Não espere tarifas de hotéis baratas neste verão, diz o CEO da Marriott

Se você pensou que o lado positivo da incerteza econômica era uma queda potencial nas tarifas de hotéis, você está sem sorte.

Os hotéis foram uma das principais fontes de inflação nos EUA no verão passado, porque as pessoas estavam ansiosas para viajar depois que as restrições pandêmicas foram suspensas em muitas partes do mundo. No entanto, os esforços para conter a inflação levaram os economistas a debater se o mundo está a caminho de uma recessão e se será uma recessão brutal ou mais suave.

Não espere que essa incerteza traga uma era de tarifas baratas no Marriott. Na verdade, o setor de viagens está programado para ser a estrela brilhante da economia global.

“Estamos bastante otimistas”, disse o CEO da Marriott, Anthony Capuano, ao TPG durante um café da manhã com repórteres na terça-feira no Americas Lodging Investment Summit em Los Angeles. “Não achamos que tenhamos aproveitado toda a demanda reprimida que existe por viagens.”

Embora a reabertura da China tenha feito muitos economistas mudarem suas perspectivas para um território mais otimista, a Marriott também vê força no retorno das viagens de negócios. A marca hoteleira está aumentando as tarifas dos contratos com empresas maiores depois de deixá-los em níveis pré-pandêmicos nos primeiros dois anos da pandemia. Capuano também apontou para o retorno mais rápido do que o esperado das viagens de negócios em grupo como outra fonte de demanda que pode elevar as tarifas dos hotéis.

“Estamos entusiasmados com o ritmo em que a demanda do grupo se recuperou”, acrescentou.

Capuano não forneceu muito sobre os detalhes da taxa à luz do período de silêncio antes da teleconferência de resultados do quarto trimestre da empresa, agendada para o próximo mês. Ele indicou que, com base nos dados, os níveis de demanda não mostram nenhum sinal de que os proprietários possam perder parte do poder que têm sobre os preços.

Há uma ressalva: as janelas de reserva, ou a que distância as pessoas reservam estadias, permanecem mais curtas do que antes da pandemia. A janela de reserva média atual da Marriott é de cerca de três semanas, o que significa que os dados de preços podem mudar rapidamente, observou Capuano.

“Quando olhamos para os dados, obviamente estamos observando muito, muito de perto todas as tendências econômicas, toda a discussão sobre ventos contrários. [and] todo o debate sobre o ambiente de recessão”, disse. “Mas ainda não estamos vendo isso nos dados.”

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Sem pechinchas de verão – mas também sem extorsão

Antes que sua carteira comece a chorar, há algumas boas notícias.

As tarifas de hotéis, embora potencialmente tenham subido mais do que no ano passado, provavelmente não aumentarão tanto quanto subiram logo após o levantamento das restrições pandêmicas. Uma apresentação da STR durante a conferência ALIS mostrou que as tarifas de hotéis nos EUA aumentaram mais de 19% no ano passado.

Espera-se que essa taxa de crescimento desacelere para pouco mais de 2% este ano.

“Mesmo que a recessão prevista seja mais superficial, o crescimento do desempenho em 2023 será bastante notável”, disse Amanda Hite, presidente da STR, em comunicado. “Os ganhos estão diminuindo, no entanto, com a inflação subindo a um ritmo mais rápido do que [average daily rates]. A demanda continua em níveis recordes com força contínua no segmento de lazer, bem como um retorno substancial nos negócios do grupo”.

Uma nova estratégia para hotéis de negócios

As viagens de negócios não voltaram aos níveis pré-pandêmicos, e os modelos de trabalho híbridos com maior videoconferência podem significar menos necessidade de viagens de negócios. Isso pode levar alguns a cantar o canto do cisne para marcas como Sheraton, Westin e a marca homônima da Marriott, uma vez que historicamente dependem de viagens de negócios.

Capuano indicou que essas marcas ainda são viáveis ​​no atual ambiente de viagens, mas provavelmente precisam de uma nova estratégia de desenvolvimento. Em vez de focar em distritos comerciais, eles podem funcionar melhor como componentes dentro de um empreendimento de uso misto.

Por exemplo, o Tampa Edition faz parte do projeto mais amplo de US$ 3,5 bilhões da Water Street Tampa, que incluiu um componente residencial, a reforma de um hotel Marriott, um novo JW Marriott e outras comodidades, como lojas e restaurantes.

“Um grande hotel âncora de serviço completo pode realmente definir o posicionamento geral e a qualidade do projeto”, disse Capuano.

Resumindo: talvez os relatos da morte do Sheraton (e da morte de outros hotéis de negócios da Marriott) tenham sido muito exagerados.

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