Stevie Ray supera Anthony Pettis e avança à final dos leves da PFL

NOVA YORK – A PFL tinha grandes esperanças em Anthony Pettis quando o contratou para um contrato de vários anos em 2021. Mas pelo segundo ano consecutivo, Pettis não conseguiu chegar às finais do torneio.

Pettis (25-14), ex-campeão do UFC, perdeu por decisão unânime para Stevie Ray na luta principal do evento da PFL na sexta-feira, no Hulu Theater, no Madison Square Garden. Todos os três juízes marcaram a luta leve 29-28 para Ray (25-10).

A semifinal foi uma revanche de uma luta que aconteceu há apenas seis semanas durante a temporada regular de 2022. Ray, da Escócia, também venceu essa luta, quando acertou Pettis em um twister modificado raro.

Durante toda a semana, Pettis, 35, havia prometido que a revanche seria diferente. Ele entrou em sua primeira luta sem nada a ganhar, pois já havia garantido uma vaga nos playoffs em sua luta de abertura da temporada com um final no primeiro round. Ele creditou a vitória a Ray, mas reconheceu que foi difícil se motivar para uma luta quando o resultado não mudaria seu status nos playoffs.

Pettis parecia bem em pé na sexta-feira contra Ray, mas foi muito derrotado no chão. Pettis acertou bons chutes no corpo, mas Ray o levou até a cerca no primeiro e no segundo round, o derrubou e caçou várias finalizações.

Ray avançará para as finais em 25 de novembro em local a ser anunciado. Ele enfrentará Olivier Aubin-Mercier (16-5), que garantiu seu ingresso para a final com uma forte vitória por decisão sobre Alex Martinez. Aubin-Mercier derrubou Martinez com a mão esquerda duas vezes na luta e o controlou no chão.

O evento de sexta-feira também viu os meio-pesados ​​Robert Wilkinson (16-2) e Omari Akhmedov (24-7-1) avançarem para as finais da divisão. Wilkinson, da Austrália, nocauteou Delan Monte na rodada de abertura da semifinal com joelhadas. Ele está em chamas em 2022, registrando três finalizações consecutivas. Akhmedov derrotou Josh Silveira por decisão unânime.

Todos os quatro finalistas da PFL de 2022 já lutaram anteriormente no UFC. Wilkinson fez duas aparições em 2017 e 2018, incluindo uma contra o atual campeão dos médios do UFC Israel Adesanya. Akhmedov foi 9-6-1 no octógono de 2013 a 2021. Ray lutou no UFC de 2015 a 2019, e Aubin-Mercier esteve lá de 2014 a 2019.

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