Pichai, CEO do Google, questiona cortes de custos em reunião geral

O CEO da Alphabet, Sundar Pichai, gesticula durante uma sessão na reunião anual do Fórum Econômico Mundial (WEF) em Davos, em 22 de janeiro de 2020.

Fabrice COFFRINI | AFP | Imagens Getty

Enquanto o Google tenta navegar em um ambiente desconhecido de desaceleração do crescimento, corte de custos e dissidência dos funcionários sobre mudanças culturais, o CEO Sundar Pichai está na defensiva.

Em uma reunião geral da empresa nesta semana, Pichai foi confrontado com perguntas difíceis de funcionários relacionadas a cortes nos orçamentos de viagens e entretenimento, gerenciamento de produtividade e possíveis demissões, de acordo com áudio obtido pela CNBC.

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Pichai foi perguntado, em uma pergunta que foi altamente avaliada por funcionários do sistema interno Dory do Google, por que a empresa é “funcionários de níquel e centavo” cortando orçamentos de viagens e brindes em um momento em que “o Google tem lucros recordes e enormes reservas de caixa “, como aconteceu ao sair da pandemia.

“Como eu digo?” Pichai começou sua resposta comedida. “Olha, espero que todos vocês estejam lendo as notícias, externamente. O fato de você saber que estamos sendo um pouco mais responsáveis ​​por uma das condições macroeconômicas mais difíceis da última década, acho importante que, como empresa, nos unamos para passar por momentos como esse.”

A reunião geral mais recente ocorre quando a Alphabet, a Meta e outras empresas de tecnologia, controladoras do Google, enfrentam uma série de desafios econômicos, incluindo uma possível recessão, inflação crescente, taxas de juros crescentes e gastos com publicidade moderados. As empresas que, na última década, foram conhecidas pelo alto crescimento e abundância de vantagens divertidas, estão vendo como é o outro lado.

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Em julho, a Alphabet divulgou seu segundo trimestre consecutivo de lucros e receitas abaixo do esperado, e o crescimento das vendas no terceiro trimestre deve cair para um dígito, abaixo dos mais de 40% do ano anterior. Pichai admitiu que não é apenas a economia que causa desafios no Google, mas também uma burocracia em expansão no Google.

Ainda assim, ele às vezes parecia irritado na reunião e lembrava aos funcionários que “não podemos escolher sempre as condições macroeconômicas”.

Depois que o número de funcionários da empresa aumentou durante a pandemia, a CFO Ruth Porat disse no início deste ano que espera que alguns problemas econômicos persistam no curto prazo. O Google cancelou a próxima geração de seu laptop Pixelbook e cortou o financiamento para sua incubadora interna da Área 120.

O Google lançou um esforço em julho chamado “Simplicity Sprint”, que visava solicitar ideias de seus mais de 174.000 funcionários sobre onde “obter melhores resultados mais rapidamente” e “eliminar o desperdício”. No início deste mês, Pichai disse que esperava tornar a empresa 20% mais produtiva, ao mesmo tempo em que desacelerava as contratações e os investimentos.

Como ser mais produtivo

Uma das perguntas mais bem avaliadas feitas pelos funcionários na reunião desta semana pediu a Pichai que elaborasse seu comentário sobre a melhoria da produtividade e a meta de 20%.

“Eu acho que você pode ser uma equipe de 20 pessoas ou uma equipe de 100 pessoas, seremos limitados em nosso crescimento com base no futuro”, disse Pichai. “Talvez você estivesse planejando contratar mais seis pessoas, mas talvez você vai ter a ver com quatro e como você vai fazer isso acontecer? As respostas serão diferentes com equipes diferentes.”

Pichai disse que a liderança está analisando mais de 7.000 respostas recebidas de funcionários sobre sugestões do esforço Simplicity Sprint.

Assista à entrevista completa da CNBC com o CEO da Alphabet, Sundar Pichai

“Às vezes temos um processo de lançamento de produtos, que provavelmente, ao longo de muitos anos, ficou mais complicado do que talvez precisasse ser”, disse Pichai. “Podemos analisar esse processo e talvez remover duas etapas e isso será um exemplo de tornar algo 20% mais eficiente? Acho que todos nós participamos e fazemos isso em todos os níveis, acho que pode ajudar a empresa. Em nosso escala, não há como resolver isso a menos que unidades de equipes de todos os tamanhos se saiam melhor.”

Pichai também reconheceu brevemente a recente pesquisa com funcionários, na qual os funcionários criticaram a crescente burocracia da empresa.

Outra pergunta dos funcionários dizia respeito a como a empresa compartilharia seus planos para possíveis cortes de empregos, depois que as notícias vazaram sobre o retrocesso do Pixelbook e os cortes na Área 120, que afetaram a “capacidade dos trabalhadores de se concentrar no trabalho”.

