Sem luzes, sem calor, sem Wi-Fi: a Ucrânia continua resiliente, apesar das dificuldades infligidas pela Rússia

Um policial trabalha no controle de tráfego em Kyiv em 24 de novembro, enquanto a maior parte da capital ucraniana permanece em um blecaute.Fotografia de Anton Skyba/The Globe and Mail

A garçonete sorriu desculpando-se enquanto discutia as ofertas de café da manhã no Idealist, um café popular em um dos bairros mais ricos de Kyiv. A energia estava ligada, então eles podiam fazer qualquer coisa que envolvesse uma frigideira ou uma chaleira elétrica.

Mas não havia WiFi. E sem água corrente, então sem banheiros.

Vários possíveis clientes suspiraram e decidiram sair, empacotando seus laptops, depois de saber das condições nada ideais para o trabalho remoto. Outros deram de ombros e decidiram ficar. Um café da manhã quente não era fácil de conseguir em uma cidade que estava em grande parte sem luz ou calor, e era mais quente dentro do café do que nas ruas, onde a chuva gelada endurecia uma camada de neve de dias.

Esta é a vida em Kyiv no início do 10º mês da guerra de Vladimir Putin contra a Ucrânia, um dia depois que a Rússia atingiu a infraestrutura civil deste país com mais uma barragem de mísseis de cruzeiro e drones suicidas. O fornecimento de eletricidade, água e gás foi interrompido em quase todas as grandes cidades do país, e todas as quatro usinas nucleares ativas da Ucrânia foram brevemente desconectadas da rede na quarta-feira.

Apesar da bravata que emana dos líderes políticos e militares deste país – e do heroico estoicismo da população – a vida sob o longo cerco da Rússia está se tornando inquestionavelmente sombria.

Funcionário de uma floricultura conserta fios para conectar um gerador em Kyiv.

Quarta-feira foi a primeira noite sem aquecimento no apartamento do The Globe and Mail no centro de Kyiv, além das rajadas fornecidas por aquecedores elétricos plugáveis ​​durante os curtos períodos em que a energia estava ligada. Mesmo antes dos ataques mais recentes, a maior parte da cidade recebia eletricidade apenas 12 horas por dia, distribuída em um cronograma de quatro horas ligado, quatro horas desligado.

Quinta-feira foi a primeira manhã sem água quente nos chuveiros. Mas não havia do que reclamar: o fato de termos água encanada – de qualquer temperatura – tornava essas acomodações relativamente luxuosas em uma cidade onde grande parte da população ainda fazia fila para encher botijões de plástico com água das bombas dos parques da cidade .

Não houve pânico, mesmo entre os que estavam na fila no frio, não há sentido de que os milhões de kivanos que retornaram a esta cidade depois de fugir durante os primeiros dias desta guerra em pânico pretendem deixá-la novamente em breve. Os sons das sirenes antiaéreas e até mesmo os estrondos das explosões que às vezes as seguem, como aconteceu na quarta-feira, tornaram-se os ruídos de fundo da vida aqui.

Esta cidade e este país adotaram as falas frequentemente repetidas de um discurso que o presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, fez em setembro, após uma onda anterior de ataques aos sistemas de infraestrutura do país.

“Você ainda acredita que somos um só povo? Você ainda acha que pode nos assustar, esmagar e nos submeter?” Zelensky perguntou, referindo-se à propaganda do Kremlin que retrata ucranianos e russos como uma nação dividida pela história. “Leia meus lábios: Sem gás ou sem você? Sem você. Sem luzes ou sem você? Sem você. Frio, fome, escuridão e sede – para nós, isso é menos assustador e menos mortal do que sua amizade e irmandade.

A falta de abastecimento de água corrente levou os residentes de Kyiv, como estes que fazem fila para comprar água em um parque, a estocar.

O discurso “Sem você” me veio à mente na noite de quarta-feira, quando enchi a banheira do nosso apartamento com água verde da torneira, criando um reservatório de emergência que poderíamos usar para dar descarga no vaso sanitário se o abastecimento de água fosse totalmente cortado. Também compramos 180 litros de água engarrafada nas primeiras horas após os ataques, aumentando nosso já grande estoque.

Nossa equipe de três – o fotógrafo Anton Skyba, o motorista Sergiy Maistruk e eu – já havíamos passado parte do fim de semana revivendo algo como os primeiros dias ansiosos da pandemia, empurrando um par de carrinhos de supermercado em uma enorme superloja. Nós os enchemos de enlatados que esperávamos nunca ter que comer e lenços umedecidos que temíamos que em breve seriam necessários para o banho.

Também compramos recentemente um par de baterias enormes com carga suficiente para manter nossos laptops e telefones funcionando durante um blecaute prolongado, além de nos permitir fazer uma xícara de café ocasional na máquina Nespresso que nosso proprietário nos deu. Ouvir o barulho do café sendo feito quando nada mais está funcionando parece uma pequena vitória da liberdade sobre a tirania nessas circunstâncias.

Mas não importa o quanto você se prepare, viver à luz de velas e tentar ficar por dentro dos eventos por meio de uma conexão 4G oscilante é exaustivo.

Para aumentar a ansiedade na cidade, muitos bancos não estavam funcionando na quinta-feira, então a maioria das transações tinha que ser feita em dinheiro. Mesmo se você fosse a uma agência, os caixas não poderiam deixar você sacar dinheiro ou trocar dólares americanos porque seus próprios computadores estavam desconectados de seus sistemas internos.

O Kremlin deixou claro que está intencionalmente dificultando a vida dos ucranianos em um esforço para forçar o governo de Zelensky a negociar. Após uma série de derrotas no campo de batalha, a Rússia busca um cessar-fogo que lhe permita consolidar seu domínio sobre os territórios remanescentes que capturou no início da guerra. O porta-voz de Putin, Dmitry Peskov, disse na quinta-feira que a Ucrânia poderia “acabar com o sofrimento” aceitando as exigências de Moscou.

Com suas próprias tropas na ofensiva, Zelensky disse que não há nada para falar até que as últimas tropas russas se retirem ou sejam expulsas da Ucrânia – incluindo a Península da Criméia, que a Rússia apreendeu e anexou ilegalmente em 2014. Esta guerra vencerá. t acabar tão cedo.

“Sem você” tornou-se o lema deste país durante a guerra. A cada nova barragem, o Kremlin está colocando essas palavras em um teste cada vez mais severo. A Ucrânia, até agora, ainda não recuou.

Com ou sem luz, a vida continua em Kyiv enquanto a guerra com a Rússia continua.

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