Spirit encerra venda para a Frontier enquanto as negociações da JetBlue continuam

27 de julho (Reuters) – A Spirit Airlines Inc (SAVE.N) cancelou sua venda de 2,7 bilhões de dólares para a Frontier Group Holdings Inc (ULCC.O) nesta quarta-feira depois que os acionistas da Spirit se recusaram a apoiá-la, deixando a JetBlue Airways Corp (JBLU.O) com um abertura para fechar um acordo.

O desenvolvimento, divulgado pela Reuters na quarta-feira, ocorreu depois que a Spirit adiou quatro vezes a votação dos acionistas sobre o acordo da Frontier, esperando que pudesse reunir apoio suficiente. A Spirit havia argumentado anteriormente que os reguladores antitruste provavelmente não aprovariam a oferta de US$ 3,7 bilhões da JetBlue.

O resultado foi um revés para a Frontier e seu presidente Bill Franke, que foi fundamental para iniciar as negociações entre os lados no ano passado. A Indigo Partners, empresa de aquisições de companhias aéreas de Franke, é a maior acionista da Frontier.

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“Embora estejamos desapontados que os acionistas da Spirit Airlines não tenham reconhecido o valor e o potencial do consumidor inerentes à nossa combinação proposta, o conselho da Frontier adotou uma abordagem disciplinada”, disse Franke em comunicado.

Uma combinação Frontier-Spirit teria reformulado o cenário de viagens domésticas e marcado a fusão mais conseqüente do setor aéreo dos EUA desde que o Alaska Air Group comprou a Virgin America Inc por US$ 2,6 bilhões em 2016.

A JetBlue vê a Spirit como uma oportunidade de expandir sua presença doméstica em um momento em que o setor de aviação dos EUA sofre com a escassez de mão de obra e aeronaves.

A venda da Spirit para a Frontier ou JetBlue criaria a quinta maior companhia aérea dos EUA. As negociações entre JetBlue e Spirit estão progredindo favoravelmente e um acordo é possível nas próximas semanas, segundo pessoas a par do assunto.

“Estamos satisfeitos que o acordo de fusão com a Frontier tenha sido encerrado e estamos engajados em discussões contínuas com a Spirit em direção a um acordo consensual o mais rápido possível”, disse a JetBlue em comunicado.

Mas o Espírito também pode optar por permanecer independente.

RISCO ANTITRUSTE

A Spirit expressou preocupação com a parceria Nordeste Alliance (NEA) da JetBlue com a American Airlines (AAL.O). O Departamento de Justiça dos EUA entrou com uma ação antitruste contra a American e a JetBlue em setembro buscando encerrar a aliança, dizendo que isso levaria a tarifas mais altas em aeroportos movimentados no nordeste dos EUA.

Até agora, a JetBlue se recusou a sair da aliança e, em vez disso, ofereceu outros adoçantes, como uma taxa de separação mais alta e desinvestimentos de rotas.

As ações da Frontier subiram 6,4%, fechando em US$ 11,27, com os investidores expressando alívio pela saída da empresa do que havia se tornado uma guerra de lances pela Spirit. As ações da Spirit subiram 4%, para US$ 24,30, enquanto as ações da JetBlue subiram 3,6%, para US$ 8,35.

Com o fim da parceria Spirit-Frontier proposta, a Spirit pagará à Frontier US$ 25 milhões pelos custos relacionados à fusão incorridos. De acordo com os termos do acordo, a Spirit deve à Frontier mais US$ 69 milhões se ela fechar um acordo de fusão com a JetBlue ou qualquer outro concorrente nos próximos 12 meses.

“Agora que a Spirit Airlines rescindiu o acordo de fusão da Frontier, esperamos que a administração da Frontier deixe de lado a distração da fusão e invista a mesma quantidade de recursos e se concentre na melhoria das condições de sua própria companhia aérea”, disse o sindicato dos pilotos da Frontier, que é um subconjunto da Associação de Pilotos de Linha Aérea (ALPA).

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Reportagem de Anirban Sen e Greg Roumeliotis em Nova York, reportagem adicional de David Shepardson Edição de Chizu Nomiyama, Will Dunham, Matthew Lewis e David Gregorio

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