O pedido de troca de Kevin Durant não é um ponto de inflexão para o empoderamento dos jogadores da NBA, é um subproduto do negócio

LAS VEGAS – Parece que o pedido de troca de Kevin Durant seria um ponto de virada para a era do empoderamento do jogador, uma chance para os donos de times da NBA redefinirem o paradigma após mais de uma década de movimento de estrelas.

Afinal, se uma estrela do mercado de Nova York que está apenas entrando em uma extensão de quatro anos no valor de quase US $ 200 milhões pode forçar sua saída, um contrato entre jogador e equipe também pode ser escrito com tinta desaparecendo.

Um período que começou com LeBron James exercendo seu direito como agente livre de deixar seu Cleveland Cavaliers para Miami em 2010, desencadeando uma enxurrada de jogadores pegando e indo para onde desejam, parece ter dado errado – contando de todos a consternação após o pedido de Durant.

O comissário da NBA, Adam Silver, falou sobre equilíbrio e tentou caminhar na linha tênue entre o reconhecimento de que a liga evoluiu nos últimos 20 anos, ao mesmo tempo em que admitiu que ajudou a NBA a crescer em popularidade.

“É preciso que nós e a associação de jogadores nos sentemos e acho que reconhecemos os princípios que estão em jogo aqui, e isso é a santidade dos contratos e o desejo de estabilidade que afeta não apenas esse jogador, mas também outros jogadores”, disse Silver. após a reunião do Conselho de Governadores em Las Vegas na terça-feira. “Temos uma relação muito produtiva com nossa associação de jogadores. Não vamos necessariamente eliminar completamente os jogadores que pedem para serem movidos, mas vamos encontrar uma maneira de levar a atenção de volta para a quadra.”

Várias fontes da liga disseram ao Yahoo Sports que o tema da movimentação de jogadores não foi abordado entre os donos de equipes da NBA, embora certamente seja discutido de alguma forma quando a Associação Nacional de Jogadores de Basquete e os proprietários de equipes se reunirem para a próxima rodada de negociação coletiva.

Eles têm tópicos maiores em sua agenda no momento – a lacuna entre equipes de grandes e pequenos mercados, a la, os ricos versus os mais ricos e o futuro da receita no que se refere a acordos de TV locais e nacionais.

Não quer dizer que alguém como Durant solicitando uma troca não causou ondas de choque no ecossistema da NBA, mas, como um dono de equipe apontou para o Yahoo Sports, os Nets não precisam trocá-lo.

“Não é realmente um problema de jogadores que buscam negociações com vários anos [remaining]”, disse o dono da equipe. “Honestamente, os jogadores nessa posição podem testar sua alavancagem, mas no final do dia, eles estão sob contrato e você não precisa trocá-los.”

Kevin Durant, do Brooklyn Nets, se aquece antes do jogo 4 dos playoffs da primeira rodada da Conferência Leste contra o Boston Celtics no Barclays Center em 25 de abril de 2022 no bairro do Brooklyn, em Nova York.

O pedido de troca de Kevin Durant do Brooklyn Nets não é um ponto de inflexão para a era do empoderamento do jogador na NBA. (Elsa/Getty Images)

Para ser claro, Sliver disse: “Não gostamos de ver jogadores solicitando trocas e não gostamos de ver isso acontecendo do jeito que está”, e a partir daqui, seria uma jogada prudente do Brooklyn Nets para trocar Durant mais cedo ou mais tarde, para que essa nuvem não esteja pairando sobre suas cabeças, Durant ou da liga.

Se o desejo de Durant de sair é apropriado ou não, dada a quantidade de agência que ele teve na organização dos Nets, é irrelevante. Os Nets enfrentaram Kyrie Irving e todas as suas complexidades por causa de Durant, contrataram Steve Nash como treinador principal com a bênção de Durant e certamente deram muito peso à sua voz.

Mas é o jeito da NBA, a estrutura de poder se inclinou e não parece estar voltando tão cedo. Para a estrela que quer sair, existem várias estrelas que optam por ficar. Para as estrelas que querem sair, há uma equipe com um tesouro de escolhas de draft, espaço no limite e oportunidades esperando para absorver a estrela rebelde.

Nem tudo é bom para todos, mas nunca foi assim. As equipes com uma marca de campeonato na era de expansão pós-playoff (desde 1984) não são abundantes, mas esse não é o padrão para todos os craques ou franquias.

“Não acho que isso esteja mudando, de forma alguma”, disse um gerente geral ao Yahoo Sports.

