Protestos se espalham na China à medida que aumenta a raiva sobre ‘zero-COVID’ | Notícia

Os protestos contra as políticas restritivas do COVID-19 da China se espalharam para mais cidades à medida que a raiva aumenta por causa de um incêndio mortal na região ocidental de Xinjiang, que foi conectado às rígidas políticas de bloqueio do país.

Centenas de estudantes da Universidade Tsinghua de Pequim se reuniram em seu campus no domingo, informou a agência de notícias AFP, gritando “a liberdade prevalecerá” e pedindo o fim dos bloqueios.

A manifestação ocorre após manifestações durante a noite em Xangai, a cidade mais populosa e centro financeiro da China, bem como em uma universidade na cidade oriental de Nanjing.

Um estudante de Tsinghua disse à AFP que a concentração de domingo começou às 11h30 (03h30 GMT), quando “os estudantes começaram a segurar cartazes na entrada da cantina, depois mais e mais pessoas se juntaram”.

O estudante acrescentou: “Agora são 200 a 300 pessoas… Cantamos o hino nacional e a Internacional, e gritamos ‘a liberdade prevalecerá’”.

Não houve comentários imediatos do governo chinês.

Em Xangai, centenas de pessoas se reuniram na estrada Wulumqi da cidade à meia-noite, informou a Associated Press, trazendo flores, velas e cartazes com os dizeres “Urumqi, 24 de novembro, aqueles que morreram descansem em paz” para homenagear 10 pessoas que morreram em um incêndio em um prédio de apartamentos na capital de Xinjiang, Urumqi.

As mortes provocaram indignação pública generalizada, já que muitos internautas supuseram que os moradores do prédio alto não conseguiram escapar a tempo porque o prédio estava parcialmente fechado. Autoridades da cidade, no entanto, rejeitaram a reclamação.

A multidão em Xangai gritava: “Acabe com o bloqueio para Urumqi, levante o bloqueio para Xinjiang, levante o bloqueio para toda a China!”, De acordo com um vídeo que dizia ser da manifestação que circulou nas redes sociais.

A certa altura, um grande grupo começou a gritar: “Abaixo o Partido Comunista Chinês, abaixo Xi Jinping, liberte Urumqi!”, de acordo com testemunhas e imagens de vídeo.

Um grande grupo de policiais observava e às vezes tentava dispersar a multidão.

Um manifestante que deu apenas o nome de sua família, Zhao, disse à AP que um de seus amigos foi espancado pela polícia e dois amigos receberam spray de pimenta. Ele disse que a polícia bateu em seus pés enquanto tentava impedi-los de levar seu amigo embora. Ele perdeu os sapatos no processo e deixou o protesto descalço.

Zhao disse que os manifestantes gritaram slogans, incluindo “Xi Jinping, demita-se; Partido Comunista, desista”, “Desbloqueie Xinjiang, desbloqueie a China”, “não quero PCR [tests]quer liberdade” e “liberdade de imprensa”.

Outro manifestante, que também deu apenas o nome de sua família, Xu, disse à AP que havia uma multidão maior de milhares de manifestantes.

Fugindo dos censores

Postagens sobre o protesto foram apagadas imediatamente nas redes sociais, como o Partido Comunista da China costuma fazer para reprimir as críticas.

Alguns usuários de mídia social postaram capturas de tela de placas de rua para Wulumuqi Road, tanto para fugir dos censores quanto para mostrar apoio aos manifestantes em Xangai. Outros compartilharam comentários ou postagens pedindo que todos os “jovens corajosos” tomassem cuidado. Muitos incluíam conselhos sobre o que fazer se a polícia viesse ou começasse a prender pessoas durante um protesto ou vigília.

A explosão de críticas marca uma reviravolta na opinião pública. No início da pandemia, a abordagem da China para controlar o COVID-19 foi elogiada por seus cidadãos, pois minimizou as mortes em um momento em que outros países sofriam ondas devastadoras de infecções.

Mas o apoio à política de assinatura de Xi de “zero-COVID” se dissipou nos últimos meses, pois Pequim continua aderindo às restrições, mesmo que grande parte do mundo tente coexistir com o coronavírus.

Embora baixos para os padrões globais, os casos da China atingiram recordes por dias, com quase 40.000 novas infecções relatadas no domingo em relação ao dia anterior.

Em Xinjiang, onde o governo foi acusado de abusos contra a minoria muçulmana uigur, os moradores estão presos desde agosto. A maioria não foi autorizada a deixar suas casas e alguns relataram condições terríveis, incluindo entregas de alimentos interrompidas que deixaram os moradores com fome.

Uma mulher disse à AP que alguns moradores tiveram suas portas acorrentadas. A agência disse que muitos em Urumqi acreditam que essas táticas de força bruta podem ter impedido que os moradores escapassem do incêndio de quinta-feira.

A raiva aumentou depois que as autoridades da cidade de Urumqi deram uma entrevista coletiva sobre o incêndio, na qual pareceram transferir a responsabilidade pelas mortes para os residentes da torre de apartamentos.

“A capacidade de alguns moradores de se resgatarem era muito fraca”, disse Li Wensheng, chefe do corpo de bombeiros de Urumqi.

A polícia também reprimiu as vozes dissidentes, anunciando a prisão de uma mulher de 24 anos por espalhar “informações falsas” sobre o número de mortos online.

No final da sexta-feira, as pessoas em Urumqi marcharam pacificamente na noite fria de inverno.

Vídeos de protestos mostravam pessoas segurando a bandeira chinesa e gritando “Abra, abra”.

As imagens se espalharam rapidamente nas redes sociais chinesas, apesar da forte censura. Em algumas cenas, as pessoas gritavam e se empurravam contra fileiras de homens em trajes de proteção de corpo inteiro brancos que funcionários do governo local e voluntários de prevenção de pandemia usam, de acordo com os vídeos.

No sábado, a maioria das imagens havia sido excluída pelos censores, mas as autoridades de Urumqi no mesmo dia abriram alguns bairros da cidade de quatro milhões de habitantes considerados de baixo risco.

Em Pequim, alguns moradores sob bloqueio realizaram pequenos protestos ou confrontaram as autoridades locais sobre as restrições de movimento, com alguns pressionando-os com sucesso a suspender as restrições antes do cronograma.

A Reuters disse que imagens de Pequim mostraram alguns moradores em uma parte não identificável da cidade marchando em torno de um estacionamento ao ar livre no sábado, gritando “Fim com o bloqueio!”

Em Nanjing, vídeos postados online mostraram centenas de estudantes se reunindo no campus da Universidade de Comunicação da China em solidariedade às vítimas do incêndio de Urumqi.

O New York Times disse que protestos e vigílias menores também ocorreram na Universidade de Pequim e na Universidade de Tecnologia de Wuhan.

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