SpaceX conclui teste de nave estelar em preparação para tentativa de lançamento orbital

A SpaceX anunciou na segunda-feira que concluiu um grande teste de seu mais recente protótipo de Starship, enquanto a empresa se prepara para o primeiro lançamento orbital do gigantesco foguete.

O protótipo 24 da nave estelar, empilhado no protótipo 7 do superpesado, foi abastecido nas instalações da Starbase da SpaceX no Texas em um teste conhecido como “ensaio de roupa molhada”. Embora o teste não inclua o acionamento dos motores do foguete, é uma prática típica durante o desenvolvimento de um novo veículo movido a combustível líquido mostrar que ele pode ser abastecido com segurança antes do lançamento, bem como verificar as etapas de uma contagem regressiva de lançamento.

“Esta foi a primeira vez que uma Nave e um Booster integrados foram totalmente carregados com mais de 10 milhões de libras de propelente”, disse a SpaceX em um tweet.

Starship é um foguete de quase 400 pés de altura projetado para transportar carga e pessoas além da Terra. Também é fundamental para o plano da NASA de devolver os astronautas à Lua, com a SpaceX ganhando um contrato de quase US$ 3 bilhões da agência em 2021.

Uma tentativa de lançamento orbital da Starship marca o próximo passo nos testes de voo do foguete. Já se passaram quase dois anos desde a última vez que a empresa realizou um teste de voo Starship e, no final do ano passado, a SpaceX mudou a liderança em sua instalação “Starbase” no Texas, enquanto a empresa se esforça para obter o próximo lançamento do solo.

A SpaceX ainda tem mais algumas etapas antes do próximo lançamento da Starship, incluindo um teste planejado de disparo de todos os 33 motores na base do foguete Super Heavy. A empresa também precisa de uma licença de lançamento da Federal Aviation Administration.

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