O que todo esse roubo diz sobre a América

Recentemente, fui à farmácia do meu bairro em Nova York para comprar Tylenol e vi que estava trancado em uma prateleira de plástico – assim como grande parte do estoque da loja.

Estamos acostumados a ver joias caras protegidas por vidros ou alguns itens atrás de balcões de lojas de conveniência, mas ultimamente a quantidade de itens aparentemente comuns – sabonete, sorvete, detergente – trancados nas lojas – CVS, Best Buy, Home Depot, etc. — está aumentando. Se você ainda não vê isso onde mora, verá em breve. Ou você pode visitar partes da América onde se tornou comum.

O roubo de lojas está realmente aumentando e, em caso afirmativo, em quanto? Acontece que dados concretos são difíceis de obter, mas nacionalmente, o problema pode não ser tão ruim quanto parece. De acordo com a Pesquisa de Segurança de Varejo da Federação Nacional de Varejo de 2022, a média de “taxa de redução” – também conhecida como perda de estoque – no ano passado foi de 1,4%, ou cerca de US$ 94,5 bilhões de US$ 6,6 trilhões em vendas totais no varejo. Essa é aproximadamente a mesma porcentagem dos últimos cinco anos, segundo o relatório.

No esquema maior das coisas, os céticos dizem que isso não é grande coisa.

Talvez aqueles vídeos chocantes de roubo organizado ou os bandidos da ferrovia de LA façam o problema parecer exagerado. Mas não acho que seja tão simples. Em primeiro lugar, uma parcela significativa do crime de varejo não é relatada. Outro ponto é que esses são números de pincel largo. Enquanto em algumas localidades as taxas de furtos em lojas são estáveis, em outras, como Nova York, São Francisco, elas podem estar subindo.

‘O crime organizado no varejo definitivamente está aumentando’

Quem está roubando? “Três categorias”, diz Lisa LeBruno, vice-presidente executiva sênior da Retail Industry Leaders Association. “Existe o ladrão de lojas oportunista, o criminoso habitual persistente e, em seguida, as gangues do crime organizado de varejo ou ORC”, diz ela.

O que está sendo roubado? “CRAVED”, diz Mark Mathews, vice-presidente de desenvolvimento de pesquisa e análise da indústria da National Retail Federation. “O que significa itens que são ocultáveis, removíveis, disponíveis, valiosos, agradáveis ​​e descartáveis.”

As empresas costumavam ficar de boca fechada sobre o roubo, pois isso assusta Wall Street, clientes e funcionários. Já não tanto.

“O crime organizado no varejo definitivamente tem aumentado nos últimos anos”, diz Mike Combs, diretor de proteção de ativos, crime organizado no varejo e equipe central de investigações da The Home Depot. “Durante a pandemia, muitos pensariam que poderia ter melhorado, mas na verdade piorou. Isso certamente afeta o resultado final.”

O CEO da Best Buy, Corie Barry, disse em uma teleconferência de resultados em novembro passado que a pressão do roubo no varejo estava aparecendo nas finanças da empresa, informou o Wall Street Journal.

Depois, há isso do CFO da Rite Aid esta semana, conforme relatado pela Fox Business: “Acho que a manchete aqui é que o ambiente em que operamos, particularmente na cidade de Nova York, não é propício para reduzir o encolhimento …” A Rite Aid relatou um trimestre difícil na quinta-feira e suas ações caíram 28% naquele dia.A empresa disse que o fechamento de lojas, em parte devido ao roubo excessivo, foi um fator.

E abaixo é de uma loja Target em San Francisco por Brian Sozzi do Yahoo Finance.

Maré Trancada

Maré Trancada

“Adotamos uma abordagem de várias camadas para combater o crime organizado no varejo”, disse Brian Harper-Tibaldo, gerente sênior de comunicações de crise da Target, ao Yahoo Finance. “Isso inclui tecnologia na loja, treinamento para líderes de loja e membros da equipe de segurança e parcerias com agências policiais locais, estaduais e federais, bem como associações comerciais de varejo.”

Por que as pessoas estão roubando hoje em dia? Essa é difícil. Até certo ponto, é um reflexo de nossos tempos. Simplificando, o contrato social da América é tenso. Até recentemente, conseguíamos distribuir mercadorias – muitas vezes em lojas gigantescas e grandes com apenas um punhado de funcionários. Quando nosso contrato social é forte – ou seja, as pessoas estão recebendo um tratamento justo – é um modelo que funciona. Agora parece que mais pessoas estão roubando. (A propósito, nosso contrato social estressado pode estar limitando o quanto podemos levar esse modelo de pessoas leves e pesadas em tecnologia. No mês passado, a Wegman’s encerrou seu aplicativo de compras digitalizar e usar. Por quê? Encolhimento, é claro.)

Acho que a desigualdade de riqueza tem tudo a ver com tudo isso. Lembre-se da chamada era dos Inimigos Públicos na década de 1930, quando ladrões de banco corriam desenfreados por todo o país. Isso também coincidiu com a Grande Depressão. Menos dinheiro nas mãos dos pobres e mais roubo. Parece-me causa e efeito.

Também agravando a situação estão alguns fatores adicionais: a crise dos opiáceos, a escassez de funcionários e agora a inflação. Mais roubos podem piorar as coisas.

“Isso é um problema para todos nós, porque aumenta os preços para todos nós”, diz Mark Mathews, da National Retail Federation. “Esta é uma indústria com margens muito baixas, muitas vezes abaixo de 2%. Então, quando você está perdendo mercadorias, o custo disso é repassado para o cliente.”

E bloquear mercadorias tem sua própria desvantagem para os varejistas, pois pode reduzir a compra por impulso. Se você tiver que acenar para um funcionário para destrancar a porta, pode estar menos inclinado a pegar aquele Häagen-Dazs.

Alguém se beneficia aqui? Os mercados online se beneficiam à medida que os consumidores mudam para o comércio eletrônico, porque fazer compras em lojas com mercadorias bloqueadas é muito trabalhoso.

Quem mais se beneficia? Empresas como Indyme, InVue, RTC e Vira Insight, que produzem, entre outras coisas, aqueles sistemas com prateleiras de plástico transparente, fechaduras e botões para convocar funcionários. Também fabricantes de catracas, câmeras de segurança, espelhos e seguranças. O negócio é rápido aqui.

Sim, há lugares nos Estados Unidos onde você pode deixar US$ 5 em uma barraca do sistema de honra por uma dúzia de ovos, mas em outros lugares você precisa pedir a um balconista para desbloquear um tubo de US$ 5 de Crest. Como tantas coisas nos Estados Unidos hoje em dia, nosso contrato social não parece bem distribuído.

Este artigo foi apresentado em uma edição de sábado do Morning Brief no sábado, 1º de outubro. Receba o Morning Brief diretamente em sua caixa de entrada de segunda a sexta-feira às 6h30 ET. Se inscrever

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