obituário Dom Phillips | Brasil

Nos últimos anos, o jornalista Dom Phillips, morto aos 57 anos durante uma viagem de reportagem à Amazônia, havia se convencido de que as comunidades indígenas desempenhavam um papel essencial na proteção da floresta tropical e na estabilização do clima.

Foi por isso que acompanhou Bruno Pereira, especialista brasileiro em tribos isoladas, até o vale do Javari, para observar como o território é demarcado e protegido contra invasões predatórias de madeireiros ilegais, garimpeiros, pescadores e traficantes de drogas – ameaças que cresceram mais intenso durante a presidência de Jair Bolsonaro. Os dois homens foram emboscados na viagem de barco para casa e executados na floresta, o que gerou demandas por maior proteção dos defensores do meio ambiente e dos jornalistas que reportam sobre eles.

Dom, um versátil correspondente freelance com uma paixão por justiça social, escrevia histórias cada vez mais profundas sobre o Brasil, seu lar adotivo de 15 anos, em uma ampla gama de veículos, incluindo o Washington Post, o Times, o Financial Times, o Energy newswire Platts, a revista de futebol FourFourTwo e, mais frequentemente nos últimos anos, o Guardian.

Ele visitou o Brasil pela primeira vez em 1998 para escrever sobre sua cena musical e voltou para uma estadia prolongada em 2007 para terminar um livro sobre música eletrônica. Seus pais morreram com poucos meses de diferença no início da década e seu casamento com sua primeira esposa, Nuala, terminou em divórcio, então ele estava grato ao Brasil pela chance de começar de novo. Apesar de todos os problemas de desigualdade e violência, que cobria com frequência, nunca perdeu o apreço pela beleza natural do país e o espírito de alegria.

Indígenas Guarani e ativistas de direitos humanos acendem velas
Indígenas Guarani acendem velas em 23 de junho durante protesto em São Paulo exigindo justiça para Dom Phillips e Bruno Pereira. Fotografia: André Penner/AP

Nascido em Bebington, Merseyside, Dom (Dominic) foi o primeiro filho de Gillian (nee Watson), que era galês e passou a ser professor, e Bernard Phillips, um contador de raízes irlandesas que mais tarde lecionou na Liverpool Polytechnic, agora Liverpool Universidade John Moores. Seus irmãos gêmeos, Sian e Gareth, nasceram pouco mais de um ano depois.

A asma restringiu quaisquer ambições que Dom pudesse ter de jogar pelo seu time de futebol local, o Everton, mas ele compartilhava o interesse de sua família por atividades ao ar livre – as férias eram passadas em uma van em um campo lamacento no norte do País de Gales ou na Escócia – e música. Todos na família tinham uma guitarra. Dom também tinha uma boa voz e, na adolescência, formou uma série de bandas com o irmão e amigos, praticando no sótão e uma vez se apresentando no Brady’s, em Liverpool. Quando ele andava pela Grécia num verão, ele tocava guitarra bluegrass e gostava de tocar a música folclórica New River Train.

Depois de ganhar uma bolsa de estudos para a faculdade de Santo Anselmo, Birkenhead, ele mostrou talento para escrever, mas às vezes era amarrado pelos Irmãos Cristãos que administravam a escola católica por falar fora de hora.

Dom Phillips cruzando ponte com indígenas atrás dele
Dom Phillips é guiado por indígenas durante uma visita de 2019 à Aldeia Maloca Papiú, estado de Roraima, no Brasil. Fotografia: João Laet/AFP/Getty Images

Em sua pré-adolescência, ele havia escrito uma peça sobre uma ilha do tesouro que foi encenada pela sociedade dramática local. Na Hull University, ele estudou literatura em um grau combinado, mas estava ficando cansado da academia.

Alguns meses depois, mudou para um curso na Middlesex Polytechnic (agora Universidade), mas desistiu para viajar pelo Mediterrâneo. Ele então se mudou para Liverpool, onde começou um fanzine de música, chamado The Subterranean, em homenagem ao romance The Subterraneans, de Jack Kerouac, com um amigo que trabalhava para o serviço público e tinha acesso a uma impressora. Em 1988, ele começou outro fanzine, New City Press, em Bristol e em poucos anos tornou-se repórter e depois editor da Mixmag, a bíblia da geração house e dance music.

