Navio chinês perto do Sri Lanka provoca preocupações indianas e americanas e impasse diplomático

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NOVA DÉLHI – O navio da marinha chinesa está desarmado. Provavelmente está navegando em algum lugar no Oceano Índico. E ninguém sabe ao certo para onde vai.

Mas na semana passada, um navio chinês de rastreamento por satélite de 730 pés de comprimento tem sido a fonte de tensões crescentes e um símbolo do crescente cabo de guerra geopolítico entre a Índia e os Estados Unidos e a China sobre o Sri Lanka. quando a nação insular economicamente devastada é pega entre os principais apoiadores financeiros.

Desde julho, o Yuan Wang 5 está navegando da China para o porto de Hambantota, no extremo sul do Sri Lanka, depois que as autoridades do Sri Lanka aprovaram uma parada lá para “reabastecimento”. Mas autoridades indianas e norte-americanas pressionaram fortemente o governo do Sri Lanka a revogar o acesso ao porto, enfurecendo seus colegas chineses.

Apanhado no meio, o Ministério das Relações Exteriores do Sri Lanka disse em comunicado na segunda-feira que solicitou formalmente que a China adiasse a visita, acrescentando que “deseja reafirmar a amizade duradoura e as excelentes relações entre o Sri Lanka e a China”. A mídia do Sri Lanka informou na quinta-feira que o navio reduziu a velocidade e virou, apenas para fazer outra inversão de marcha no mar e continuar em direção à ilha.

Na quinta-feira – quando o Yuan Wang 5 estava originalmente programado para chegar – as autoridades do Sri Lanka ainda estavam em negociações com os chineses sobre se e quando deixar o navio atracar, disse um alto funcionário do Ministério das Relações Exteriores do Sri Lanka com conhecimento direto da as discussões. Autoridades indianas, chinesas e americanas têm pressionado intensamente nos bastidores, disse a autoridade do Sri Lanka, que falou sob condição de anonimato para discutir conversas privadas entre governos.

Embora um navio da marinha chinesa que chega a Hambantota não seja estrategicamente significativo, autoridades indianas e norte-americanas argumentam que seria visto como o Sri Lanka dando tratamento especial à China, um grande credor, em um momento em que o governo em apuros em Colombo precisa renegociar sua dívida com uma série de credores internacionais e obter um resgate do Fundo Monetário Internacional. Como a economia do Sri Lanka entrou em queda livre este ano, a Índia, que vê o sul da Ásia como sua tradicional esfera de influência e está tentando reverter o crescente papel da China no país, estendeu à ilha US$ 4 bilhões em empréstimos para comprar combustível de emergência.

Depois de derrubar o líder, Sri Lanka ainda cambaleou por um golpe econômico duplo

Depois, há a história do próprio porto. A China, que financiou e construiu para o Sri Lanka em 2012, assumiu o controle da instalação em um arrendamento de 99 anos em 2017, depois que o Sri Lanka lutou para pagar suas dívidas, provocando acusações do governo Trump de que Pequim se envolveu em empréstimos predatórios com seu globo. – que abrange o programa de infraestrutura do Cinturão e Rota.

Esta semana, a China acusou indiretamente a Índia de “interferência grosseira” em seus assuntos e rejeitou suas queixas de que os sensores a bordo do Yuan Wang 5 poderiam ser usados ​​para espiar dentro da Índia.

“Não é razoável que um terceiro pressione o Sri Lanka com base nas chamadas preocupações de segurança”, disse o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Wang Wenbin, a repórteres em Pequim.

A disputa reflete a disputa entre os Estados Unidos e seus parceiros e a China que está ocorrendo em todo o mundo. Desde que assumiu o cargo, o presidente Biden intensificou os esforços de governos anteriores dos EUA para reduzir a expansão chinesa nos oceanos Índico e Pacífico e reuniu países como Índia e Austrália para ajudar nesse esforço. Por sua vez, a Índia buscou ajuda americana para combater a China, um rival regional com o qual mantém disputas fronteiriças em andamento.

Analistas americanos dizem que se a China baseasse navios militares em Hambantota – o que não fez até agora – o Exército Popular de Libertação ganharia uma posição altamente estratégica perto de importantes rotas marítimas e do Golfo Pérsico. Mas os analistas também dizem que é estranho para os Estados Unidos pedir abertamente que a China negue o acesso ao seu porto, uma vez que Washington adotou historicamente o princípio da navegação irrestrita e muitas vezes irrita a China com suas manobras navais.

A Embaixada dos EUA em Colombo se recusou a comentar.

“Os navios dos EUA fazem escalas em todo o Sudeste Asiático e Leste Asiático que a China acha desconfortável, e vice-versa”, disse Joshua T. White, membro não residente da Brookings Institution e ex-assessor para o Sul da Ásia no Conselho de Segurança Nacional do presidente Barack Obama.

Nos últimos anos, disse White, Washington e Nova Délhi fortaleceram sua cooperação militar no Oceano Índico com o objetivo de combater a China. No domingo, um cargueiro da Marinha dos EUA passou por reparos em um estaleiro perto de Chennai, uma cidade do sul da Índia perto do Sri Lanka. Isso marcou a primeira vez que a Índia permitiu que navios da Marinha dos EUA atracassem para reparos, algo que o Pentágono buscava há anos.

Enquanto o Yuan Wang 5 atravessava o Oceano Índico nesta semana e as especulações em torno da visita ao porto aumentavam, a mídia na Índia e na China estava inundada de comentários de bater no peito.

Na Índia, os jornais divulgaram alertas sobre as capacidades de vigilância da embarcação depois que o Ministério das Relações Exteriores da Índia emitiu uma declaração severa sobre o monitoramento de qualquer atividade que pudesse ameaçar a segurança nacional indiana. Os canais a cabo exibiram a hashtag “#Chinesespyship” durante os programas de notícias.

“Tome o Sri Lanka, por exemplo: sua armadilha da dívida já levou o país ao limite, mas Pequim ainda não terminou. Eles pretendem criar mais problemas para a ilha”, disse Palki Sharma, âncora da rede pró-governo WION, em um monólogo no horário nobre. “… Quer se trate de ajuda humanitária, quer se trate de negociações de resgate do FMI, apenas a Índia intensificou-se para ajudar o Sri Lanka. A China jogou em grande parte estraga-prazeres.”

Os chineses foram igualmente estridentes, especialmente depois que o Sri Lanka pediu para adiar a visita ao porto.

“A Índia está intimidando um país falido”, reclamou o apresentador de um canal popular no Tencent News. “Só porque a Índia doou US$ 4 bilhões, eles acham que agora estão no comando. Como essa quantia se compara ao que a China deu ao Sri Lanka ao longo dos anos?”

O almirante aposentado Arun Prakash, ex-chefe da Marinha indiana, disse que as temperaturas precisam ser reduzidas. Uma disputa entre a Índia e a China não beneficiou nenhum país – nem o Sri Lanka, disse ele.

“Precisamos respeitar a autonomia do Sri Lanka, particularmente neste momento em que eles estão de joelhos”, disse ele. “É um país soberano que pode permitir que qualquer navio que queira entrar. Não temos uma Doutrina Monroe na região.”

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