Selfies, despedidas e estrelas enquanto Jacinda Ardern tem seu último dia ao sol | Jacinda Ardern

FDesde o momento da sua chegada, Jacinda Ardern é rodeada por uma multidão: centenas juntam-se para pedir selfies finais, gravar mensagens de vídeo para amigos e familiares ou simplesmente vê-la passar. Um grupo de crianças correndo passa por entre as pernas dos espectadores, tentando ter uma visão melhor.

Repetidas vezes, ela obedece, sorrindo para câmeras com câmeras, perguntando nomes e empregos das pessoas, contando piadas, assinando uma bola de basquete azul e amarela gasta para um menino que abre caminho no meio da multidão.

Uma política que sempre se destacou em criar momentos de humor e conexão humana, o tão discutido poder estelar de Ardern estava firmemente em exibição na vila de Rātana, na Ilha do Norte, na terça-feira, para seu último compromisso formal como primeira-ministra da Nova Zelândia.

A primeira-ministra da Nova Zelândia, Jacinda Ardern, recebe um abraço durante as celebrações de Rātana em 24 de janeiro de 2023 em Whanganui, Nova Zelândia.
Ardern recebe um abraço durante as celebrações de Rātana. Fotografia: Hagen Hopkins/Getty Images

“É como, ‘toque no manto dela, toque no manto dela como Jesus’”, uma mulher ri para sua amiga.

“Onde ela está? Ela está vindo?” uma garota perguntou, esticando o pescoço para dar uma olhada.

“Só quero agradecer a ela”, diz uma mulher do lado de fora do templo de Rātana a um policial que está por perto. “Para tudo.”

Um homem passa um minuto apertando vigorosa e continuamente a mão dela.

“Você vai ter que desistir em algum momento”, comenta um espectador, e a multidão ri.

A primeira-ministra da Nova Zelândia, Jacinda Ardern, e a ministra Kiri Allen entram no marae durante as celebrações de Rātana
Ardern e o ministro Kiri Allen entram no marae durante as celebrações de Rātana. Fotografia: Hagen Hopkins/Getty Images

A Nova Zelândia – e o mundo – ainda está avaliando a saída chocante de Ardern, a seleção turbulenta de seu substituto e a questão de como definir seu legado político. Em seu último dia como líder do país, no entanto, algumas das questões mais espinhosas e controversas de seu legado político e histórico legislativo pareciam desaparecer em segundo plano.


Rātana tradicionalmente marca o início do ano político da Nova Zelândia, com os líderes partidários chegando à vila para fazer seus primeiros grandes discursos após as férias de verão. Este ano foi diferente, marcou também o fim de uma era.

As cenas lembraram um pouco do fandom elétrico que Ardern provocou quando ela assumiu a liderança em 2017 – saudada por scrums de esperançosos fãs e fãs. Cinco anos de decisões difíceis e lutas políticas desgastaram muito desse brilho, principalmente nas pesquisas, onde os eleitores puniram a primeira-ministra e seu partido por um ano de dificuldades econômicas.

Mas na terça-feira, o brilho voltou. A poucos metros de distância, o novo primeiro-ministro Chris Hipkins está em um círculo de repórteres, respondendo a perguntas – na maioria das vezes, a multidão não olha para ele.

O colíder do Partido Maori Rawiri Waititi entra no marae durante as celebrações de Rātana em 24 de janeiro de 2023 em Whanganui, Nova Zelândia.
O co-líder do Partido Maori, Rawiri Waititi, entra no marae durante as celebrações de Rātana. Fotografia: Hagen Hopkins/Getty Images

Não havia sinal na terça-feira do pequeno e furioso grupo de manifestantes que se tornou uma presença cada vez mais recorrente nas aparições públicas de Ardern – às vezes exibindo cartazes e slogans anti-vacina, outras vezes perseguindo sua van e gritando obscenidades.

