Rainha Elizabeth II: É hora de devolver as joias da coroa?

A cortina caiu sobre a pompa e a pompa das últimas duas semanas, que incluíram o funeral da rainha Elizabeth II e o período de transição entre o segundo reinado elizabetano para o reinado do rei Carlos III. Vimos de tudo – uma carruagem de armas carregando o caixão do monarca, bandas marciais, a Cavalaria da Casa, membros da Família Real em vigília e, claro, a Fila.

Mas o que realmente me chamou a atenção durante o processo foi o Orbe, o Cetro e, claro, a Coroa Imperial do Estado que adornava o caixão da Rainha Elizabeth II. A impressionante coroa é formada por uma moldura de ouro vazada, montada com três enormes pedras e cravejado com 2.868 diamantes em montagens de prata e pedras coloridas em montagens de ouro, incluindo 17 safiras, 11 esmeraldas e 269 pérolas.

Na frente da faixa da coroa está a grande e brilhante Cullinan II em forma de almofada, a segunda maior pedra lapidada do diamante Cullianan, que também é conhecida como a Segunda Estrela da África. Esta coroa foi feita para a coroação do rei George VI em 1937, mas é intimamente baseada em uma coroa projetada para a rainha Vitória em 1838 pelos joalheiros da época, Rundell, Bridge & Rundell. Situado no Cetro está Cullinan I, também conhecido como a Grande Estrela da África. O diamante é cortado de uma gema maior que foi extraída na África do Sul em 1905, pesa cerca de 3.106 quilates em seu estado original e acredita-se que seja do tamanho de um coração humano médio.

A morte da rainha e o fato de que as jóias da coroa estavam tão claramente em exibição reacendeu as conversas sobre o reinado da rainha Elizabeth II e seu legado de colonialismo. Essas conversas levaram a pedidos para que esses diamantes fossem devolvidos à África do Sul com efeito imediato. As mídias sociais estão inundadas de usuários exigindo que os diamantes sejam devolvidos e exibidos em um museu sul-africano e que as reparações sejam pagas. Mais de 6.000 pessoas assinaram uma petição pedindo que os diamantes sejam devolvidos à África do Sul pela família real britânica imediatamente.

Os diamantes têm uma história duvidosa. Eles foram descobertos em uma mina em 1905 e foram rapidamente comprados pelo governo do Transvaal da África do Sul, que era controlado pelos britânicos na época, e depois apresentados ao então monarca Rei Eduardo VII como presente de aniversário. Muitos dizem que as redes de mineração naquela época eram ilegais por causa do domínio colonial – os britânicos se apropriaram da mina e roubaram terras que pertenciam à população local. A Família Real, na verdade, recebeu um diamante que foi roubado em primeiro lugar, e agora é a hora de devolvê-lo.

Nesta foto de arquivo de 5 de abril de 2002, o diamante Koh-i-noor, ou “montanha de luz”, colocado na cruz de Malta na frente da coroa feita para a falecida rainha mãe Elizabeth da Grã-Bretanha, é visto em seu caixão. (Foto AP/Alastair Grant, Arquivo)

Há também pedidos para que o diamante Koh-i-Noor, que é colocado em uma coroa feita para a Rainha Elizabeth, a Rainha Mãe, mãe da Rainha Elizabeth II, seja devolvido à Índia também depois de ter sido levado pela Companhia Britânica das Índias Orientais sob pressão na década de 1840.

Foi parte de uma exposição em 1851 e algumas pessoas se atreveram a apontar que o diamante fazia parte de uma operação de pilhagem da Índia pelos britânicos, mas esses apelos foram amplamente ignorados.

O príncipe consorte Albert cortou o diamante para mitigar o escândalo e, em seguida, tornou-se o ponto focal das coroas da rainha Alexandra e da rainha Mary antes que a joia deslumbrante fosse colocada na coroa da rainha-mãe em 1937. Faz parte das joias da coroa desde então.

Alguns podem dizer que este é um momento insensível para discutir pedidos de certas jóias da coroa, mas existe um bom momento para discutir tópicos que são desconfortáveis? Se há uma coisa sobre esse derramamento público e coletivo de luto é que ele o abala e cria espaço para conversas desconfortáveis. O que não pode ser ignorado são as preocupações legítimas dos cidadãos dos países de origem dos diamantes de que foram apropriados pelo colonialismo e, portanto, devem ser devolvidos.

No início deste ano, o Museu Horniman, em Londres, disse que devolveria uma coleção de 72 itens chamados de Bronzes do Benin ao governo nigeriano. A coleção do Horniman é uma pequena parte dos 3.000 a 5.000 artefatos retirados do Reino de Benin em 1897, quando soldados britânicos atacaram e ocuparam Benin City enquanto a Grã-Bretanha expandia sua influência política e comercial na África Ocidental.

Só o Museu Britânico tem mais de 900 objetos do Benin, e os Museus Nacionais da Escócia tem outros 74. Outros foram distribuídos para museus de todo o mundo. Eles também estão enfrentando uma pressão crescente para devolver esses itens à Nigéria, onde serão exibidos no Museu Edo de Arte da África Ocidental, que deve ser inaugurado em 2025.

O caso dos bronzes do Benin mostra que, com a devida consulta e conversa, os artefatos podem ser devolvidos aos seus devidos lares.

Não estou dizendo que vamos invadir a Torre de Londres e distribuir as Jóias da Coroa, mas no auge desta nova era da Monarquia, é hora do Rei Carlos III e seu herdeiro Príncipe William, o novo Príncipe de Gales, olhar para o passado colonial da Família Real e as riquezas adquiridas por isso e se esses itens têm um lugar no futuro multicultural de seu reino.

Devolver joias e artefatos para onde eles pertencem é um bom ponto de partida.

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