New York Jets transfere Mekhi Becton, mais magro, para right tackle; George Fant será o lateral esquerdo

FLORHAM PARK, NJ – O offensive lineman do New York Jets, Mekhi Becton, voltou a campo na quarta-feira pela primeira vez em 11 meses, ostentando uma cintura menor e jogando em uma nova posição.

Becton, selecionado em 11º no geral em 2020 como um potencial left tackle da franquia, jogou como right tackle nos treinos e permanecerá lá pelo restante da temporada, anunciou o técnico Robert Saleh.

A mudança vinha sendo comentada desde o final da temporada passada, em grande parte porque George Fant, que substituiu o lesionado Becton em 2021, jogou tão bem na lateral esquerda. Agora é oficial.

“George se sente muito mais confortável no lado esquerdo”, disse Saleh após o primeiro treino. “Ele tem o atletismo para jogar no lado esquerdo, assim como Becton. Foi apenas uma combinação melhor.”

Os Jets minimizaram a importância da troca, mas não há como negar que o left tackle é uma posição mais prestigiosa e mais bem paga do que o right tackle. Saleh disse que “isso não significa que os dias de tackle de esquerda de Mekhi acabaram”, mas está dizendo que a equipe fez a jogada tão rapidamente sem competição.

Becton levou a sério, alegando que não está focado em prestígio ou dinheiro.

“Seja para a esquerda ou para a direita, eu realmente não me importo, desde que esteja em campo”, disse Becton, que sofreu uma lesão no joelho no final da temporada na semana 1.

O status de Becton estava nublado no minicamp por causa de seu condicionamento. Depois de pular a parte voluntária da offseason, ele apareceu acima do peso em junho, o que despertou preocupação entre os treinadores. Becton, que chegou a pesar 180 quilos na temporada passada durante sua reabilitação de lesão, foi pensado para estar na casa dos 390 no minicamp.

Na quarta-feira, ele estava visivelmente mais aparado. A organização ficou emocionada com sua perda de peso.

“Eu não vou entrar muito no peso”, disse Saleh, “mas ele entrou em forma de futebol. Ele é um atleta talentoso, um homem talentoso. Estou muito animado com a direção que ele está tomando.”

Becton não revelou seu peso atual, mas disse que atingiu seu objetivo. Sua nutricionista pessoal, Ann Claiborne, disse à ESPN que ele “emagreceu muito”. Ele ficou em Nova Jersey durante a maior parte do intervalo de seis semanas, trabalhando com os treinadores e a equipe de condicionamento da equipe.

Anteriormente, Becton treinou em uma instalação em Dallas, optando por pular o programa de offseason porque sua namorada estava grávida do primeiro filho do casal.

Se ele puder ficar em forma e saudável – ele jogou apenas oito jogos completos em duas temporadas – a linha ofensiva dos Jets tem um forte potencial. Além de Becton e Fant nas posições de tackle, eles têm Laken Tomlinson e Alijah Vera-Tucker (escolha de primeira rodada de 2021) na guarda e Connor McGovern no centro.

“É uma linha ofensiva muito boa”, disse Saleh.

Assim como Becton, Vera-Tucker está aprendendo uma nova posição. Ele jogou como left guard como um novato, mas mudou-se para o lado direito para acomodar Tomlinson, um left guard estabelecido. Saleh disse que não está preocupado em ter dois jovens jogadores – Vera-Tucker e Becton – aprendendo novas vagas ao mesmo tempo no mesmo lado.

“Pessoalmente, estou animado com esse lado certo”, disse ele. “Temos dois potenciais All-Pros, na minha opinião.”

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