estamos vendo números de casos muito mais altos do que vimos durante o pico do surto do Delta”, disse Ferrer. “É improvável que estejamos no pico de nosso recente aumento, dado o aumento da circulação de novas subvariantes.”

O número de novas admissões hospitalares diárias positivas para coronavírus é de cerca de 150, ainda não ultrapassando o pico da onda Delta de 215 no verão passado. Mas é possível que o condado de LA alcance números semelhantes nas próximas semanas, disse Ferrer.

“Embora muitos dos hospitalizados não estejam lá por causa da doença do COVID, os números crescentes indicam que, para alguns indivíduos, o COVID continua sendo um vírus muito perigoso”, disse Ferrer.

É mais provável que o COVID-19 cause doenças graves e morte entre as pessoas mais pobres – mesmo quando o status de vacinação é o mesmo. Durante a primavera, cerca de 35 em 100.000 pessoas ricas não vacinadas foram hospitalizadas com uma infecção por coronavírus, enquanto cerca de 400 em 100.000 pessoas pobres não vacinadas foram hospitalizadas.

As disparidades persistiram mesmo entre as pessoas vacinadas por status de renda. Cerca de 27 em 100.000 pessoas vacinadas ricas foram hospitalizadas com uma infecção por coronavírus, em comparação com 38 em 100.000 pessoas vacinadas pobres.

Isso significa que os moradores mais pobres do Condado de LA – que respondem pelos motores de parcelas significativas da economia local, como produção de alimentos, hospitalidade e turismo – estão novamente sofrendo o impacto dessa última onda de doenças.

“Famílias com menos recursos são mais propensas a ter mais exposições no trabalho, viver em condições de superlotação e ter uma ou mais condições crônicas de saúde” do que as pessoas mais ricas, disse Ferrer. “Isso coloca esses indivíduos em maior risco de sofrer os efeitos graves do COVID… A vacinação por si só não é suficiente para apagar as desigualdades preocupantes”.

O condado de LA tem uma enorme concentração de pobreza e habitações superlotadas, tornando os efeitos de um surto de pandemia particularmente intensos em um condado com mais de 10 milhões de habitantes. De todos os condados costeiros do sul da Califórnia, o condado de LA tem a pior taxa de pobreza e a menor renda familiar média.

As pessoas mais velhas ainda são mais propensas a morrer, mas alguns dos que morrem são jovens. Somente na terça-feira, 14 novas mortes foram relatadas, incluindo uma com 30 ou 40 anos e quatro entre 50 e 64 anos. Quatro mortes ocorreram entre 65 e 79 anos e cinco tinham 80 anos ou mais.

O aumento de casos é tão intenso que o condado de LA pediu aos locais de trabalho com três ou mais casos de coronavírus em um período de duas semanas a considerar incentivar os funcionários a trabalhar remotamente quando possível, especialmente para trabalhadores com risco elevado de doenças graves.

O que as próximas semanas podem trazer ainda não está claro. As projeções da Califórnia sugerem que as hospitalizações continuarão a aumentar nas próximas duas semanas e depois começarão a diminuir. Se o modelo estiver certo, o número de hospitalizações previstas no pico será “nada como os surtos anteriores que vimos”, disse a epidemiologista do estado da Califórnia, Dra. Erica Pan, em um briefing para a California Medical Assn. na terça-feira.

Embora os hospitais do condado de LA não estejam relatando estar sobrecarregados por pacientes com COVID-19, Ferrer disse que a ideia de restabelecer um mandato universal de máscara caso as hospitalizações continuem aumentando é uma decisão prudente.

“Esperar até que os hospitais fiquem sobrecarregados é tarde demais para tentar fazer muito para diminuir a transmissão”, disse Ferrer. “A hora de desacelerar a transmissão é, na verdade, quando você começa a ver indicadores de que está tendo mais utilização em seus hospitais.”

Ferrer disse que, se o condado de LA se mudar para o alto nível de comunidade COVID-19 definido pelo CDC e permanecer lá por duas semanas consecutivas, as autoridades de saúde reimporão um requisito de máscara universal em ambientes públicos internos para maiores de 2 anos. Tal ordem pode entrar em vigor já em 29 de julho.

Se isso acontecer, LA seria o único condado da Califórnia com tal ordem nos livros, embora o Departamento de Saúde Pública do estado continue recomendando fortemente o uso de máscaras em ambientes públicos fechados.

A possibilidade de um mandato de máscara renovado foi recebida com ceticismo em alguns cantos. Um grande número de pessoas cumpriria a ordem e, em caso afirmativo, faria alguma diferença?

Embora a primeira pergunta não possa ser respondida a menos que uma ordem seja emitida, “há amplo consenso na comunidade científica de que usar uma máscara de alta qualidade em espaços públicos internos é uma ferramenta importante para controlar a propagação do COVID-19”. Jha disse terça-feira.

E, como observou Ferrer, “você não fica doente se não for infectado”.

“Quando a transmissão é alta, muito mais pessoas são expostas e infectadas, criando mais risco para todos, mas principalmente para os mais vulneráveis”, disse ela. “O mascaramento universal e o uso generalizado de testes são ferramentas eficazes para reduzir a transmissão viral”.

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