Os cassinos de Massachusetts ainda enfrentam escassez de mesas de pôquer; Comissão de jogos buscando um aumento

Os jogadores em Massachusetts ainda estão preocupados com a falta de opções de pôquer no estado, com os reguladores admitindo pressão contínua por mais mesas. Embora existam mais de 5.000 máquinas caça-níqueis e 200 jogos de mesa disponíveis em salões de caça-níqueis e cassinos operando no estado da Baía, apenas 29 mesas de poker estão operacionais, aproximadamente um terço do que antes da pandemia. Isso poderia levar a Comissão de Jogos a agir.

“Ainda estou preocupado que, quando olharmos para todo o estado, quantas mesas de pôquer realmente temos […] para todo o estado, parece muito, muito pequeno para mim”, disse na terça-feira Brad Hill, membro da Comissão de Jogos de Massachusetts. “Acho que nossos eleitores e os cidadãos de Massachusetts gostariam de poder jogar um pouco mais de pôquer nessas instalações do que estão sendo permitidos agora”, acrescentou ele, de acordo com o Serviço de notícias da Casa do Estado.

As observações de Hill seguiram uma atualização sobre as operações nos locais de jogos do estado. Antes da pandemia forçar o fechamento das instalações em março de 2020, os dois cassinos de Massachusetts tinham 95 mesas de pôquer combinadas: 74 no Encore Boston Harbor e 21 no MGM Springfield. Estes estavam abertos 24 horas por dia e sete dias por semana.


MGM's poker room

Os dois cassinos reintroduziram o jogo, que é muito popular entre os jogadores, mas menos lucrativo para os operadores, após protestos públicos de entusiastas do pôquer e pressão da Comissão de Jogos. Mas nem tudo é como costumava ser: A MGM foi a primeira a trazer de volta o poker em outubro de 2021, agora operando apenas 14 mesas diariamente das 10h às 3h

O Encore seguiu o exemplo reintroduzindo o poker em janeiro. Esse local agora tem 15 mesas de poker – cerca de um quinto do total que costumava operar –aberto das 10h00 às 20h00 apenas de segunda a quinta-feira. No entanto, espera-se que o Encore anuncie em breve o horário expandido para o jogo – incluindo o horário de fim de semana – de acordo com os dados que a Gaming Commission reuniu, mas sem planos de adicionar mesas anunciados ainda.

Na última reunião, A presidente Cathy Judd-Stein sugeriu que a comissão poderia dedicar mais tempo em uma futura reunião a questões relacionadas ao poker, em meio a uma quantidade crescente de perguntas dos jogadores. Os comissários analisariam o número de mesas disponíveis, o horário de funcionamento, os tempos de espera dos jogadores e os planos dos cassinos de expandir suas ofertas de pôquer.

Os entusiastas do poker podem conseguir o que sempre pediram. O principal advogado da comissão disse anteriormente o regulador tem uma “autoridade muito ampla e expressiva” para tratar dessa questão. Uma condição de uma licença de jogo diz o licenciado “terá a obrigação afirmativa de cumprir todas as declarações” feitas em sua solicitação à comissão.

O aplicativo de cassino da Encore afirmou que o local incluiria uma área de pôquer exclusiva “com 25 mesas de pôquer dedicadas cobrindo todas as variações dos jogos de pôquer mais populares.” E no caso do MGM Springfield, seu aplicativo dizia que a propriedade contaria com “uma sala de pôquer com 25 mesas”.

Espero que estejamos enviando a mensagem em alto e bom som para nossos licenciados que, pelo menos como um comissário, gostaria de ver esses números continuarem aumentando quando possível”, disse Hill na terça-feira, segundo a fonte citada.

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