‘Rent, Forever’: o preço de viver em Nova York

Minha mãe, Sandra Rodriguez, mudou-se para 602 West 132nd Street em 1986. Um amigo contou a ela sobre o apartamento do outro lado da rua da então Alexander Doll Company. O aluguel era de US$ 311 por mês. Ela estava trabalhando em uma fábrica de roupas e grávida de sua primeira filha. Ela pensou que os dois quartos e um banheiro seriam um bom lugar para crescer sua família.

Ao longo dos anos, ela criou seus três filhos naquele pequeno apartamento. Natais, aniversários, formaturas, horas santas, tudo veio e foi para minha família em nosso lar apertado, mas amoroso. Quando a família extensa de minha mãe chegou da República Dominicana, todos se revezaram ficando conosco até que estivessem de pé o suficiente para passear mais por conta própria. As crianças costumavam dividir um beliche com um dos convidados.

Ainda aprendendo a manobrar na cidade e confrontados com a barreira do idioma, meus tios e tias descobriram que aquele pequeno apartamento era um bote salva-vidas. E tínhamos outra família: nossos vizinhos, alguns dos quais recebiam familiares do exterior, assim como nós.

Encontre o prédio certo e tenha a sorte certa e um apartamento de 600 pés quadrados pode ser uma residência para toda a vida, um lugar para criar uma família, entreter e perder o peso de um longo trajeto. O apartamento se torna a base de uma série de gerações.

Antes de Celia Aguilera nascer, seus pais, Brigida Aguilera, costureira, e Juan Aguilera, encadernador da Franklin Mint, se encontraram a caminho do trabalho na Columbus Circle e se apaixonaram. Foi um acaso, disse Aguilera, porque o casal se conhecia quando morava na República Dominicana e imigrou para Nova York em 1960.

Cerca de cinco anos depois, Aguilera ouviu falar de um apartamento vago que estava disponível na West 17th Street, em Chelsea. O apartamento estava em péssimas condições, mas era acessível, $ 56,32 por mês. Eles se mudaram para o apartamento de dois quartos da ferrovia no inverno de 1965. Dois meses depois de se mudarem, Aguilera, que agora trabalha em psiquiatria, nasceu. “Quando minha mãe faleceu, eu fiquei com o apartamento”, disse Aguilera. Sua mãe morreu em 2010 depois de uma vida em Chelsea. Seu pai morreu em 1986 de insuficiência renal. “Alguns de nós ficam por causa da tradição. Nós estivemos aqui todo esse tempo. Sinto que meu apartamento é como uma passarela para minha família.” Como o Chelsea mudou década após década, os Aguileras eram um acessório. As Aguileras comemoraram, choraram, abraçaram e cuidaram umas das outras para recuperar a saúde, em sua casa.

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