Spirit Airlines e Frontier encerram acordo que foi prejudicado pela oferta rival da JetBlue

Um avião da Frontier Airlines passa por uma aeronave da Spirit Airlines no Aeroporto Internacional de Indianápolis em Indianápolis, Indiana, na segunda-feira, 7 de fevereiro de 2022.

Luke Sharrett | Bloomberg | Imagens Getty

A Spirit Airlines rescindiu seu acordo de fusão com a Frontier Airlines na quarta-feira, meses depois que a oferta em dinheiro do pretendente rival JetBlue Airways colocou a parceria planejada em desordem.

Na quarta-feira, os acionistas deveriam votar apenas na combinação Spirit-Frontier, não na aquisição da JetBlue, embora a companhia aérea com sede em Nova York tenha passado semanas pedindo aos acionistas que recusassem o acordo.

Uma aquisição da Spirit pela JetBlue ou uma combinação Spirit-Frontier criaria a quinta maior transportadora do país. A rejeição do acordo da Frontier é um golpe para as transportadoras de desconto que planejavam combinar forças em um gigante do orçamento.

A Spirit havia adiado a votação dos acionistas quatro vezes, enquanto lutava para angariar apoio suficiente dos acionistas.

O CEO da Frontier, Barry Biffle, chamou sua última oferta adocicada de “melhor e final” em uma carta de 10 de julho ao seu homólogo da Spirit e disse: “Ainda estamos muito longe de obter a aprovação dos acionistas da Spirit”.

A rescisão do acordo Spirit-Frontier pode tornar mais fácil chegar a um acordo de aquisição feito com a JetBlue, que busca comprar a companhia aérea econômica por cerca de US$ 3,7 bilhões e reformar seus aviões no estilo JetBlue, com telas de encosto e espaço para as pernas. As conversas estão em andamento de acordo com uma pessoa familiarizada com o assunto, mas ainda podem desmoronar.

O conselho da Spirit rejeitou repetidamente as ofertas cada vez mais adocicadas da JetBlue, argumentando que era improvável que os reguladores aprovassem a aquisição.

É possível que nenhum acordo seja feito. Qualquer transação enfrenta um grande obstáculo para a aprovação do Departamento de Justiça porque o governo Biden prometeu reprimir a consolidação.

Executivos de todas as três companhias aéreas disseram que seu acordo preferido os ajudaria a competir melhor com as quatro principais companhias aéreas dos EUA – American, Delta, United e Southwest – que controlam cerca de três quartos do mercado doméstico.

A Spirit, no entanto, levantou preocupações sobre uma aquisição da JetBlue por causa da aliança dessa companhia aérea com a American no Nordeste, uma parceria que o Departamento de Justiça processou no ano passado para desfazer.

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