Proibição do filme da BBC Modi na Índia põe ‘liberdade de expressão’ de Musk no Twitter à prova | Índia

TA resposta do governo indiano foi rápida e draconiana. Dias depois que um documentário da BBC examinando o papel que Narendra Modi, agora primeiro-ministro, desempenhou nos distúrbios comunitários de 2002 em Gujarat, o ministério da informação anunciou que todos os links para as imagens seriam banidos das mídias sociais.

Leis de emergência trazidas pelo governo Modi há apenas dois anos foram usadas para impor a proibição.

Tanto o Twitter quanto o YouTube atenderam rapidamente aos pedidos de censura do governo. Postagens em cerca de 50 contas do Twitter foram removidas, com ativistas, políticos e até atores de Hollywood entre os afetados, bem como um número não especificado de canais do YouTube. Clipes do documentário amplamente compartilhados, que alegavam que Modi, em seu papel como ministro-chefe de Gujarat na época, havia permitido e nada fez para impedir a violência na qual quase 1.000 muçulmanos foram mortos, desapareceram rapidamente das mídias sociais indianas.

Não é a primeira vez que o governo Modi usa as regras de tecnologia da informação de 2021 para censurar conteúdo online crítico ao governo. No entanto, a ação tomada sobre o documentário da BBC está entre os usos de maior destaque da legislação e lança luz sobre o lugar frágil e turbulento que a mídia social como o Twitter agora ocupa na Índia e opõe diretamente o voto do novo proprietário bilionário da plataforma. , Elon Musk, para ser um “absolutista da liberdade de expressão” contra leis cada vez mais autoritárias que regem a esfera online do país.

Amplamente criticadas por grupos de direitos humanos e ativistas digitais, as regras de TI de 2021 dão ao governo o poder de remover qualquer conteúdo que considere ameaçar “a unidade, integridade, defesa, segurança ou soberania da Índia”.

Mesmo antes da aprovação da legislação, as demandas judiciais feitas pelo governo Modi para remover conteúdo do Twitter aumentaram 48.000% entre 2014 e 2020, segundo análise dos relatórios de transparência da empresa.

A série de duas partes da BBC documentando a ascensão de Modi provou ser altamente controversa na Índia, apesar de ter sido lançada apenas no Reino Unido, gerando alegações do Ministério das Relações Exteriores da Índia de que era “propaganda tendenciosa” que mostrava uma “mentalidade colonial flagrante”.

Kanchan Gupta, porta-voz do Ministério da Informação, chamou o documentário de “propaganda hostil e lixo anti-Índia” e os estudantes que organizaram uma exibição em uma universidade em Kerala esta semana foram acusados ​​de serem “traidores”. Na prestigiosa Universidade Jawaharlal Nehru, em Delhi, os estudantes que tentaram o mesmo foram atingidos por um blecaute de eletricidade e internet, e foram apedrejados por outros grupos de direita.

A BBC disse que seu documentário foi “rigorosamente pesquisado de acordo com os mais altos padrões editoriais”.

Muitos citaram sua conformidade com a censura online do documentário como um exemplo de como o Twitter e o YouTube estão ajudando a corroer ainda mais a liberdade de expressão na Índia, a fim de apaziguar o governo de Modi e não comprometer o acesso à vasta e cada vez mais online população indiana. . Existem mais de 40 milhões de usuários do Twitter na Índia, tornando-se o terceiro maior mercado depois do Japão e dos Estados Unidos.

“O uso de uma lei de emergência como mecanismo de censura é um desenvolvimento muito preocupante, mas está longe de ser a primeira vez que isso acontece”, disse Prateek Waghre, diretor de políticas do grupo de defesa da Internet Freedom Foundation na Índia. De acordo com uma declaração ao parlamento em julho, foram tomadas medidas contra 94 canais do YouTube, 19 contas de mídia social e 747 URLs a pedido do governo desde que as regras de TI foram aprovadas.

Elon Musk 'entrando no QG do Twitter'.
Elon Musk ‘entrando no QG do Twitter’. Fotografia: @elonmusk / Twitter

Antes da aquisição de Musk, o Twitter havia recuado – embora de forma um tanto inconsistente – contra a abordagem cada vez mais pesada do governo Modi em relação às mídias sociais. O Twitter restaurou algumas das contas que o governo exigiu a remoção e, em julho do ano passado, entrou com uma ação nos tribunais indianos alegando que Nova Délhi havia abusado de seu poder ao ordenar que a empresa removesse de forma arbitrária e desproporcional contas pertencentes a críticos do governo.

O Twitter ainda relata todas as postagens e contas que remove a pedido do governo indiano ao banco de dados online Lumen. O YouTube, no entanto, não.

No entanto, apesar de todos os seus protestos serem um cruzado pela liberdade de expressão, há indicadores de que o Twitter de Musk pode ser muito menos otimista em enfrentar o governo de Modi. Quando Musk estava tentando desistir do acordo para comprar a plataforma, ele deixou claro nos autos que estava descontente com o processo contra o governo indiano, dizendo acreditar que a moderação deveria “se aproximar das leis dos países nos quais O Twitter opera”.

Entre as contas indianas que foram restabelecidas desde que Musk assumiu está a de Kangana Ranaut, um ator ferozmente pró-Modi que defendeu sentimentos anti-muçulmanos e foi suspenso em 2021 por postagens que foram vistas como um apelo à violência contra minorias.

Ao assumir, ele não mencionou o processo nenhuma vez, mas demitiu quase todos os 200 funcionários do Twitter na Índia. Separadamente, a montadora de Musk, a Tesla, está pressionando o governo da Índia para reduzir os impostos de importação de veículos elétricos para que possa ter acesso ao lucrativo mercado indiano.

Waghre disse que a posição de Musk em defender a liberdade de expressão no Twitter, já extremamente inconsistente, provavelmente será “severamente testada na Índia”, como provou o furor em torno do documentário da BBC.

“Estamos falando de pressões sobre a liberdade de expressão na maior democracia do mundo”, disse Waghre. “A promessa de Musk soou vazia em todos os lugares, mas na Índia o impacto certamente será maior.”

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