Protestos em Xangai e Pequim à medida que a raiva contra o COVID da China diminui

XANGAI/PEQUIM, 27 de novembro (Reuters) – Protestos na China contra as pesadas restrições do COVID-19 se espalharam para Xangai no domingo, com manifestantes também se reunindo em uma das universidades mais prestigiadas de Pequim depois que um incêndio mortal no extremo oeste do país provocou raiva generalizada.

A onda de desobediência civil, que incluiu protestos em Urumqi, onde ocorreu o incêndio, bem como em Pequim e em outras cidades, atingiu níveis sem precedentes na China continental desde que Xi Jinping assumiu o poder há uma década.

Em Xangai, a cidade mais populosa da China, os moradores se reuniram na noite de sábado na Wulumuqi Road – que leva o nome de Urumqi – para uma vigília à luz de velas que se transformou em protesto na madrugada de domingo.

Enquanto um grande grupo de policiais observava, a multidão segurava folhas de papel em branco – um símbolo de protesto contra a censura. Mais tarde, eles gritaram: “levantar o bloqueio para Urumqi, suspender o bloqueio para Xinjiang, suspender o bloqueio para toda a China!”, De acordo com um vídeo que circulou nas redes sociais.

Em outro momento, um grande grupo começou a gritar “Abaixo o Partido Comunista Chinês, abaixo Xi Jinping”, segundo testemunhas e vídeos, em um raro protesto público contra a liderança do país.

A polícia tentou algumas vezes dispersar a multidão.

No campus da Universidade Tsinghua, em Pequim, uma grande multidão se reuniu, de acordo com imagens e vídeos publicados nas redes sociais. Algumas pessoas também seguravam folhas de papel em branco.

O incêndio de quinta-feira que matou 10 pessoas em um prédio alto em Urumqi, capital da região de Xinjiang, levou multidões às ruas na noite de sexta-feira, gritando “Fim com o bloqueio!” e socando o ar, segundo vídeos nas redes sociais.

Muitos internautas suspeitaram que os moradores não conseguiram escapar a tempo porque o prédio estava parcialmente fechado, o que as autoridades municipais negaram. Em Urumqi, uma cidade de 4 milhões de habitantes, algumas pessoas ficaram trancadas por até 100 dias.

ZERO-COVID

A China manteve a política de COVID-zero de assinatura de Xi, mesmo enquanto grande parte do mundo tenta coexistir com o coronavírus. Embora baixos para os padrões globais, os casos da China atingiram recordes por dias, com quase 40.000 novas infecções no sábado.

A China defende a política como salva-vidas e necessária para evitar a sobrecarga do sistema de saúde. As autoridades prometeram continuar com ele, apesar da crescente resistência pública e seu crescente impacto na segunda maior economia do mundo.

O protesto público generalizado é extremamente raro na China, onde o espaço para dissidência foi praticamente eliminado sob Xi, forçando os cidadãos principalmente a desabafar nas redes sociais, onde brincam de gato e rato com os censores.

A frustração está fervendo pouco mais de um mês depois que Xi garantiu um terceiro mandato no comando do Partido Comunista da China.

“Isso colocará uma pressão séria sobre o partido para responder. Há uma boa chance de que uma resposta seja a repressão, e eles prenderão e processarão alguns manifestantes”, disse Dan Mattingly, professor assistente de ciência política na Universidade de Yale.

Ainda assim, disse ele, a agitação está longe da vista em 1989, quando os protestos culminaram na repressão sangrenta na Praça da Paz Celestial. Ele acrescentou que, enquanto Xi tiver a elite da China e o exército ao seu lado, ele não enfrentará nenhum risco significativo em seu poder.

Neste fim de semana, o secretário do Partido Comunista de Xinjiang, Ma Xingrui, pediu que a região intensifique a manutenção da segurança e reduza a “rejeição violenta ilegal das medidas de prevenção do COVID”.

Autoridades de Xinjiang também disseram que os serviços de transporte público serão retomados gradualmente a partir de segunda-feira em Urumqi.

‘NÃO QUEREMOS CÓDIGOS DE SAÚDE’

Outras cidades que viram dissidência pública incluem Lanzhou, no noroeste, onde os residentes no sábado reviraram as tendas dos funcionários da COVID e destruíram as cabines de teste, mostraram postagens nas redes sociais. Os manifestantes disseram que foram colocados sob bloqueio, embora ninguém tenha testado positivo.

Vigílias à luz de velas para as vítimas de Urumqi aconteceram em universidades de cidades como Nanjing e Pequim.

Vídeos de Xangai mostraram multidões enfrentando a polícia e gritando “Servir ao povo”, “Queremos liberdade” e “Não queremos códigos de saúde”, uma referência aos aplicativos de celular que devem ser verificados para entrada em locais públicos em toda a China .

O governo de Xangai não respondeu imediatamente a um pedido de comentário no domingo.

Os 25 milhões de habitantes da cidade foram confinados por dois meses no início deste ano, provocando raiva e protestos.

Desde então, as autoridades chinesas têm procurado ser mais direcionadas em suas restrições ao COVID, um esforço que foi desafiado pelo aumento de infecções, já que o país enfrenta seu primeiro inverno com a variante Omicron altamente transmissível.

No sábado, em Pequim, alguns residentes em confinamento conseguiram confrontar e pressionar com sucesso as autoridades locais a suspender as restrições antes do previsto.

Um vídeo compartilhado com a Reuters mostrou residentes de Pequim marchando em uma parte não identificável da capital no sábado, gritando “Fim do bloqueio!”

O governo de Pequim não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Reportagem de Martin Quin Pollard, Yew Lun Tian, ​​Eduardo Baptista e Liz Lee em Pequim e de Brenda Goh em Xangai e na redação de Xangai; Escrito por Tony Munroe; Edição por William Mallard, Kim Coghill e Edwina Gibbs

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