Nenhuma ‘decisão importante’ sobre os QBs do Carolina Panthers, Baker Mayfield, Sam Darnold antes do segundo jogo da pré-temporada, diz treinador

SPARTANBURG, SC – O Carolina Panthers não tomará o que o técnico Matt Rhule chamou de “decisão importante” em qualquer posição, principalmente entre os quarterbacks Baker Mayfield e Sam Darnold, até depois do jogo de pré-temporada de 19 de agosto no New England.

Mesmo assim, Rhule pode não tomar uma decisão se um não se separou claramente do outro após dois treinos conjuntos em Foxborough, Massachusetts, e o jogo.

“Não estou colocando um cronograma na posição de quarterback até voltarmos da semana dos Patriots”, disse Rhule após o jogo de sábado em que nenhum dos quarterbacks teve uma vantagem decisiva. “A semana dos Patriots é um verdadeiro teste decisivo para nós. Isso realmente nos mostrará onde os caras estão.”

Enquanto isso, os Panthers podem ter perdido o defensive end Marquis Haynes por um longo período de tempo com uma lesão no joelho esquerdo sofrida enquanto trabalhava com o time principal. Carolina já estava magra nessa posição e havia feito uma corrida ao veterano Carlos Dunlap, que assinou com o Kansas City Chiefs.

Jason Pierre-Paul, 33, é o mais notável agente livre de edge rusher disponível. Ele teve 9,5 sacks pelo Tampa Bay Buccaneers em 2020, mas caiu para 2,5 na última temporada.

Em termos de quarterbacks, Mayfield começou o scrimmage trabalhando com o primeiro time em exercícios de zona vermelha e foi 1-para-3 em um drive que terminou com um touchdown executado por Chuba Hubbard. Darnold lançou um passe para touchdown para o zagueiro Giovanni Ricci em sua primeira jogada de exercícios na zona vermelha enquanto trabalhava com o segundo time.

Os dois fizeram repetições iguais com o primeiro e o segundo times durante as duas horas de treino que se concentraram em situações de jogo. Mayfield terminou 14 de 21 com um passe longo para touchdown e uma interceptação. Darnold acertou 20 de 28 com um touchdown e uma interceptação.

Ambas as interceptações vieram com o quarterback tentando forçar a bola em uma cobertura apertada. O cornerback Myles Hartsfield tirou a bola das mãos de DJ Moore em um passe de Mayfield que foi lançado um pouco atrás do receptor.

Rhule observou que uma “penalidade colocou Baker atrás das correntes, então ele teve que forçar a bola atrás do campo”.

Darnold foi pego pelo cornerback recém-adquirido Tae Hayes perto da linha lateral quando tentou forçar um passe enquanto se arrastava para a direita.

Rhule disse que é difícil fazer um julgamento imediato sobre o desempenho dos quarterbacks por causa de “uma disparidade entre com quem você está jogando e contra quem você está jogando”.

“O decepcionante é que cada cara teve uma interceptação”, disse Rhule. “Temos que proteger o futebol.”

Rhule também ficou desapontado que o wide receiver Rashard Higgins alcançou a bola na linha do gol em vez de correr para a end zone após uma recepção de Mayfield. Higgins também fez sua celebração patenteada na qual ele rola a bola como se fosse o tapete vermelho e depois caminha pelo tapete imaginário.

O treinador teve o ataque executado depois disso.

“Não somos uma equipe que atinge a bola além da linha do gol”, disse Rhule. “Eu disse aos caras que depois de marcar um touchdown, comemorem, divirtam-se, este não é um jogo de verdade, mas estamos jogando como um jogo. Mas [celebrate] entre as linhas brancas.”

No geral, Rhule disse que há muito o que gostar de Mayfield e Darnold em termos de jogadas explosivas e longas jogadas. Com os jogadores tendo folga no domingo, Rhule disse que a equipe “realmente investigará a fita e verá quem está realmente dominando o ataque e quem não está”.

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