Quem foi libertado na troca de prisioneiros da Ucrânia e da Rússia?

As centenas de prisioneiros de guerra libertados na quarta-feira em um acordo surpresa entre Moscou e Kyiv incluíam 10 estrangeiros capturados na Ucrânia, um amigo próximo do presidente russo, Vladimir Putin, e comandantes e combatentes do Regimento Azov, um grupo paramilitar ucraniano de extrema direita.

Como parte da troca, Moscou concordou em libertar os estrangeiros, bem como 215 ucranianos, incluindo mais de 100 membros do Azov. Em troca, a Ucrânia disse que libertou Viktor Medvedchuk e 55 combatentes russos e pró-russos. O desequilíbrio nos números, bem como a libertação de membros do Azov há muito retratados como “nazistas” pelo Kremlin, já provocou críticas na Rússia de nacionalistas pró-guerra.

No entanto, a amplitude e a profundidade da troca de prisioneiros – que foi intermediada com o envolvimento da Arábia Saudita e da Turquia – atraiu elogios dos governos dos estrangeiros libertados, vários dos quais foram condenados à morte em território ocupado por separatistas pró-Rússia.

Aqui está um breve olhar sobre aqueles que foram libertados.

Viktor Medvedchuk, 68, é um político da oposição ucraniana pró-Kremlin e amigo próximo de Putin. Ele foi capturado em abril pelo serviço de segurança interna da Ucrânia, que disse que Medvedchuk estava escondido há semanas e alegou que ele seria contrabandeado para fora da Ucrânia com a ajuda da Rússia. Ele foi acusado de traição no ano passado e supostamente escapou da prisão domiciliar em fevereiro, dois dias após a invasão russa, segundo Kyiv.

Quem é Viktor Medvedchuk, o magnata pró-Rússia preso na Ucrânia?

Medvedchuk, uma figura maquiavélica de longa data na política ucraniana, parece ser o prisioneiro de maior destaque garantido pelo lado russo, embora as autoridades em Moscou tenham ficado surpreendentemente quietas sobre seu papel na troca, com o Kremlin e o Ministério da Defesa se esquivando de confirmando que ele estava envolvido.

A troca já enfrentou críticas de radicais russos que dizem que a Rússia desistiu mais do que recebeu nas negociações com Kyiv e criticam a decisão do Kremlin de libertar membros do Regimento Azov, que consideram uma ameaça neonazista que deve ser eliminado.

Na quinta-feira, o Ministério da Defesa russo reconheceu que 55 soldados russos voltaram para casa, mas não revelou nenhum detalhe do acordo. Em vez disso, outra confirmação veio do líder separatista da autoproclamada República Popular de Donetsk, Denis Pushilin, apoiado por Moscou, que reivindicou o crédito pela troca de prisioneiros e argumentou que era importante libertar Medvedchuk por causa de seu papel passado como negociador ao longo de anos de combates entre forças ucranianas e separatistas apoiados pela Rússia.

“Com meus próprios olhos, vi como durante o processo de Minsk e fora dele, mais de 1.000 de nossos homens foram libertados com a ajuda de Viktor Medvedchuk que não teriam sobrevivido de outra forma”, disse Pushilin em um vídeo postado por A agência de notícias estatal russa RIA Novosti. Em uma indicação do papel mercurial de Medvedchuk, ele estava trabalhando para Kyiv durante as negociações anteriores de troca de prisioneiros.

Alexander Drueke e Andy Tai Huynh

Alexander J. Drueke, 40, e Andy Tai Huynh, 28, dois veteranos militares norte-americanos do Alabama, foram libertados na quarta-feira depois de serem capturados em junho perto de Kharkiv, no nordeste da Ucrânia.

Drueke disse à família que estava ensinando tropas ucranianas a usar armas fabricadas nos Estados Unidos, sua mãe disse anteriormente ao The Washington Post. Joy Black, que se identificou como noiva de Huynh, disse que se ofereceu para lutar ao lado das forças ucranianas.

Americanos são libertados em extensa troca de prisioneiros Rússia-Ucrânia

O secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, em um comunicado, saudou as notícias da “troca de prisioneiros negociada entre a Ucrânia e a Rússia, que inclui dois cidadãos americanos capturados enquanto serviam nas forças armadas da Ucrânia”. Blinken disse: “Estamos ansiosos para que esses cidadãos dos EUA se reúnam com suas famílias”.

Aiden Aslin, Shaun Pinner, John Harding, Dylan Healy e Andrew Hill

Cinco cidadãos britânicos também foram libertados na quarta-feira, confirmou o governo britânico. Eles foram capturados em vários pontos da guerra. Primeira-ministra britânica Liz Truss chamou de “notícia extremamente bem-vinda de que cinco cidadãos britânicos detidos por procuradores apoiados pela Rússia no leste da Ucrânia estão sendo devolvidos com segurança, encerrando meses de incerteza e sofrimento para eles e suas famílias”.

Aiden Aslin, Shaun Pinner, John Harding e Andrew Hill estavam lutando ao lado das forças ucranianas quando foram capturados. Dylan Healy é um trabalhador humanitário que foi capturado no sudeste da Ucrânia e acusado de espionagem.

