Por que os sinais de trânsito nos EUA são verdes?

Um conjunto de sinais de destino de rota verde sobre uma rodovia da Califórnia

foto: Gabriel Bouys/AFP (Getty Images)

Sinais de estrada são uma parte onipresente da iconografia de infraestrutura da América. Os escudos rodoviários dos EUA são provavelmente a peça de alumínio produzida em massa mais conhecida no país. No entanto, os inúmeros sinais verdes que pontilham todas as vias são um item básico sutil para milhões de viagens, desde deslocamentos diários até viagens rodoviárias de férias. Estes fornecem todas as informações necessárias para navegar no sistema, como as próximas saídas e a quilometragem para destinos mais distantes. Além disso, o design desses sinais tem sido basicamente o mesmo desde a criação do Sistema de Rodovias Interestaduais. No entanto, por que o verde foi escolhido como a cor oficial?

De acordo com Departamento de Transporte do Arizona, o verde é usado porque é uma cor “fria”. O fundo verde da placa tende a se misturar com os verdes, azuis e marrons da paisagem natural, ao mesmo tempo em que oferece uma excelente superfície de contraste para texto em branco. John LaBarbera, oficial de informação pública da ADOT, declarou: “Ele se mistura o suficiente para ser considerado parte do cenário, mas se destaca o suficiente para perceber quando você precisa.” Esta explicação do ADOT abrange a linha intuitiva de raciocínio por trás da escolha da cor.

O padrão de verde para sinais de guia decorre de o Manual de Dispositivos de Trânsito Uniforme (MUTCD). A primeira edição do MUTCD foi publicada em 1935 pela American Association of State Highway Officials (atualmente AASHTO), um órgão padrão composto por representantes de todos os departamentos estaduais de transporte. O manual inicial foi focado principalmente em marcações rodoviárias, sinais de alerta de fundo preto sobre amarelo e sinais de regulamentação de fundo preto sobre branco em todo o país. Não havia um padrão para sinais de guia, pois as viagens rodoviárias de longa distância ainda não eram tão comuns quanto as encontramos hoje. Esperava-se que os viajantes usassem marcadores de rota e seus próprios mapas.

Os sinais de guia foram oficialmente padronizados como sinais de fundo branco sobre verde em 1954, dois anos antes da aprovação da Lei das Rodovias Interestaduais. Esta alteração significativa foi incluída em um suplemento de 15 páginas para a edição de 1948 do MUTCD. Este suplemento também exigia que os sinais de parada fossem texto branco sobre fundo vermelho. Antes dessa mudança, os sinais de parada podiam ter texto preto ou vermelho sobre fundo amarelo, de acordo com os outros sinais de alerta.

Os sinais de guia foram oficialmente padronizados como sinais de fundo branco sobre verde em 1954, dois anos antes da aprovação da Lei da Rodovia Interestadual. Esta alteração significativa foi incluída em um suplemento de 15 páginas para a edição de 1948 do MUTCD. Este suplemento também exigia que os sinais de parada fossem texto branco sobre fundo vermelho. Antes dessa mudança, os sinais de parada podiam ter texto preto ou vermelho sobre fundo amarelo, de acordo com os outros sinais de alerta. A AASHO evitou sinais vermelhos na década de 1930 porque ainda não existiam acabamentos de tinta vermelha resistentes ao desbotamento.

Uma recriação de um texto preto vintage no sinal de pare de fundo amarelo.

foto: artistamac / flickr

A atual edição de 2009 da o Manual de Dispositivos de Trânsito Uniforme lista o padrão para a cor do sinal de guia na Seção 2D.03.02:

“Salvo disposição em contrário neste Manual para sinais individuais ou grupos de sinais, sinais de orientação em ruas e rodovias devem ter uma mensagem branca e borda em fundo verde. Todas as mensagens, bordas e legendas devem ser retrorrefletivas e todos os fundos devem ser retrorrefletivos ou iluminados.”

Sem esse padrão, os Estados Unidos poderiam ter acabado com um caleidoscópio de cores de sinais. Certa vez, o Arizona até experimentou sinais codificados por cores com base na direção. Azul para placas de direção oeste, marrom para placas de direção leste, laranja para placas de direção norte e verde para placas de direção sul.

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