No Tour de France Femmes, é uma subida íngreme para a igualdade

MEAUX, França – Depois de vencer a etapa 2 do Tour de France Femmes, a ciclista holandesa Marianne Vos vestiu pela primeira vez a camisa amarela do líder do Tour e explicou que não, na verdade, esse momento especial não foi algo que sempre foi um sonho para ela.

Quando criança, Vos participava do Tour de France todos os verões e acampava com sua família ao longo do percurso durante as três semanas inteiras, gritando encorajamento enquanto os ciclistas aceleravam por estradas planas, pedalavam por passagens sinuosas nas montanhas e desciam encostas íngremes. Foi aí que Vos, medalhista de ouro olímpico e vencedor de vários campeonatos mundiais, se apaixonou pelo ciclismo. Mas a corrida era apenas para homens, então nunca foi seu objetivo vencê-la.

Com o tempo, porém, quando ela se tornou uma das ciclistas femininas mais talentosas da história, ela se deu conta: por que os homens deveriam receber toda a atenção da mídia, adulação dos fãs e dinheiro que só o Tour de France pode trazer?

Essa percepção foi em parte como o Tour de France Femmes foi revivido esta semana após uma ausência de 33 anos. Vos foi uma força importante no lobby para trazer de volta a corrida feminina, que foi realizada uma vez em 1955, depois novamente de 1984 a 1989, antes de desaparecer novamente por uma geração.

Só no domingo, à sombra da Torre Eiffel e sob um sol escaldante de verão, as mulheres – 144 pilotos de 24 equipes – voltaram às suas bicicletas para uma corrida associada ao Tour, a corrida mais prestigiada do ciclismo.

“Claro, você pode dizer que talvez tenha demorado muito, mas sim, mas estou feliz por estar aqui”, disse Vos, que manteve a camisa amarela na terça-feira depois de terminar em segundo na Etapa 3. Foi sua segunda vice-campeã. terminar em três dias. “Acho que é a hora certa.”

Para alguns ciclistas e defensores dos direitos das mulheres como Vos, o tempo está certo há pelo menos uma década.

Em 2013, Vos e três outros ciclistas – a americana Kathryn Bertine, defensora do ciclismo feminino de Bronxville, NY; a ex-campeã britânica de contra-relógio Emma Pooley; e a quatro vezes campeã de Ironman Chrissie Wellington – tinham tanta certeza de que era o momento certo para uma turnê feminina que formaram um grupo chamado Le Tour Entier (francês para The Whole Tour) para reunir o apoio do público para a realização de uma.

Seus esforços para convencer a Amaury Sport Organisation, ou ASO – a empresa que administra o Tour – funcionaram, mas apenas até certo ponto.

A ASO concordou em sediar uma corrida em 2014 que claramente não era o The Whole Tour, considerando que a primeira edição da corrida tinha cerca de 2% da duração da corrida masculina. O evento, chamado La Course pelo Le Tour de France, foi uma corrida de circuito de um dia realizada no último dia do Tour masculino, em Paris. Vos venceu naquele dia e depois venceu novamente em 2019.

A ASO deveria adicionar três a cinco dias de corrida a essa corrida de um dia até que a corrida feminina atingisse a paridade com a corrida masculina de 21 dias, disse Bertine em entrevista por telefone na segunda-feira, mas isso nunca aconteceu. La Course foi substituído completamente este ano pelo Tour de France Femmes de oito dias – mais longo que o La Course, mas não tão longo quanto o Tour masculino.

“Acredito que a pressão social sobre a ASO foi a razão pela qual eles finalmente, depois de oito anos, decidiram aumentar a corrida feminina”, disse Bertine, que fez um documentário chamado “Half the Road” que discutiu as desigualdades de gênero no ciclismo . “Meu maior medo é que esta corrida dure oito dias por mais oito anos porque é assustador olhar para o histórico da ASO sobre isso. Eles são dinossauros que resistiram a isso por muito, muito tempo.”

Bertine lamentou que o ciclismo feminino tenha retrocedido pouco depois do Tour feminino ter sido realizado em 1984.

Seis equipes femininas correram nesse Tour ao mesmo tempo que os homens, com as mulheres começando de 35 a 45 milhas na frente todos os dias. Eles montaram 18 das 21 etapas, incluindo a escalada do intimidante Alpe d’Huez, e todas, exceto uma das mulheres, terminaram. Marianne Martin, de Boulder, Colorado, tornou-se a primeira americana – mulher ou homem – a vencer o Tour de France.

No domingo, em Paris, vestindo um vestido amarelo sem mangas da mesma cor da camisa do líder do Tour, Martin, de 64 anos, estava na largada do Tour de France Femmes para animar as corredoras femininas. Ela se lembrou de passar por milhares de fãs no Tour de 1984, poucas horas antes da corrida masculina chegar à cidade, e sentir a emoção que os homens experimentavam anualmente desde que a corrida começou em 1903.

Pessoas gritando. Bandeiras acenando. Campainhas tocando. Ela nunca tinha visto nada parecido. No domingo, a atmosfera parecia a mesma – e isso foi emocionante, disse ela.