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Aslin e Pinner foram acusados ​​de agir como mercenários estrangeiros e condenados à morte por um tribunal separatista apoiado pela Rússia no território separatista de Donetsk. Um cidadão marroquino, Brahim Saadoun, que foi condenado à morte ao lado dos britânicos, também foi libertado na quarta-feira. Harding, Hill e Healy estariam aguardando julgamento pela mesma acusação.

Em um vídeo que Aslin e Pinner gravaram do avião enquanto voltavam para o Reino Unido, Pinner disse que eles saíram “pela pele de nossos dentes”.

O cidadão britânico Aiden Aslin postou um vídeo a bordo de um avião em 21 de setembro anunciando sua libertação da prisão russa. (Vídeo: Aiden Aslin)

Denys Prokopenko, 31, lidera o Regimento Azov, uma unidade paramilitar de direita cujos membros desempenharam um papel fundamental na defesa da cidade de Mariupol, no sudeste da Ucrânia, de um cerco russo de semanas antes de se render em maio.

Prokopenko passou anos lutando em Donbas, a região leste da Ucrânia que engloba Luhansk e Donetsk. Ele era originalmente um lançador de granadas, depois assumiu o comando de um pelotão e depois uma companhia. Em julho de 2017, foi nomeado comandante do Azov.

Quando a Rússia invadiu a Ucrânia em fevereiro, Prokopenko liderou a defesa de Mariupol, enquanto soldados Azov se esconderam por semanas sob fogo russo dentro da Azovstal Iron and Steel Works. Por seu papel de liderança na linha de frente do conflito, o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky concedeu a Prokopenko o título de Herói da Ucrânia.

Ele foi capturado por forças separatistas quando retomaram Azovstal e depois mantido em uma colônia penal em Olenivka, em Donetsk. Em junho, a mídia russa informou que os comandantes do Regimento Azov foram levados de Donetsk para a Rússia para “ações investigativas”.

Prokopenko foi libertado na quarta-feira e transferido para a Turquia junto com outros quatro comandantes Azov, disse Zelensky. Eles permanecerão lá até o fim da guerra “sob a proteção de Erdogan”, disse o presidente ucraniano em comentários vagos que sugerem alguma forma de prisão domiciliar. O parlamento da Rússia tomou medidas para classificar formalmente o Azov como uma organização terrorista.

Sergey Volynsky, 30, é o comandante da 36ª Brigada de Fuzileiros Navais da Ucrânia, a última unidade remanescente das forças armadas da Ucrânia em Mariupol durante o cerco russo que terminou com a captura de Azovstal.

Volynsky serviu na Crimeia quando a Rússia anexou a península do Mar Negro em 2014. Durante e após esse período, como parte da 36ª Brigada de Fuzileiros Navais, realizou missões em torno de Mariupol.

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Em abril, uma unidade da 36ª Brigada sob seu comando se uniu a combatentes do Batalhão Azov para assumir a rede impenetrável de túneis subterrâneos que formavam a Usina de Ferro e Aço Azovstal, que serviu como o último reduto ucraniano na região e desviou com sucesso Recursos russos por semanas. Volynsky tornou-se a voz dos defensores de Azovstal, apelando aos líderes mundiais para salvar civis e feridos em suas fileiras.

Volynsky e sua unidade se renderam em 20 de maio, mesmo dia que Prokopenko e os caças Azov. Ele foi detido por forças pró-Rússia e mantido em Donetsk.

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Quando Volynsky foi libertado na quarta-feira como parte da troca de prisioneiros, ele disse: “As emoções são esmagadoras. Obrigado em nome do [Armed Forces of Ukraine]os fuzileiros navais que defenderam Azovstal.”

David Stern, Dan Lamothe, Isabelle Khurshudyan, Karen DeYoung, Alex Horton e Maite Fernandez Simon contribuíram para este relatório.

Guerra na Ucrânia: o que você precisa saber

O mais recente: O presidente russo, Vladimir Putin, anunciou uma “mobilização parcial” de tropas em um discurso à nação em 21 de setembro, enquadrando a medida como uma tentativa de defender a soberania russa contra um Ocidente que busca usar a Ucrânia como uma ferramenta para “dividir e destruir a Rússia”. .” Acompanhe nossas atualizações ao vivo aqui.

A luta: Uma contra-ofensiva ucraniana bem-sucedida forçou uma grande retirada russa na região nordeste de Kharkiv nos últimos dias, quando as tropas fugiram de cidades e vilarejos que ocupavam desde os primeiros dias da guerra e abandonaram grandes quantidades de equipamentos militares.

Referendos de anexação: Referendos encenados, que seriam ilegais sob a lei internacional, devem ocorrer de 23 a 27 de setembro nas regiões separatistas de Luhansk e Donetsk, no leste da Ucrânia, segundo agências de notícias russas. Outro referendo encenado será realizado pelo governo indicado por Moscou em Kherson a partir de sexta-feira.

Fotos: Os fotógrafos do Washington Post estão no terreno desde o início da guerra – aqui estão alguns de seus trabalhos mais poderosos.

Como você pode ajudar: Aqui estão as maneiras pelas quais os americanos podem ajudar a apoiar o povo ucraniano, bem como o que as pessoas ao redor do mundo estão doando.

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