Musk diz ao tribunal que faltou financiamento ‘específico’ para fechar o capital da Tesla | Elon Musk

Elon Musk esperava um forte apoio financeiro quando tuitou que fecharia o capital da Tesla em 2018, mas não tinha compromissos específicos de potenciais patrocinadores, de acordo com depoimento que ele deu em seu terceiro dia de interrogatório em um tribunal federal de San Francisco.

Musk é acusado de fraudar os investidores ao aumentar o preço das ações da Tesla ao twittar em 7 de agosto de 2018 que ele tinha “financiamento garantido” para fechar o capital da montadora elétrica.

O julgamento está testando se a segunda pessoa mais rica do mundo pode ser responsabilizada pelo uso do Twitter. Em jogo estão milhões de dólares para os acionistas que alegam ter sofrido perdas depois que Musk twittou que “o apoio dos investidores está confirmado” para o negócio.

O preço das ações da Tesla subiu após os tweets de Musk e depois caiu quando ficou claro que a compra não aconteceria.

Musk disse ao júri na terça-feira que poderia ter recorrido a várias fontes de financiamento para fechar o capital da Tesla, desde acionistas existentes, como o cofundador da Oracle Corp, Larry Ellison, até o fundo soberano da Arábia Saudita ou sua própria fortuna.

“O financiamento não foi absolutamente um problema”, disse Musk. “Foi exatamente o contrário.”

Musk, no entanto, reconheceu que não tinha acordos vinculativos com os investidores, deixando para o júri decidir se ele enganou os acionistas.

Um júri de nove pessoas decidirá se o CEO da Tesla inflou artificialmente o preço das ações da empresa ao divulgar as perspectivas da compra.

Respondendo às perguntas de seu advogado Alex Spiro, Musk disse que seu tweet tinha a intenção de informar os investidores sobre seu interesse em fechar o capital da Tesla. Musk disse que já havia discutido seu interesse com o conselho da Tesla e o fundo soberano da Arábia Saudita e temia que isso vazasse para a mídia.

“Não tive más intenções”, disse ele. “Minha intenção aqui era fazer a coisa certa para os acionistas.”

O fundo saudita não respondeu imediatamente a um pedido de comentário da Reuters.

Musk disse ao júri que decidiu abandonar a ideia de fechar o capital da empresa depois de receber feedback dos acionistas.

“Depois de conversar com vários investidores, especialmente os pequenos investidores, eles disseram que prefeririam uma Tesla que permanecesse pública e senti que era importante responder aos seus desejos”, testemunhou Musk.

O júri recebeu notas e documentos de uma reunião do conselho dias após o tuíte no qual o Goldman Sachs, que estava trabalhando com Musk no acordo proposto, havia indicado que haveria financiamento mais do que suficiente para fechar o capital da empresa.

O Goldman Sachs não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Mas quando questionado por Nicholas Porritt, advogado dos investidores, Musk disse que não tinha acordos vinculativos para financiamento de nenhuma parte interessada.

Musk repetidamente resistiu às respostas “sim” ou “não” solicitadas por Porritt sobre as discussões sobre as promessas de financiamento do fundo saudita, levando o juiz a certa altura a ajudar no questionamento.

“Foi discutido um número específico?” perguntou o juiz.

“Não é um número específico”, disse Musk.

Na segunda-feira, Musk disse que poderia ter financiado o negócio vendendo sua participação na SpaceX, empresa aeroespacial da qual também é diretor-presidente. Ele também disse acreditar que o financiamento havia sido prometido pelo fundo saudita, antes que eles recuassem.

O tuíte já resultou em um acordo de US$ 40 milhões com reguladores de valores mobiliários.

Depois que ficou claro que o dinheiro não estava disponível para tornar a Tesla privada, Musk deixou o cargo de presidente do conselho da Tesla, permanecendo como CEO como parte do acordo da Comissão de Valores Mobiliários, sem reconhecer qualquer irregularidade.

O julgamento está programado para continuar na próxima semana com depoimentos de membros do conselho e especialistas da Tesla.

A Reuters contribuiu para este relatório

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