Ele dirigiu a revista durante grande parte dos anos 90, promovendo discretamente sua convicção de que os melhores locais estavam no norte da Inglaterra. Entrevistas com Björk e os DJs Sasha, Pete Tong e Fatboy Slim levaram a um aumento no número de leitores. Dom mais tarde escreveu a ascensão e queda da cena rave quimicamente abastecida com humor característico no livro Superstar DJs Here We Go! (2009), que completou em São Paulo.

Na cultura brasileira, encontrou uma expressão mais natural de alegria, mergulhando nela desde o início e rapidamente dominando o português, visitando exposições de arte e clubes de baile-funk, tornando-se torcedor do Corinthians. Em 2012, quando se mudou para o Rio de Janeiro junto com um bando de correspondentes estrangeiros, inclusive eu, para cobrir os preparativos da Copa do Mundo e das Olimpíadas, Dom já parecia um velho brasileiro. Generoso com o seu conhecimento, tornou-se membro respeitado dos “hacks’ happy hours mensais”. Ele estava em seu elemento, escrevendo sobre protestos, pacificação de favelas – reduzindo o grau de conflito entre traficantes e policiais – e corrupção política durante a semana, enquanto caminhava nas montanhas próximas, pedalava no Corcovado ou fazia stand up paddle na praia de Copacabana no fim de semana .

Em 2013 conheceu Alê (Alessandra) Sampaio em uma festa perto de sua casa em Santa Teresa, bairro boêmio do Rio de Janeiro. Eles se casaram dois anos depois.

Quando começou a escrever com mais frequência para o Guardian, Dom começou a se interessar por questões ambientais. Cobriu desastres de barragens em duas minas de minério de ferro – Mariana em 2015 e Brumadinho em 2019 – a crise climática e, cada vez mais, a destruição da floresta amazônica.

Em 2018, ele fez sua primeira viagem ao vale do Javari com Bruno para ver como as comunidades indígenas protegem suas terras. Foi uma experiência transformadora, coincidindo com a eleição de Bolsonaro, que incentivou invasões de terras, desmatamento e mineração ilegal.

‘Defensores da natureza’: uma homenagem a Bruno Pereira e Dom Phillips – vídeo

Em uma coletiva de imprensa no ano seguinte, Dom perguntou ao presidente sobre o aumento dos incêndios florestais e obteve uma resposta feroz: “A Amazônia é do Brasil, não sua”, disparou Bolsonaro em um clipe que se tornou viral nos círculos de direita. Dom sentiu que havia sido armado e que o presidente estava tornando a vida dos jornalistas mais perigosa.

Destemido, ele se jogou na cobertura da floresta tropical com cada vez mais vigor e tirou um ano de folga para começar a escrever um livro, How to Save the Amazon. Ele gastou uma verba da Fundação Alicia Patterson para reportar viagens, e ele e Alê tiveram que se mudar do caro Rio para Salvador mais barato, e pedir dinheiro emprestado à sua família na Grã-Bretanha. Este seria seu mergulho mais profundo até agora no Brasil, uma tentativa de entender por que a pobreza e a política estavam levando as pessoas à atividade ilegal e focar em soluções, especialmente aquelas fornecidas pelas comunidades indígenas. Ele e Bruno foram vistos pela última vez com vida quando desembarcaram no vale do Javari.

Suas mortes destacaram as causas que defendiam, e a imagem de seus retratos lado a lado foi retomada nacional e internacionalmente, como quando o cantor e compositor brasileiro Caetano Veloso a carregou no palco. Alê acreditava que o marido amante da música ficaria encantado em saber que ele dividia o palco com Caetano, mas também se divertiu ironicamente com a confusão: “Ele agora é um herói, mas Dom não tinha ego, então se ele estiver olhando para isso, ele acho que não é para mim, é para a floresta tropical e as pessoas que a preservam. A atenção o deixaria feliz por esse motivo.”

Ela sobrevive a ele, junto com Sian e Gareth.

Dom (Dominic Mark) Phillips, jornalista, nascido em 23 de julho de 1964; morreu em 5 de junho de 2022

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