Quem é Gautam Adani, acusado de ‘maior golpe’ pela Hindenburg Research?

Gautam Adani, o homem mais rico da Ásia, repentinamente se viu no centro de uma tempestade na quarta-feira, depois que o proeminente vendedor a descoberto Hindenburg Research alegou que seu império comercial baseado na Índia foi construído por meio de fraude.

Adani, 60, experimentou um aumento na riqueza pessoal no ano passado, mesmo quando a economia global sofreu um período de desaceleração do crescimento.

Ele é presidente do Adani Group, um amplo conglomerado de US$ 21 bilhões que possui muitos dos aeroportos da Índia, o maior porto do setor privado do país, a gigante da mídia New Delhi Television e muitas outras participações.

Abandonando a faculdade, Adani começou sua carreira na indústria de diamantes antes de ingressar em uma fábrica de plásticos dirigida por seu irmão, de acordo com o Financial Times.

Eventualmente, Adani formou sua própria empresa, que começou como uma operação de importação e exportação no setor de commodities e gradualmente se expandiu para outras iniciativas.

Uma biografia no site do Adani Group descreve seu fundador homônimo como um “empreendedor de primeira geração” focado na “construção nacional” por meio do desenvolvimento de infraestrutura. Ele é casado e tem dois filhos, Karan e Jeet.


Adani com Boris Johnson em 2021.
Adani com Boris Johnson em 2021.
Twitter/ Gautam Adani

“Para o Sr. Adani, construir uma nação significa transformar o litoral da Índia construindo uma série de portos e centros logísticos”, diz a biografia. “Para ele, a construção da nação também significa fortalecer a segurança energética do país e mitigar a divisão urbano-rural, fornecendo eletricidade a várias centenas de milhões que vivem no interior da Índia.”

Além de sua carreira empresarial de destaque, Adani também sobreviveu aos ataques terroristas de 2008 em Mumbai, na Índia, bem como a uma tentativa de sequestro e resgate em 1998, de acordo com a BBC e outros veículos.

Adani enfrentou muitas críticas durante sua ascensão à riqueza e destaque internacional. Os críticos examinaram seu relacionamento próximo e apoio ao primeiro-ministro indiano Narendra Modi.

O industrial é tão bem relacionado nos círculos políticos da Índia que é chamado de “Modi’s Rockefeller”.


Gautam Adani
Gautam Adani e sua esposa.
The India Today Group via Getty

Adani foi um dos primeiros incentivadores do partido Bharatiya Janata de Modi. Em 2014, Modi teria voado para a capital, Nova Délhi, no jato particular de Adani para assumir o cargo de primeiro-ministro.

Sua riqueza aumentou desde que Modi assumiu o poder, passando de cerca de US$ 5 bilhões em 2014 para US$ 121 bilhões no final de 2022, segundo a Bloomberg.

Durante esse período, o Grupo Adani conseguiu vários contratos governamentais e projetos de infraestrutura, de acordo com o Financial Times.


Gautam Adani
Gautam Adani tem dois filhos.
Instagram/Guatam Adani

“Modi não está ajudando diretamente nenhum indivíduo, isso posso dizer”, disse Adani ao Financial Times em 2013. “Modi está ajudando as indústrias por meio de políticas e não permitindo nenhum absurdo no sistema.”

O patrimônio líquido de Adani disparou em US$ 44 bilhões no ano passado – mais do que qualquer outro indivíduo rastreado pelo Índice de Bilionários da Bloomberg – quando ele ultrapassou nomes como o presidente executivo da Amazon, Jeff Bezos, e Warren Buffett, da Berkshire Hathaway.

Mas o império do Adani Group enfrentou um escrutínio sem precedentes depois que a Hindenburg – uma empresa influente que anteriormente visava as empresas de veículos elétricos Nikola e Lordstown Motors – alegou ter “descoberto evidências de fraude contábil descarada, manipulação de ações e lavagem de dinheiro na Adani, ocorrendo ao longo do curso de décadas”.


Gautam Adani
Gautam Adani é a quarta pessoa mais rica do mundo.
PA

“A Adani realizou essa façanha gigantesca com a ajuda de facilitadores do governo e de uma indústria caseira de empresas internacionais que facilitam essas atividades”, disse Hindenburg em uma longa nota para clientes sobre suas descobertas.

Hindenburg observou que o Adani Group enfrentou pelo menos “quatro grandes investigações de fraude do governo” e observou que “8 dos 22 principais líderes são membros da família Adani”.

As ações controladas pela Adani perderam o equivalente a aproximadamente US$ 12 bilhões em valor depois que as alegações de Hindenburg vieram à tona.


Gautam Adani
O Grupo Adani negou as alegações de Hindenburg.
REUTERS

Após o relatório condenatório de Hindenburg, a Forbes estimou que Adani é a quarta pessoa mais rica do mundo, com um patrimônio líquido de US$ 119,1 bilhões, atrás dos bilionários Bernard Arnault, Elon Musk e Bezos. O Bloomberg Billionaires Index também colocou Adani como a quarta pessoa mais rica e sua fortuna em US$ 119 bilhões.

O Adani Group negou as acusações em um comunicado de seu CFO, Jugeshinder Singh.

“Estamos chocados que a Hindenburg Research tenha publicado um relatório em 24 de janeiro de 2023 sem fazer nenhuma tentativa de entrar em contato conosco ou verificar a matriz factual”, disse Singh. “O relatório é uma combinação maliciosa de desinformação seletiva e alegações obsoletas, infundadas e desacreditadas que foram testadas e rejeitadas pelos mais altos tribunais da Índia.”

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