Protestos violentos irrompem na fábrica do iPhone em Zhengzhou em meio a reclamações salariais e medidas de contenção do COVID-19

Centenas de trabalhadores se juntaram aos protestos na principal fábrica de iPhone da Foxconn na China, com alguns homens quebrando câmeras de vigilância e janelas, mostraram imagens publicadas nas redes sociais.

As raras cenas de dissidência aberta na China marcam uma escalada de agitação na enorme fábrica na cidade de Zhengzhou, que passou a simbolizar uma perigosa acumulação de frustração com as regras ultrarrígidas do COVID-19 do país, bem como o tratamento inepto do situação pelo maior fabricante terceirizado do mundo.

O gatilho para os protestos, que começaram na quarta-feira, parecia ser um plano para atrasar o pagamento de bônus, disseram muitos dos manifestantes em transmissões ao vivo. Os vídeos não puderam ser imediatamente verificados pela Reuters.

“Dá-nos o nosso pagamento!” trabalhadores entoados que estavam cercados por pessoas em trajes de proteção completos, alguns carregando cassetetes, de acordo com as imagens de um vídeo.

Outras imagens mostraram gás lacrimogêneo sendo implantado e trabalhadores derrubando barreiras de quarentena.

A agitação nas instalações da Foxconn começou em outubro, quando, após vários surtos de COVID-19, as instalações implementaram um “sistema de circuito fechado” pelo qual os funcionários eram forçados a viver e trabalhar nas instalações, sem nenhum contato com o mundo exterior.

Antes dos distúrbios, a instalação empregava 200.000 pessoas, mas muitas delas fugiram assim que o sistema de circuito fechado começou, forçando a empresa a tentar recrutar rapidamente novos trabalhadores para manter suas metas de produção. Os funcionários são supostamente forçados a dormir em dormitórios no local ao lado de trabalhadores infectados com COVID-19.

Nos vídeos, os trabalhadores desabafaram sobre como nunca tinham certeza se conseguiriam refeições durante a quarentena ou sobre meios-fios inadequados para conter um surto.

“A Foxconn nunca trata humanos como humanos”, disse uma pessoa.

Muitas razões para inquietação

Esses protestos se transformaram nesta semana em reclamações sobre compensações, disse o novo funcionário Li Sanshan à Associated Press.

Li disse que deixou um emprego de bufê em resposta a uma propaganda que prometia 25.000 yuans (cerca de US$ 3.500) por dois meses de trabalho. Li, 28, disse que os trabalhadores ficaram furiosos depois de descobrir que primeiro tiveram que trabalhar mais dois meses com salários mais baixos antes de receberem os 25.000 yuans.

“A Foxconn lançou ofertas de recrutamento muito tentadoras, e trabalhadores de todas as partes do país vieram, apenas para descobrir que estavam sendo enganados”, disse Li.

Especialistas dizem que os protestos na instalação se tornaram um ponto crítico para uma agitação mais ampla.

ASSISTA | China dobra estratégia de COVID zero em meio a novos surtos:

China dobra a política de ‘zero COVID’ à medida que os casos disparam

Pequim relatou as primeiras mortes por COVID em meses, à medida que o número de casos aumenta em todo o país. Mas, apesar dos crescentes custos econômicos e políticos dos controversos bloqueios e quarentenas ‘zero COVID’ da China, as autoridades podem não ver alternativa.

“Agora é evidente que a produção em circuito fechado na Foxconn apenas ajuda a impedir que o COVID se espalhe para a cidade, mas não faz nada (se não piora ainda mais) para os trabalhadores da fábrica”, Aiden Chau, do China Labour Bulletin, um jornal de Hong Grupo de defesa baseado em Kong, disse em um e-mail.

‘Bolsos de inquietação’

Jia Wang, diretor interino do China Institute da Universidade de Alberta, diz que a China está enfrentando uma crise de mão de obra, e os trabalhadores da fábrica da Foxconn e de outros lugares sabem disso.

“COVID definitivamente tornou as coisas mais difíceis em um sistema de circuito fechado”, disse ela à CBC News em uma entrevista. “Os trabalhadores estão segurando todas as cartas agora.”

Wang diz que é chocante para quem está de fora testemunhar cenas de protesto como essa saindo da China, mas a realidade é que em qualquer dia no país, pode haver centenas de protestos acontecendo no país dos quais as pessoas de fora não ouvem falar porque o regime é capaz de controlar grande parte do fluxo de informações.

“Provavelmente há muitos pequenos bolsões de inquietação acontecendo o tempo todo.”

A Foxconn disse em um comunicado que cumpriu seus contratos de pagamento e que os relatos de funcionários infectados morando no campus com novos recrutas eram “falsos”.

“Em relação a qualquer violência, a empresa continuará a se comunicar com os funcionários e o governo para evitar que incidentes semelhantes voltem a acontecer”, disse a empresa.

Número e gravidade dos surtos em ascensão

A Foxconn é um importante fornecedor da Apple, fabricando aproximadamente 70% dos iPhones da empresa. A fábrica de Zhengzhou é a maior fabricante individual dos dispositivos, embora a Foxconn tenha outras instalações na China, Taiwan e Índia.

Agentes de segurança em roupas de proteção parecem atacar um manifestante durante um protesto na fábrica da Foxconn em Zhengzhou, China. Entre outras coisas, a instalação é a maior fabricante individual de iPhones do mundo. (A Associated Press)

Os protestos aumentaram à medida que o número e a gravidade dos surtos aumentaram em toda a China, levando as autoridades em áreas como Pequim, a capital, a fechar bairros e impor outras restrições que os residentes dizem ir além do que o governo nacional permite.

Mais de 253.000 casos foram encontrados nas últimas três semanas e a média diária está aumentando, informou o governo na terça-feira. Nesta semana, as autoridades relataram as primeiras mortes por COVID-19 na China em seis meses.

Na quarta-feira, o governo relatou 28.883 casos encontrados nas últimas 24 horas, incluindo 26.242 sem sintomas. A província de Henan, da qual Zhengzhou é a capital, registrou 851 no total.

O governo aplicará sua política anti-COVID-19 enquanto “supera resolutamente a mentalidade de paralisia e frouxidão”, disse um porta-voz da Comissão Nacional de Saúde, Mi Feng.

O governo da cidade de Guangzhou, local dos maiores surtos, anunciou a abertura de 19 hospitais temporários com um total de quase 70.000 leitos para pacientes com coronavírus. A cidade anunciou planos na semana passada para construir instalações hospitalares e de quarentena para 250.000 pessoas.

Também na quarta-feira, Pequim abriu um hospital em um centro de exposições e suspendeu o acesso à Universidade de Estudos Internacionais de Pequim depois que um caso de vírus foi encontrado lá. A capital fechou anteriormente shoppings e prédios de escritórios e suspendeu o acesso a alguns conjuntos habitacionais.

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