Punhos em vez de apertos de mão: Biden procura ‘minimizar o contato’ em Israel e Arábia Saudita

Biden ofereceu um punho fechado em troca.

O presidente deu socos e tapinhas no ombro da delegação estacionada ao longo do tapete vermelho ao pé do Força Aérea Um, que a Casa Branca disse ser parte de um esforço para reduzir o contato físico em meio à rápida disseminação de uma nova variante do coronavírus .

Mas apenas alguns minutos depois, Biden rompeu com o novo esforço – trocando um caloroso aperto de mão com o ex-primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu, o atual líder da oposição. Mais tarde, Biden também apertou as mãos de dois sobreviventes do Holocausto no Yad Vashem.

O esforço tímido do presidente para reduzir o contato físico em sua viagem ao Oriente Médio foi um choque para Biden, que apertou muitas mãos nos dias que antecederam sua viagem. E levantou questões sobre se a Casa Branca estava tentando evitar a ótica de Biden apertando a mão do príncipe herdeiro da Arábia Saudita, Mohammad bin Salman, com quem Biden se encontrará pela primeira vez na sexta-feira.
Biden vem enfrentando questionamentos sobre essa reunião depois de dizer como candidato que faria da Arábia Saudita um “pária” pelo assassinato do jornalista Jamal Khashoggi. A CIA alegou que Khashoggi foi morto em uma operação aprovada por bin Salman.

Pressionada por repórteres a bordo do Air Force One, a secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, negou que esse tenha sido o motivo da tentativa de reduzir o contato físico.

“Estamos dizendo que vamos tentar minimizar o contato o máximo possível. Mas também, existem precauções que estamos tomando porque isso depende do médico dele. BA.4, BA.5 é de fato, como nós’ E queremos ter certeza de que estamos tomando essas precauções para mantê-lo seguro e para manter todos nós seguros”, disse Jean-Pierre, referindo-se às variantes emergentes do coronavírus.

Jean-Pierre disse que não havia uma “nova política” para não apertar as mãos, mas disse que Biden estaria tomando “precauções extras”.

“Estamos em uma fase da pandemia agora em que estamos procurando reduzir o contato e aumentar o mascaramento, pois estamos aqui mascarados diante de você, para minimizar a propagação”, disse o conselheiro de segurança nacional Jake Sullivan na quarta-feira. “Eu não posso falar, você sabe, cada momento e cada interação e cada movimento. Esse é apenas o princípio geral que estamos aplicando aqui.”

A variante BA.5 tornou-se dominante nos EUA na semana passada, de acordo com dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, e epidemiologistas alertaram para um aumento de casos e hospitalizações nas próximas semanas.

Mas a tentativa de Biden de reduzir o contato físico marcou uma mudança abrupta.

Na segunda-feira, Biden apertou a mão de legisladores e defensores da segurança de armas em um evento na Casa Branca, e na terça-feira ele foi visto abraçando e apertando a mão de membros do Congresso no Congressional Picnic.

E na semana passada, Biden apertou as mãos, abraçou apoiadores e tirou selfies em um evento em Cleveland.

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