NFLPA responde ao apelo de Deshaun Watson da NFL

A NFLPA teve dois dias úteis para apresentar um breve respondendo ao pedido da NFL. Deshaun Watson apelo. O sindicato, como esperado, cumpriu com a apresentação de um resumo de resposta (Twitter link).

Este assunto agora vai para o apelante nomeado Peter Harvey, a quem Roger Goodell designado para ouvir o apelo da liga. Harvey ajudou a NFL a elaborar sua política de conduta pessoal, e o fato de Goodell o ter selecionado para ouvir o apelo da suspensão de seis jogos de Watson sugere que a liga está confiante de que mais jogos serão adicionados à proibição do quarterback dos Browns.

Isso coloca a NFLPA em uma situação em que uma batalha judicial parece provável. Como o sindicato não recorreu da suspensão de seis jogos de Sue Robinson, Watson perderá os seis primeiros jogos desta temporada. No entanto, uma briga judicial poderia tê-lo em campo imediatamente depois. Uma liminar, conforme os tribunais lidam com esse assunto, colocaria Watson em posição de jogar e – supondo que a CBA da liga se mantenha no tribunal – cumprirá duas suspensões separadas. Ou, o esforço legal do sindicato falha antes da janela da semana 7 e Watson cumpre uma suspensão mais longa que cobre a maior parte ou toda a temporada de 2022. Tom Brady e Ezequiel Elliot jogou sob liminares, mas cada um serviu as suspensões determinadas por Goodell em datas posteriores.

A NFL está novamente buscando uma suspensão de temporada completa, seu objetivo nas últimas semanas. A decisão de Robinson que Watson violou a política de conduta pessoal da liga ao cometer agressão sexual durante as sessões de massagem terapêutica dá a Harvey o poder de aumentar sua suspensão. Sem uma suspensão de temporada completa, a liga quer aumentar substancialmente a multa de Watson. A estruturação do contrato de Watson pelos Browns, dando ao ex-Texans Pro Bowler um salário mínimo da liga para minimizar sua punição financeira em caso de suspensão, não agradou à NFL.

As negociações de acordo entre a NFL e a NFLPA ocorreram periodicamente, e mais clareza surgiu sobre o que cada lado estava disposto a aceitar. A NFLPA passou semanas argumentando que Watson não deveria ser suspenso, mas Dan Graziano, da ESPN.com, relata que o sindicato estava disposto a aceitar uma proibição de oito jogos. A ausência mais curta que a NFL estava disposta a permitir foi de 12 jogos. Se a suspensão de 12 jogos fosse implementada por meio de um acordo, Graziano acrescenta que a NFL também queria que Watson fosse multado na faixa de US$ 8 milhões.

A equipe de Watson não estava disposta a concordar com a pressão da NFL por uma suspensão indefinida, segundo Mike Garafolo, do NFL.com, que descreve esse componente como um dos principais impulsionadores do rompimento das negociações de acordo (vídeo link). Do jeito que está agora, Watson deve perder menos de $ 500.000 com sua suspensão de seis jogos. Uma ausência de temporada inteira só lhe custaria seu salário base de US$ 1 milhão.

Este processo, que envolveu 25 ações civis movidas contra o quarterback recentemente negociado, será projetado para concluir rapidamente, retransmissões de Jeff Darlington da ESPN.com (em Twitter). Não há audiências adicionais, apenas a decisão de Harvey. Depois disso, pode transbordar para o tribunal. Os Browns estão prontos para dar seu trabalho inicial para Jacoby Brissett durante a ausência de Watson, com Josh Dobbs e Josh Rosen servindo como opções de reserva.

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