Notícias ao vivo da guerra Rússia-Ucrânia – The New York Times

Crédito…Mauricio Lima para The New York Times

Quarenta mil soldados russos mortos em menos de seis meses de guerra. Essa afirmação impressionante feita pelos militares ucranianos na quarta-feira é impossível de verificar e excede em muito as estimativas dos Estados Unidos e aliados ocidentais.

Mas está de acordo com as avaliações ocidentais de que a guerra teve um alto preço nas forças armadas da Rússia e ressalta uma questão central neste momento em um conflito em que ambos os lados sofreram perdas graves.

A Rússia poderia estar se aproximando de um ponto de exaustão?

Embora os aliados ocidentais da Ucrânia tenham oferecido estimativas mais baixas sobre as mortes russas – com a estimativa mais recente do Pentágono em 15.000 e os britânicos dizendo que provavelmente estava perto de 25.000 – há um consenso de que suas perdas foram profundas.

“A Rússia montou o que chamo de rolo compressor”, disse Ben Barry, membro sênior do Instituto Internacional de Estudos Estratégicos, em referência à sua força militar, principalmente na artilharia. “Não sabemos em que ponto a Rússia vai perder o fôlego.”

Normalmente, o sucesso no campo de batalha é medido em termos de ganhos territoriais e números relativos de baixas. Pela medida do território conquistado, Moscou ganhou terreno desde abril, quando o presidente Vladimir V. Putin da Rússia fez da região leste de Donbas o foco de sua campanha. A cidade de Lysychansk, o último reduto ucraniano na província de Luhansk de Donbas, caiu este mês.

Barry disse que a questão crítica é se Moscou atinge um “ponto culminante” – um ponto em que uma “ofensiva fica sem suprimentos ou sofre tantas baixas que não pode ser sustentada”.

Há alguma evidência de que tal momento pode estar se aproximando.

As operações ofensivas da Rússia no leste da Ucrânia não conseguiram obter ganhos estratégicos significativos em semanas. E depois de perder o controle da maior parte da região sul de Kherson nas primeiras semanas da guerra, as tropas ucranianas já libertaram 44 cidades e vilarejos ao longo das áreas de fronteira, cerca de 15% do território, segundo o governador militar da região.

Pode ser que Moscou esteja deliberadamente aumentando lentamente, mas Phillips O’Brien, professor de estudos estratégicos da Universidade de St. Andrews, na Escócia, disse que a taxa de seus ataques de artilharia na província de Donetsk também diminuiu. Dados de satélites da NASA que detectam incêndios e anomalias térmicas em todo o mundo “mostram que o fogo à distância russo está diminuindo enormemente”, disse ele em um relatório recente. tópico no Twitter.

Uma possível explicação para o declínio é o impacto das armas de longo alcance recentemente implantadas, e em particular os HIMARS, lançadores de foguetes múltiplos montados em caminhões fornecidos pelos Estados Unidos. A Ucrânia alegou repetidamente desde a implantação ter atingido depósitos de munição russos atrás da linha de frente.

As forças ucranianas destruíram 50 depósitos de munição russos usando as novas armas, disse o ministro da Defesa, Oleksiy Reznikov, na segunda-feira.

Não foi possível verificar a precisão da afirmação, mas o chefe do Estado-Maior Conjunto, general do Exército Mark A. Milley, disse em entrevista coletiva na semana passada que os ataques estão “degradando constantemente a capacidade russa de fornecer suas tropas”. , comando e controle de suas forças.”

Um relatório recente do Royal United Services Institute, um grupo de pesquisa com sede em Londres, argumentou que os desenvolvimentos da linha de frente eram menos críticos a longo prazo do que a força subjacente das máquinas de guerra rivais. Questões como treinamento, logística e suprimentos acabarão por determinar o resultado do conflito. O exército da Ucrânia levou uma surra brutal e suas forças também correm o risco de exaustão.

“Há uma necessidade de garantir que o esforço de guerra da Ucrânia possa ser sustentado”, disse o relatório. A alternativa é “um impasse simétrico que só pode trazer um conflito desgastante, arriscando a exaustão da Ucrânia”.

O que poderia ser um grande teste de ambos os militares parece estar se aproximando rapidamente. As forças ucranianas estão reunindo tropas na região de Kherson para uma contra-ofensiva que pode ser a tentativa mais ambiciosa do país até hoje para recuperar território. Para Moscou, a batalha será um teste de seu poder de permanência.

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