Produtores de petróleo dos EUA desafiam pedidos para abrir torneiras e domar preços de energia impulsionados pela guerra

Os maiores produtores de petróleo e gás dos Estados Unidos estão controlando a oferta, desafiando os pedidos do governo Biden para aumentar a produção, mesmo com a alta dos preços dos combustíveis impulsionada pela guerra da Rússia na Ucrânia, gerando lucros enormes.

Os principais produtores de petróleo e gás de xisto, incluindo ConocoPhillips, Pioneer Natural Resources e Devon Energy, revelaram um forte aumento nos lucros do segundo trimestre este mês, à medida que os altos preços do petróleo e do gás natural enchem os cofres da indústria.

Mas os executivos dizem que continuam sob pressão de Wall Street para devolver os lucros inesperados aos investidores por meio de dividendos e recompras de ações, em vez de gastar muito para aumentar a produção.

“A menos que tenhamos acionistas que venham e digam, olha, nós absolutamente – não gostamos desses grandes dividendos. Não gostamos do seu programa de recompra de ações. Queremos que você volte a um modelo de crescimento”, disse Rick Muncrief, executivo-chefe da Devon Energy, uma das maiores produtoras de xisto, a analistas. “Até vermos isso, não vejo razão para mudar nossa estratégia.”

Esse sentimento foi ecoado por outros executivos de xisto no mais recente sinal de que as empresas de petróleo e seus acionistas permanecem indiferentes aos apelos dos políticos por mais petróleo e gás depois que a invasão da Ucrânia pela Rússia elevou os preços dos combustíveis. Os preços da energia levaram as taxas de inflação nos EUA e na Europa a níveis não vistos em 40 anos.

O presidente Joe Biden e outros políticos ocidentais atacaram a decisão das companhias de petróleo de canalizar os lucros de volta para os acionistas em vez de investir em nova produção que ajudaria a controlar os preços.

Ao longo da última década, a indústria de xisto dos EUA tornou-se notória por gastos desenfreados que resultaram em aumento da produção, mas infligiram pesadas perdas aos acionistas e mergulharam as empresas em dívidas.

A abordagem agora adotada desacelerou o crescimento da oferta de petróleo do país em comparação com os últimos anos, quando os preços das commodities estavam elevados. Os EUA estão produzindo cerca de 12,1 milhões de barris por dia de petróleo, de acordo com a Energy Information Administration. Isso representa um aumento de cerca de 800.000 bilhões por dia em relação a um ano atrás, mas ainda bem abaixo dos altos da pandemia pré-coronavírus.

O crescimento da produção este ano foi impulsionado principalmente por operadores privados que não estão sob o mesmo tipo de pressão dos acionistas para limitar o investimento.

A Occidental Petroleum diz que ainda está focada em pagar mais da dívida que assumiu para comprar a Anadarko Petroleum em 2019 e levantar seus dividendos. Por enquanto, ela vê investir dinheiro em suas próprias ações como uma aposta melhor do que expandir a produção.

“Não sentimos a necessidade de aumentar a produção”, disse a presidente-executiva da empresa, Vicki Hollub. “Sentimos que um dos melhores valores agora é o investimento em nossas próprias ações.” A Berkshire Hathaway, do investidor bilionário Warren Buffett, construiu uma participação de quase 20% na Occidental, ajudando o preço de suas ações a mais que dobrar no ano passado.

Este ano marcou uma reversão nas fortunas da indústria de xisto após grandes perdas durante a pandemia, embora os temores de uma recessão tenham mais uma vez turvado suas perspectivas.

O fundo negociado em bolsa de produtores de petróleo e gás do S&P caiu cerca de 26% em relação às altas recentes no início de junho, mas permanece em alta de 25% este ano, destacando-se em um ano sombrio para o mercado mais amplo.

No entanto, muitos executivos do petróleo afirmam que a interrupção no fornecimento decorrente da invasão da Rússia na Ucrânia colocará um piso nos preços do petróleo, mesmo com a desaceleração do crescimento econômico.

“O que é um pouco diferente desta vez é que o mundo de hoje ainda parece ser de barris físicos cronicamente curtos, com pouca capacidade ociosa para preencher essa lacuna”, disse Travis Stice, executivo-chefe da Diamondback Energy. “A situação macro parece bastante positiva para os preços da energia nos próximos dois anos, mesmo apesar do que sei que será um impacto recessivo.”

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