Primeiro lançamento do Rocket Lab nos EUA: grande para a empresa e para o site

Primeiro lançamento do Rocket Lab nos EUA: grande para a empresa e para o site

Wallops Flight Center, VA — No sudoeste, as últimas cores do pôr do sol iluminavam a borda do céu, como uma lua crescente e dois planetas alinhados acima. Foi uma cena linda, mas que todos estavam ignorando. Em vez disso, todos os olhos estavam focados em uma mancha brilhante de luz artificial em uma ilha-barreira a alguns quilômetros de distância. As luzes estavam focadas em uma agulha pequena e fina – pequena o suficiente para ser transportada para a plataforma de lançamento por uma caminhonete.

Durante anos, o foguete Electron e a empresa por trás dele ficaram presos no limbo no local de lançamento da Virgínia, esperando por várias aprovações – para que as agências reguladoras compartilhassem papelada suficiente para convencer a todos de que o lançamento era seguro. Então o clima e as férias de final de ano continuaram atrasando o lançamento. Mas na terça-feira, tudo correu tão bem quanto é possível imaginar, e o Electron disparou para a órbita quase assim que a janela de lançamento se abriu.

O lançamento é crítico para o Rocket Lab, que de certa forma investiu no futuro da empresa em suas operações na Virgínia. Mas também é crítico para o local de lançamento, que é anunciado como um espaçoporto, mas não tem visto muito tráfego saindo da Terra.

sobre esse lançamento

O Electron é um foguete relativamente pequeno, capaz de colocar apenas algumas centenas de quilos em órbita, então a experiência de lançamento é muito diferente de veículos enormes como o Shuttle, SLS e Falcon Heavy. É um pouco menor até do que o Falcon 9. Portanto, a experiência de lançamento é correspondentemente diferente do que ouvi de outras pessoas sobre como é experimentar o lançamento de um foguete. (Minha única experiência anterior foi vagamente lembrada há mais de 40 anos.)

Embora o elétron ainda fosse visível a três quilômetros de distância quando as chamas apareceram pela primeira vez embaixo dele, ele desapareceu rapidamente ao deixar a plataforma de lançamento, as chamas brilhantes foram rapidamente tudo o que você podia ver graças ao lançamento noturno. Na mesma época, o som chegou da plataforma de lançamento a três quilômetros de distância. A melhor descrição que li comparou-o ao ruído de tecido rasgado deslocado para registros graves. Em um foguete pesado o suficiente, o baixo é poderoso o suficiente para criar uma sensação física; Electron não tinha aquele soco.

Seu baixo peso também significava que o Electron deixou o bloco com pressa. Veículos de lançamento pesados ​​muitas vezes parecem hesitar logo após deixar a plataforma, deixando minha mente lutando para aceitar que sua aceleração é suficiente para mandá-los para o espaço. Se Electron teve um momento equivalente, acabou assim que começou.

A partir daí, o lançamento se beneficiou dos céus secos, frios e impossivelmente claros que aparecem com destaque nos invernos da Costa Leste. As coisas ficaram escuras quando os motores principais desligaram, mas um pouco de luz voltou rapidamente quando o motor do segundo estágio assumiu. O segundo estágio permaneceu pouco visível a olho nu até alguns minutos antes de desligar também. Durante esse tempo, alguns objetos foram brevemente visíveis abaixo do segundo estágio – provavelmente o primeiro estágio e/ou carenagens captando a última luz do sol em altitude ou aquecendo na atmosfera.

Relatórios posteriores indicaram que os três satélites a bordo se separaram com sucesso e estabeleceram comunicações com seu operador, Hawkeye360, que os usará para rastrear fontes de rádio na Terra.

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