NFLPA apresenta noção de Deshaun Watson jogando na primeira semana, mas continua altamente improvável

À medida que o apelo da NFL, para a NFL, da suspensão de seis jogos imposta ao quarterback dos Browns, Deshaun Watson, caminha para uma resolução “acelerada” (por regra), a NFL Players Association parece estar tentando criar qualquer alavancagem que puder para um povoado. Esse esforço inclui a ideia para alguns na mídia de que Watson poderia realmente jogar na Primeira Semana contra os Panthers, se/quando um processo federal for aberto – e se/quando um juiz federal achar que Watson deveria ter permissão para jogar enquanto o litígio procede.

É um argumento fraco e frágil, e provavelmente não prevalecerá no tribunal. Também não fará muito ou nada para persuadir a NFL de que deve fechar um acordo com o sindicato agora, porque a NFL certamente percebe as falhas nessa abordagem.

O argumento básico parece ser assim – porque a NFL apelou da suspensão de seis jogos da juíza Sue L. Robinson de Watson, essa punição desaparece. Será substituído (como o argumento continua) por qualquer coisa que Peter Harvey, o designado do Comissário, decida impor. Assim, quando chegar a hora de levar a NFL ao tribunal (e, por sua vez, tentar atrasar o início da suspensão), uma liminar emitida pelo tribunal começaria a partir da Semana Um, não da Semana Sete.

Existem vários problemas sérios com essa afirmação. Primeiro, a NFL não contestou a suspensão de seis jogos. A NFL argumentou apenas que seis jogos não são suficientes. O apelo da NFL se concentra em saber se a suspensão deve se estender além das primeiras seis semanas.

Em segundo lugar, a NFLPA não recorreu da decisão. Essa teria sido a melhor e mais segura maneira de colocar a Semana Um à Semana Seis em jogo por uma ordem judicial que permitiria que Watson jogasse. O sindicato aparentemente equilibrou as preocupações de relações públicas (declarou no domingo à noite que não contestaria a decisão do juiz Robinson) e as estratégias legais ao decidir não colocar as primeiras seis semanas em questão ao apresentar seu próprio recurso. E assim, o sindicato, em vez disso, argumentará (por mais fraco que seja) que um apelo da liga funciona como uma limpeza das cartas em relação ao banimento incontestado de seis semanas.

Terceiro, nada na Política de Conduta Pessoal indica que uma apelação exclua automaticamente a punição anterior dos livros. De fato, a política afirma expressamente que o recurso “pode anular, reduzir, modificar ou aumentar a disciplina anteriormente emitida”. Isso significa que a punição prévia sobrevive ao ato mecânico de recorrer da decisão, cabendo a questão, neste caso específico, apenas se a punição “aumentar” para além de seis jogos.

O argumento de que a disciplina anterior desaparece no recurso pode levar a resultados muito estranhos. Digamos que o sindicato tenha apelado e a liga não. Alguém acha que, no recurso, a decisão final poderia ter sido um aumento da punição para além de seis jogos? Nesse caso, alguém acha que o apelo da NFL poderia resultar em menos de seis jogos – especialmente quando a NFL pediu especificamente um aumento?

Quarto, as conclusões factuais do Juiz Robinson são obrigatórias para o processo de apelação. Ela descobriu que Watson fez o que foi acusado de fazer, que cometeu “agressão sexual não violenta” a quatro massoterapeutas, resultando em três violações diferentes da Política de Conduta Pessoal. Em casos anteriores envolvendo uma suspensão que foi postergada pelo juiz presidente até o resultado do litígio (por exemplo, Tom Brady, Ezekiel Elliott), a NFLPA contestou a conclusão de que o jogador havia feito algo errado. Aqui, o CBA torna as conclusões de fato do Juiz Robinson totalmente vinculantes no processo de apelação. O sindicato neste momento não pode negar que Watson violou a política. A única dúvida é se a punição permanecerá em seis jogos ou se tornará mais de seis jogos.

A NFLPA parece acreditar que as circunstâncias gerais mudaram, agora que o processo inclui um oficial disciplinar independente que realiza a audiência, faz determinações factuais e emite punição. Mas o sindicato concordou em permitir que o Comissário ou seu designado continuasse a controlar o recurso. As brigas anteriores aconteceram no tribunal antes que o sindicato concordasse com um procedimento que diz que a decisão do comissário ou de seu designado “será final e obrigatória para todas as partes”. Os negociadores do sindicato concordaram com essa linguagem, e a base votou pela aceitação de um novo acordo trabalhista que a incluísse. Será muito mais difícil contestar todos os resultados desse processo no tribunal, avançando.

Isso leva ao quinto ponto. Uma liminar, que impede (por exemplo) a NFL de implementar uma suspensão até que o processo seja resolvido, é um remédio extraordinário. É uma barra alta. A análise considera vários fatores, incluindo a probabilidade de sucesso no mérito do caso. O novo CBA torna muito menos provável que a NFLPA prevaleça em nome de Watson.

Outro fator a ser considerado na emissão de uma liminar é se o dano sofrido pelo jogador é “irreparável”. Com a suspensão de seis jogos de Watson uma conclusão precipitada, ele não sofre nenhum dano por não jogar nos primeiros seis jogos da temporada.

Por fim, é importante lembrar que a liga conseguiu (através do caso Tom Brady) um precedente legal muito favorável no Tribunal de Apelações do Segundo Circuito dos EUA, que engloba os tribunais federais de Nova York. A liga, sabendo muito bem que o litígio está chegando, precisa estar pronta para arquivar uma ação de julgamento declaratória em um tribunal federal de Nova York, buscando a confirmação de que o andamento do procedimento interno foi adequado. No que seria uma possível corrida ao tribunal, a NFL saberá quando apresentar seu caso, porque a NFL saberá quando Peter Harvey emitir sua decisão. Tudo o que a liga precisa fazer é enviar o texto para quem estiver pronto para arquivar o caso e pronto.

Será que a NFLPA vai fazer todas as paradas para lutar contra a liga. se/quando Watson recebe uma suspensão muito mais longa? O fato de o sindicato estar divulgando a ideia de que Watson poderia jogar na primeira semana sugere que haverá vários esforços agressivos empreendidos. No entanto, agressivo e bem sucedido são duas coisas muito diferentes. Nos casos Brady e Elliott, a NFLPA acabou não tendo sucesso. A CBA 2020 faz com que o Deshaun Watson lute mais, não mais fácil, pelo sindicato e pelo jogador.

NFLPA flutua a noção de Deshaun Watson jogando na primeira semana, mas continua sendo altamente improvável que tenha aparecido originalmente no Pro Football Talk

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