Senador pede investigação sobre manipulação de preços de ovos

O senador Jack Reed (DR.I.) está convocando a Federal Trade Commission (FTC) para investigar o aumento dos preços dos ovos.

Os preços dos ovos mais que dobraram desde o ano passado, de US$ 1,79 em dezembro de 2021 para US$ 4,25 em dezembro de 2022, de acordo com o Bureau of Labor Statistics.

Em uma carta na terça-feira, Reed pediu à FTC que investigasse se a indústria de ovos está usando um surto recorde de gripe aviária como disfarce para a manipulação de preços.

Reed está no Subcomitê de Dotações do Senado para Trabalho, Saúde e Serviços Humanos, Educação e Agências Relacionadas.

“Numa época em que os preços dos alimentos estão altos e muitos americanos lutam para pagar suas compras, devemos examinar o papel da indústria na perpetuação dos preços altos e responsabilizar os responsáveis ​​por suas ações”, escreveu Reed.

Ele também observou que “pequenos produtores, que enfrentaram muitos dos mesmos desafios de mercado que os maiores produtores, conseguiram manter os preços sob controle”.

A carta de Reed se baseia em uma campanha do grupo de direitos agrícolas Farm Action, que pediu na semana passada que a Federal Trade Commission investigasse a Cal-Maine Foods, que controla 20% do mercado varejista de ovos.

Em meio à crise da gripe, a empresa registrou vendas trimestrais de 110% e lucros brutos de mais de 600% em relação ao mesmo trimestre do ano fiscal anterior, de acordo com a Farm Action.

Em declaração à Equilibrium, a Cal-Main argumentou que seus preços são resultado de mais demanda, custos de insumos mais altos e menos frangos.

“O mercado doméstico de ovos sempre foi intensamente competitivo e altamente volátil, mesmo em circunstâncias normais de mercado”, escreveu um porta-voz da Cal-Main.

“Mesmo nesta época de preços mais altos, o conteúdo nutricional dos ovos continua sendo um grande valor para os consumidores”, continuou o comunicado.

A gripe aviária, também conhecida como influenza aviária altamente patogênica (HPAI), é um vírus que afeta principalmente aves, principalmente galinhas e perus.

O surto atual, que começou no início de 2022, é o pior da história dos EUA e já causou quase 58 milhões de mortes de aves em 47 estados, de acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA.

Mas a Farm Action diz que isso não é convincente. “Sim, houve uma epidemia de gripe aviária, mas em nenhum momento os rebanhos estiveram mais de seis por cento abaixo de onde estavam no ano passado”, disse Joe Van Wye, da Farm Action, à Equilibrium.

E embora a gripe esteja devastando a indústria, “Cal-Maine não relatou um único caso de gripe aviária – mas eles estão obtendo 10 vezes mais lucros do que no ano passado”, acrescentou Van Wye.

No mercado mais amplo de supermercados, “os preços subiram cerca de 12% – não esse aumento de 130% que estamos vendo no mercado de ovos”, disse ele.

Da mesma forma, disse ele, os custos de produção e insumos estão 22% mais altos do que em 2021 – o que é novamente muito menor do que o aumento de preço observado.

No entanto, os aumentos de preços observados no setor de ovos foram “muito maiores do que as quedas de produção” provocadas pela gripe aviária.

A Farm Action acredita que o aumento nos preços dos ovos é parte de um problema maior. O grupo há muito argumenta que o excesso de consolidação na indústria de proteína animal permitiu que as corporações agissem como monopólios – cobrando cada vez mais dos consumidores e pagando menos aos agricultores, como relatamos.

Ele aponta para um incêndio em 2019 no matadouro Tyson, no Kansas, que levou a aumentos generalizados no preço da carne bovina.

“Eles usaram isso [fire] para justificar um aumento nos preços – mas, você sabe, continuar a abater mais gado do que antes do incêndio, de modo que não houve realmente nenhum impacto no fornecimento real ”, disse Van Wye.

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