A NBA pode representar um verão tranquilo, para os fãs verem algum tecido conjuntivo entre jogadores e equipes para que a história possa ferver um pouco. Mas na busca interminável da liga pela dominação mundial, a publicidade constante e a permanência no topo do ciclo de notícias em julho não parecem incomodá-los – mesmo que isso afaste os jogos de novembro a abril.

“Acho que, de fato, cria mais uma sensação de renovação em certos mercados e dá aos jogadores e equipes mais oportunidades de reconstruir, mudar as circunstâncias”, disse Silver. “Você quer encontrar a mistura certa. No final do dia, tudo decorre do jogo. Portanto, não queremos que o jogo seja um espetáculo à parte das mídias sociais e todas as intrigas em torno de nossos jogadores.”

A paisagem é tão estratificada e não mais linear. A primeira responsabilidade de um jogador é consigo mesmo ou com sua franquia? Ele mesmo, ou a NBA em geral? Essas são agendas diferentes que aparentemente entram em conflito em vez de correr na mesma pista.

Blake Griffin foi negociado seis meses depois de dizer ao mundo que seria um “Clipper para a vida”, Rudy Gobert assinou uma extensão de cinco anos com o Utah Jazz antes do início da temporada 2020-21, apenas para ser enviado para Minnesota algumas semanas atrás — sem um pedido de comércio público.

Claro, nenhum desses jogadores está na estatura de Durant, um jogador de gerações com a responsabilidade inerente de carregar a liga nos ombros esbeltos.

Apenas um punhado de jogadores tem essa gravidade. Mesmo All-Stars perenes não gerariam esse interesse.

É uma preocupação, mas um pouco exagerada.

Não é impossível, mas é difícil dizer a um jogador para cuidar do bem maior de uma franquia ou da NBA em geral quando palavras como “legado” são usadas diariamente para discutir a reputação de um superstar – como se isso não fosse uma mudança. meta que não será definitiva até que o benefício do tempo se estabeleça para que todos nós respiremos fundo várias vezes.

Era mais fácil para os jogadores das gerações anteriores permanecerem plantados, criar raízes onde foram convocados. A agência livre não era uma opção tão viável, o ciclo de notícias de 24 horas não estava bombando e avaliando suas carreiras em tempo real com tanta frequência quanto agora. E o dinheiro, embora ótimo para a época, não era astronômico.

Os jogadores, donos de times e a própria liga fizeram um pacto para crescer o jogo, a responsabilidade de fazer o bolo maior para que todos pudessem comer.

Bem, o bolo é muito grande agora, construído a partir do suor dos jogadores que ajudaram a tornar o jogo global e aprimorado pelas estrelas de hoje. Provavelmente ficará ainda maior em alguns anos, quando o acordo de direitos de TV terminar e com certeza adicionar mais dinheiro aos cofres dos donos dos times e aos bolsos dos jogadores.

O maior elixir é a evidência dos dois últimos campeões, o Milwaukee Bucks e o Golden State Warriors. Ambos ancorados por estrelas (Giannis Antetokounmpo e Stephen Curry) que exalam estabilidade no chão e institucionalmente, organizações que cavaram fundo com recursos financeiros e, além disso, as estrelas confiaram nas organizações para fazer seu trabalho com competência.

Esse é um modelo para a próxima geração de estrelas aspirar a replicar. Apesar de todos os presentes maravilhosos de Durant e até mesmo de seu desejo válido de deixar o que parece ser uma organização instável, não há equipes alinhadas com sua melhor oferta para pegá-lo.

O que impedirá Durant de fazer esse mesmo ato daqui a 12 meses, algumas equipes opinam abertamente. Não é uma chance de Durant, mas algumas equipes não têm ideia do que seria necessário para ele ficar se vier.

É uma consequência não intencional, criada pela NBA para proteger suas equipes de más decisões. Contratos de longo prazo (seis a sete anos) foram cortados significativamente para ajudá-los a sair de contratos ruins, o que significa que até mesmo as estrelas mais confiáveis ​​​​contrariam a agência livre várias vezes ao longo de uma longa carreira.

Os acordos em escala de novatos mantêm os salários iniciais suprimidos, enquanto os jogadores mais velhos podem ocupar uma parte maior do limite – o que significa que eles sempre optarão pela estabilidade no front-end e se preocuparão com a geografia mais tarde, geralmente na forma de uma solicitação de negociação .

Não há solução perfeita, pois o mercado determinará a próxima tendência – sejam os aumentos salariais nos primeiros anos dos negócios, caso um jogador permaneça no lugar ou algum outro mecanismo que a liga e a NBPA criem.

Mas o pedido de Durant não é um ponto de inflexão ou ponto de inflexão na era do empoderamento do jogador, porque ninguém realmente quer assim.

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