Relatório: FTC “provavelmente” entrará com ação para bloquear fusão Microsoft/Activision

Apenas algumas das franquias da Activision que se tornarão propriedades da Microsoft se e quando a aquisição for finalizada.
Prolongar / Apenas algumas das franquias da Activision que se tornarão propriedades da Microsoft se e quando a aquisição for finalizada.

Microsoft / Activision

A Federal Trade Commission “provavelmente” entrará com uma ação antitruste contra a Microsoft e a Activision Blizzard para bloquear o acordo de fusão planejado de $ 69 bilhões das empresas. Isso é de acordo com um novo relatório do Politico citando “três [unnamed] pessoas com conhecimento do assunto.”

Enquanto o Politico escreve que um processo ainda “não é garantido”, ele acrescenta que os funcionários da FTC “estão céticos em relação aos argumentos das empresas” de que o acordo não será anticompetitivo. As fontes também confirmaram que “muito do trabalho pesado está concluído” na investigação da comissão e que um processo pode ser aberto já no próximo mês.

A Sony, principal oponente da proposta de compra da Microsoft, argumentou publicamente que uma garantia contratual existente de três anos para manter o sucesso de vendas da Activision Chamada à ação franquia no PlayStation é “inadequada em muitos níveis.” Em resposta, o chefe do Xbox da Microsoft, Phil Spencer, prometeu publicamente continuar enviando Chamada à ação jogos no PlayStation “desde que haja um PlayStation para onde enviar”. Não está claro se as empresas registraram essa oferta como um acordo legal; O New York Times informou esta semana que a Microsoft havia oferecido um “acordo de 10 anos para manter Chamada à ação no PlayStation.”

Numerosas declarações de executivos da Microsoft, incluindo Spencer, sugeriram que a empresa está menos interessada em reforçar sua posição na “guerra dos consoles” e mais interessada em impulsionar suas ofertas de assinatura móvel, jogos em nuvem e Game Pass. Além Chamada à açãoo Politico relata que a FTC está preocupada com a forma como a Microsoft “poderia alavancar títulos futuros não anunciados para impulsionar seus negócios de jogos”.

A Microsoft “está preparada para abordar as preocupações dos reguladores, incluindo a FTC, e a Sony para garantir que o acordo seja fechado com confiança”, disse o porta-voz David Cuddy ao Politico. “Ainda seguiremos a Sony e a Tencent no mercado após o fechamento do acordo e, juntas, a Activision e o Xbox beneficiarão jogadores e desenvolvedores e tornarão o setor mais competitivo”.

Muitas lombadas permanecem

Os relatórios de um possível processo da FTC se somam a uma lista crescente de sinais preocupantes sobre a proposta de compra de vários governos internacionais. No início deste mês, a Comissão Europeia disse que estava avançando para uma “investigação aprofundada” do acordo. No Reino Unido, uma investigação semelhante de “Fase 2” da Autoridade de Concorrência e Mercados do país agendou uma audiência para o próximo mês.

Espera-se que essas investigações internacionais sejam concluídas em março, garantindo que o acordo proposto não seja fechado antes disso e dando à FTC algum tempo antes de abrir um processo. Qualquer processo desse tipo precisaria ser aprovado pela maioria dos quatro atuais comissários da FTC e provavelmente começaria no tribunal administrativo da FTC. E qualquer que seja o resultado, as manobras legais no caso podem facilmente atrasar a fusão planejada após o prazo contratual de julho de 2023, momento em que ambas as empresas teriam que renegociar ou abandonar o negócio.

Um processo da FTC neste assunto também seria o sinal mais forte de um robusto regime antitruste sob a presidência da FTC, Lina Kahn, uma grande cética em tecnologia que foi nomeada para o cargo em junho. Em julho, Kahn anunciou um processo antitruste contra a Meta (anteriormente Facebook) e sua proposta de compra de $ 400 milhões da Within, fabricantes de aplicativos de fitness VR Sobrenatural.

Três meses depois que a proposta de compra da Microsoft foi anunciada em janeiro, um grupo de quatro senadores dos EUA escreveu uma carta aberta instando fortemente a FTC a analisar o negócio de perto. No mês passado, o site de notícias sobre fusões Dealreporter disse que a equipe da FTC expressou “preocupações significativas” sobre o acordo. E nesta semana, o New York Times citou “duas pessoas” ao relatar que a FTC havia procurado outras empresas para obter declarações juramentadas expondo suas preocupações sobre o acordo, um possível sinal de preparativos para o processo.

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