Pichai respondeu dizendo que dizer a toda a força de trabalho os cortes “não é uma maneira escalável de fazer isso”, mas disse que “tentará notificar a empresa sobre as atualizações mais importantes”.

O all-hands, conhecido como TGIF (Thank God It’s Friday) aconteceu em Nova York, onde Pichai respondeu a perguntas na frente de uma platéia ao vivo de funcionários.

“É uma escolha interessante para Sundar estar em Nova York para o TGIF na semana após a viagem para os funcionários ser reduzida apenas para os mais críticos para os negócios”, escreveu o funcionário em Dory. “Tenho certeza de que Sundar tem reuniões críticas para os negócios em Nova York .”

Pichai respondeu: “Acho que sim. Acho que se qualificou”. Alguns na platéia explodiram em gargalhadas.

Pichai se esquivou das perguntas dos funcionários sobre a redução de custos na remuneração dos executivos. Pichai trouxe um salário total no ano passado de US$ 6,3 milhões, enquanto outros altos executivos ganharam mais de US$ 28 milhões.

‘Nem sempre devemos equiparar diversão com dinheiro’

Ele abordou o tema maior de cortes de custos e indicou que a cultura do Google ainda pode ser agradável, mesmo que algumas coisas, como certos itens de brinde, estejam sendo retiradas.

“Lembro-me de quando o Google era pequeno e desconexo”, disse ele. “Diversão nem sempre – nem sempre devemos equiparar diversão com dinheiro. Acho que você pode entrar em uma startup que trabalha duro e as pessoas podem estar se divertindo e nem sempre deve equivaler a dinheiro.”

Os funcionários queriam saber por que a gerência está pedindo aos funcionários que sigam a política de retorno ao escritório “ao mesmo tempo em que dizem que não há necessidade de viajar/conectar pessoalmente”.

“Eu entendo algumas das restrições de viagem em um momento como este e RTO e pessoas querendo se ver, definitivamente não é o ideal”, respondeu Pichai. “Se você não vê sua equipe há algum tempo, isso ajudará seu trabalho reunindo-se pessoalmente, acho que você pode fazer isso. Acho que é por isso que não estamos dizendo não para viajar, estamos dando discrição às equipes.”

Kristin Reinke, chefe de finanças do Google, disse na reunião que as equipes de vendas terão mais liberdade para viajar, já que seus trabalhos exigem reuniões com os clientes.

“Sabemos que há muito valor em estar ao lado de sua equipe, mas estamos apenas pedindo que sejam atenciosos e limitem suas viagens e despesas onde puder”, disse Reinke. Por exemplo, ela pediu que os funcionários reduzissem suas expectativas para férias partidos.

“Onde você tem cúpulas e grandes reuniões, por favor, tente fazê-las no escritório”, disse ela. “Definitivamente queremos que as pessoas ainda se divirtam. Sabemos que há festas de fim de ano chegando, há comemorações de fim de ano, ainda queremos que as pessoas façam isso. Mas estamos apenas pedindo a eles para mantê-los pequenos, mantê-los informais – tente não exagerar.”

No final da reunião, Pichai abordou uma questão sobre por que a empresa mudou de “contratação e gastos rápidos para economia de custos igualmente agressiva”.

Pichai discordou da caracterização.

“Estou um pouco preocupado que você pense que o que fizemos é o que você definiria como economia agressiva de custos”, disse ele. “Acho importante que não sejamos desconectados. Você precisa ter uma visão de longo prazo através de condições como essa.”

Ele acrescentou que a empresa “ainda está investindo em projetos de longo prazo, como computação quântica”, e disse que em tempos de incerteza, é importante “ser inteligente, ser frugal, ser desconexo, ser mais eficiente”.

Bret Hill, vice-presidente de “recompensas totais” do Google, respondeu a uma pergunta sobre aumentos, patrimônio e bônus e como eles serão afetados pelas mudanças. Ele disse que a empresa não planeja se desviar do pagamento de trabalhadores “no topo do mercado para que possamos ser competitivos”.

Pichai reiterou esse sentimento.

“Estamos comprometidos em cuidar de nossos funcionários”, disse ele. “Acho que estamos apenas trabalhando em um momento macroeconômico difícil e acho importante que nós, como empresa, nos alinhemos e trabalhemos juntos.”

Um porta-voz do Google disse: “Sundar tem falado com a empresa consistentemente nos últimos meses sobre como podemos nos concentrar mais”. O porta-voz acrescentou que Pichai reforçou que “os líderes da empresa estão trabalhando para serem responsáveis ​​e eficientes em tudo o que suas equipes fazem” em um momento de incerteza e que estão “garantindo que nosso pessoal esteja trabalhando no trabalho de maior impacto / prioridade mais alta. ”

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