Ardern disse que ameaças e abusos não foram fatores que contribuíram para sua renúncia, mas sua saída ainda provocou o início de um ajuste de contas desconfortável na Nova Zelândia com o escopo e o volume de retórica misógina e violenta, abusos e ameaças canalizados para o líder. Falando brevemente aos repórteres, ela disse que sua experiência duradoura no trabalho foi positiva.

“Eu odiaria que alguém visse minha saída como um comentário negativo sobre a Nova Zelândia”, disse ela.

“Eu experimentei tanto amor, compaixão, empatia e gentileza no trabalho. Essa tem sido minha experiência predominante. Então, saio sentindo gratidão por ter desempenhado esse papel maravilhoso por tantos anos… Minhas únicas palavras são palavras de agradecimento.”


UMAEnquanto esperavam pelo primeiro-ministro, os anciãos tribais e os políticos abrigados em marquises de plástico contra o sol do final do verão. A grama ao longo das estradas para o marae (local de encontro) cresceu longa e ressecada, desgastada pelo calor do verão e sinalizando o fim da estação. Com o término de seu mandato, a questão da influência contínua de Ardern na direção e no tom da política da Nova Zelândia permanece em aberto.

Mesmo antes de chegar às fronteiras de Rātana, a figura de Ardern pairava sobre os discursos políticos da época. O líder da oposição de centro-direita, Christopher Luxon, não fez nenhuma menção explícita à primeira-ministra, mas optou por falar sobre sua visão da “política da bondade” que ela introduziu. economia”, disse ele – uma escolha de enquadramento que parecia apenas ilustrar o grau em que Ardern chegou a determinar a linguagem e os quadros de referência do diálogo político da Nova Zelândia.

A primeira-ministra da Nova Zelândia, Jacinda Ardern, e o novo líder trabalhista e primeiro-ministro, Chris Hipkins, chegam durante as celebrações de Rātana
Ardern e o novo líder trabalhista e primeiro-ministro, Chris Hipkins, chegam às celebrações de Rātana. Fotografia: Hagen Hopkins/Getty Images

A maioria dos líderes pagou suas homenagens de forma mais aberta. “Você era o capitão dando as cartas no waka [canoe] que nos navegaram em tempos realmente difíceis”, disse Rahui Papa, um líder dos movimentos dos reis Tainui e Māori.

“Você foi a pessoa certa para liderar nossa nação em tempos terríveis”, disse Che Wilson, ex-presidente do partido Māori. “Eu uso minhas alianças políticas aqui”, disse ele, apontando para os desenhos indígenas estampando seu traje, “mas primeiro-ministro, é justo que digamos obrigado”, disse ele, enquanto a multidão irrompia em aplausos.

Questionada se tinha uma palavra de despedida para o público, a primeira-ministra disse que não desapareceria completamente. “Você vai me ver por aí, mas não vai me ver no centro, no meio da política”, disse ela. Sobre se ela sentiria falta disso, Ardern respondeu simplesmente: “Vou sentir falta das pessoas. Porque essa tem sido a alegria do trabalho.”


Ts celebrações em Rātana são um suporte final apropriado para o mandato de Ardern. Em 2018 – apenas dois meses após o cargo de primeiro-ministro e alguns dias após o anúncio da gravidez da filha Neve – ela apareceu em Rātana. Naquele ano, os anciãos de Rātana ofereceram a ela um nome do meio Māori para seu filho: Waru, um número sagrado para a igreja. Ao longo dos anos que se seguiram, a reunião marcou marcos e momentos do mandato de Ardern como líder – e viu sua família crescer, com Neve ocasionalmente aparecendo para caminhar no meio da multidão, perseguida por guardas de segurança.

Em uma breve apresentação final para os repórteres, Ardern disse que estava passando mais tempo nesse papel – como mãe e membro da família – que ela esperava.

“Estou pronta para ser muitas coisas”, disse ela. “Estou pronto para ser deputado federal. Estou pronta para ser uma irmã e uma mãe.” Então ela se virou, recolocou os óculos escuros e se afastou do último aglomerado de microfones que enfrentaria como primeira-ministra.

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