Suprema Corte dos EUA ouve argumentos sobre web designer anti-casamento gay

WASHINGTON, 5 Dez (Reuters) – A Suprema Corte dos Estados Unidos começou nesta segunda-feira a ouvir argumentos em um caso importante que opõe os direitos LGBT a uma alegação de que o direito constitucional à liberdade de expressão isenta artistas de leis antidiscriminatórias em uma disputa envolvendo um web designer cristão evangélico que se recusa a fornecer seus serviços para casamentos entre pessoas do mesmo sexo.

Os juízes estavam ouvindo o apelo da empresária da área de Denver, Lorie Smith, buscando uma isenção de uma lei do Colorado que proíbe a discriminação com base na orientação sexual e outros fatores. Os tribunais inferiores decidiram a favor do Colorado, incluindo o 10º Tribunal de Apelações dos EUA, com sede em Denver, em 2021.

Smith, que administra uma empresa de web design chamada 303 Creative, afirma que a Lei Anti-Discriminação do Colorado viola o direito dos artistas – incluindo web designers – à liberdade de expressão sob a Primeira Emenda da Constituição dos EUA, forçando-os a expressar mensagens por meio de seu trabalho às quais se opõem .

O caso segue a decisão estreita da Suprema Corte de 2018 em favor de Jack Phillips, um padeiro cristão da área de Denver que se recusou por motivos religiosos a fazer um bolo de casamento para um casal gay. O tribunal naquele caso não chegou a conceder uma isenção de liberdade de expressão às leis antidiscriminatórias.

Como Phillips, Smith é representado por advogados da Alliance Defending Freedom, um grupo conservador de direitos religiosos. A Suprema Corte não abordou um aspecto de seu desafio à lei do Colorado com base nos direitos religiosos também protegidos pela Primeira Emenda, concentrando-se na liberdade de expressão.

Colorado, grupos de direitos civis e vários estudiosos jurídicos disseram que endossar os argumentos de liberdade de expressão de Smith pode levar à discriminação generalizada contra pessoas LGBT e outros.

“Isso abrangeria não apenas as objeções de uma empresa em atender a certos clientes motivadas por crenças religiosas sinceras, mas também objeções motivadas por ignorância, capricho, fanatismo, capricho e muito mais – incluindo expressões puras de ódio racial, sexista ou anti-religioso”, disse o estado escreveu em um documento legal para a Suprema Corte.

Leis de acomodações públicas existem em muitos estados, proibindo a discriminação em áreas como moradia, hotéis, comércio varejista, restaurantes e instituições educacionais.

O Colorado promulgou um pela primeira vez em 1885. Sua lei atual proíbe empresas abertas ao público de negar bens ou serviços a pessoas por causa de raça, gênero, orientação sexual, religião e outras características, e de exibir um aviso nesse sentido.

A Suprema Corte, com sua maioria conservadora de 6 a 3, tornou-se cada vez mais favorável aos direitos religiosos e às reivindicações relacionadas à liberdade de expressão nos últimos anos, embora tenha apoiado os direitos LGBT em outros casos. O tribunal legalizou o casamento gay em todo o país em uma decisão histórica de 2015 e em 2020 ampliou as proteções para trabalhadores LGBT sob a lei federal.

Smith, 38, disse que acredita que o casamento deve ser limitado a casais do sexo oposto, uma visão compartilhada por muitos cristãos conservadores. Ela processou preventivamente a comissão de direitos civis do Colorado e outras autoridades estaduais em 2016 porque temia ser punida por se recusar a servir em casamentos gays.

Lutas legais semelhantes envolvendo outras pequenas empresas, incluindo um fotógrafo de casamento e os proprietários de um calígrafo, foram travadas em outros estados.

Uma decisão no caso de Smith é esperada para o final de junho.

Reportagem de Andrew Chung em Washington e Nate Raymond em Boston; Edição por Will Dunham

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Nate Raymond

Thomson Reuters

Nate Raymond relata sobre o judiciário federal e litígios. Ele pode ser contatado em [email protected]

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