Uma noite, naquela turnê de 1984, ela se juntou a uma equipe masculina para jantar e notou que o hotel deles era muito melhor e sua comida era muito melhor do que a das mulheres. No entanto, ela estava imperturbável.

“Eu não me importei porque estávamos no Tour de France e recebi uma massagem todos os dias e fomos alimentados e pudemos correr com nossas bicicletas todos os dias na França”, disse Martin. “Não tinha expectativas para mais.”

Ela se lembra de ganhar cerca de US $ 1.000 e um troféu. O vencedor masculino, o francês Laurent Fignon, ganhou mais de US$ 100.000. Este ano, há também uma enorme disparidade entre os prêmios em dinheiro para homens e mulheres.

As mulheres receberão cerca de US $ 250.000, com o vencedor geral da corrida recebendo cerca de US $ 50.000. No lado masculino, a bolsa foi de mais de US$ 2 milhões, com o dinamarquês Jonas Vingegaard ganhando mais de US$ 500.000 por terminar em primeiro.

Ainda há um longo caminho a percorrer para que as mulheres alcancem a paridade no esporte. A federação internacional de ciclismo, por exemplo, limita a distância que eles podem percorrer em um dia, uma distância muito menor que a máxima dos homens. (O percurso olímpico feminino, em outro exemplo, é 60 milhas mais curto do que o masculino.) O salário mínimo masculino no WorldTour é maior do que o feminino, e os orçamentos para equipes femininas costumam ser uma ninharia em comparação com os masculinos.

Linda Jackson, proprietária da equipe feminina de ciclismo EF Education-TIBCO-SVB, disse que o caminho para o topo do esporte – e para a igualdade – levará tempo e um plano calculado para o sucesso, especialmente ao construir algo sustentável.

Jackson, uma ex-banqueira de investimentos, começou sua equipe em 2004, com o objetivo de um dia correr na Europa. Sua equipe está competindo no WorldTour feminino e também no Tour de France Femmes este ano.

Há muitos sinais de que o esporte está em alta para as mulheres, disse ela, incluindo mais corridas, mais cobertura de TV e salários mínimos mais altos que ajudam os pilotos a se concentrarem apenas em seu treinamento (o que significa um nível mais alto de competição).

Também foi crucial que a Zwift, uma empresa de tecnologia de fitness, assinasse um contrato de quatro anos como patrocinadora do Tour de France Femmes. Em 2020, a empresa se juntou à ASO para sediar um Tour de France virtual durante a pandemia, e os números de audiência dos eventos femininos foram tão altos que Zwift acabou se comprometendo a ajudar a ASO a trazer o Tour feminino de volta à vida.

“A ASO, em particular, não faz isso porque, ‘Igualdade para as mulheres, uau, não seria bom ter?’”, disse Jackson. “Eles estão fazendo isso porque veem o impulso crescente no esporte”.

Ela acrescentou: “Eles não vão ter um Tour feminino em 20 anos se perderem dinheiro por três a quatro anos. ASO tem que empatar pelo menos.”

A exposição na mídia é o componente mais importante para o sucesso da corrida, disse Jackson, e com 2 horas e meia de cobertura televisiva ao vivo por dia neste Tour feminino, “esta corrida tem o potencial de mudar nosso esporte para sempre”. Kathrin Hammes, que corre para a equipe de Jackson, disse: “As pessoas prestam atenção quando ouvem falar do Tour de France. É a única corrida que todo mundo conhece.”

Muitas das mulheres que competem no Tour disseram que um evento de oito dias foi um bom começo, mas que já esperam mais. A holandesa Annemiek van Vleuten, uma das favoritas da corrida, disse que está pronta para um desafio de três semanas, assim como o teste que os homens enfrentam. Ela acrescentou que estaria “super animada” para uma escalada épica como a do Alpe d’Huez, porque isso seria outro marco para o ciclismo feminino.

Por enquanto, os pilotos têm vários dias antes de chegar às etapas finais, que serão realizadas nas montanhas de Vosges e terminarão com uma dolorosa subida ao La Super Planche des Belles Filles, um cume que às vezes é incluído no Tour masculino.

E Vos – que fez quase tudo o que há para fazer no ciclismo – tem alguns dias antes que ela possa olhar para trás e apreciar seus papéis como corredora e defensora que ajudou a fazer todo o evento acontecer.

Talvez ela se lembre de garotas jovens aplaudindo seu nome enquanto se alinhavam ao longo do percurso e assistiam o pelotão decolar no Estágio 2. Ou o grupo de homens de uma sociedade de fabricação de brie usando capas amarelas cremosas e chapéus de topo achatado combinando que perguntaram a ela para uma selfie.

Mas no início da corrida, Vos disse que não conseguia pensar em nada além dos muitos quilômetros à frente.

“Estou muito grata por todos que colocaram sua energia para fazer esta corrida acontecer”, disse ela. “Mas também estou focado nas corridas agora. Vou deixar isso afundar e pensar no que aconteceu talvez no final, após a temporada, ou em alguns anos.”

Afastando-se, ela disse: “Tudo o que sei agora é que o Tour de France é maior que o esporte”.

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