Rupert Murdoch desiste de tentar recombinar duas metades de seu império

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Em uma grande reversão, Rupert Murdoch e Lachlan Murdoch decidiram que as duas empresas controladas por sua família não tentarão mais se recombinar.

A News Corp., proprietária do Wall Street Journal, New York Post e outros jornais, e a Fox Corp., que supervisiona a Fox News e a Fox Sports, disseram na noite de terça-feira que o magnata da mídia e seu filho mais velho concluíram que a recombinação proposta era “ não é ideal para os acionistas” no momento.

Os comitês especiais que ambas as empresas formaram para avaliar a possível combinação foram dissolvidos. A mudança ocorreu depois que vários acionistas se opuseram ao negócio.

Um fundo de Murdoch detém cerca de 40 por cento das participações com direito a voto em ambas as empresas, que compartilhavam uma estrutura de governo até que um escândalo sobre os jornalistas dos tablóides de Murdoch em Londres invadindo as mensagens de voz de figuras públicas levou a família a separá-los há uma década, por preocupação que inquéritos governamentais e processos civis poderiam ameaçar todo o seu império.

Mas as empresas têm uma estrutura que dá a certos acionistas – em particular, os Murdochs – muito mais poder de voto do que outros e, desde o outono, eles vinham explorando uma reunião a pedido de Rupert Murdoch.

Ainda assim, qualquer acordo exigiria a aprovação da maioria dos outros investidores das empresas com ações supervotantes. E a dissidência espreitava até mesmo dentro da família Murdoch: o filho mais novo, James, que deixou seus cargos executivos nos negócios da família, mas continua sendo um beneficiário do fundo da família, opôs-se a uma fusão e escreveu cartas a ambos os conselhos no outono, levantando questões sobre o acordo. – um movimento relatado pela primeira vez pelo New York Times.

As negociações de fusão também foram complicadas por uma demonstração de interesse de uma empresa externa que gostaria de adquirir a participação de US$ 3 bilhões da News Corp. no negócio imobiliário digital Move, de acordo com uma pessoa familiarizada com as discussões. Jim Kennedy, porta-voz da News Corp., não quis comentar.

Na época da divisão de 2013, o pai de Murdoch prometeu que “permitiria que cada empresa e sua divisão reconhecessem todo o seu potencial – e gerassem um valor ainda maior para os acionistas no longo prazo”. Em 2019, Lachlan Murdoch disse aos investidores da Fox que a família não tinha planos de unir as empresas. Mas seu pai levantou a possibilidade no outono passado com seu filho mais velho e vários conselheiros, de acordo com pessoas que falaram com ele e que falaram sob condição de anonimato para discutir conversas privadas.

Em novembro, a Irenic Capital Management, uma investidora ativista, enviou uma carta ao comitê especial da News Corp. contestando a fusão. T. Rowe Price, um dos principais acionistas da News Corp., disse ao New York Times que a recombinação proposta reduziria o valor da empresa, que já estava sendo negociada abaixo do que valia.

Na noite de terça-feira, Irenic disse ter recebido uma carta do sênior Murdoch notificando-os sobre a retirada da combinação proposta. Adam Katz, co-fundador da Irenic declarou-se “encorajado” pela mudança.

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