Suspeito do tiroteio no norte da Califórnia que matou 7 pessoas era funcionário de um dos locais

Um trabalhador agrícola matou sete pessoas na fazenda onde trabalhava e em outro negócio no norte da Califórnia, mergulhando o estado de luto novamente após seu terceiro assassinato em massa em oito dias.

Os policiais prenderam um suspeito do tiroteio de segunda-feira, Chunli Zhao, de 67 anos, depois de encontrá-lo em seu carro no estacionamento de uma subestação do xerife, disse a xerife do condado de San Mateo, Christina Corpus.

Sete pessoas foram encontradas mortas e uma oitava ferida em uma fazenda e em outro local a vários quilômetros de distância, disse o escritório do xerife. As autoridades suspeitam que o atirador trabalhava em uma das instalações e que as vítimas também eram trabalhadores, disse Corpus. Eles não determinaram um motivo para o tiroteio.

A xerife do condado de San Mateo, Christina Corpus, confirmou na terça-feira que Zhao era funcionário da Mountain Mushroom Farm. Ela diz que a única conexão conhecida entre o atirador e suas vítimas é que “eles podem ter sido colegas de trabalho”.

Algumas vítimas eram trabalhadores migrantes

O escritório do xerife disse que sete das vítimas eram homens e uma mulher. Alguns eram asiáticos e outros hispânicos, e alguns eram trabalhadores migrantes.

Imagens aéreas de televisão na segunda-feira mostraram policiais coletando evidências de uma fazenda com dezenas de estufas, que parecia ser o local onde a polícia encontrou quatro mortos. Na manhã de terça-feira, a polícia continuou a bloquear o local.

A Califórnia ainda estava se recuperando na terça-feira de um ataque a uma celebração do Ano Novo Lunar em Monterey Park, Califórnia, que matou 11 pessoas e lançou uma sombra sobre um feriado importante para muitas comunidades asiático-americanas. As autoridades ainda estão procurando um motivo para o tiroteio de sábado.

“Pela segunda vez nos últimos dias, as comunidades da Califórnia estão de luto pela perda de entes queridos em um ato sem sentido de violência armada”, disse o presidente Joe Biden na manhã de terça-feira. “Mesmo enquanto esperamos mais detalhes sobre esses tiroteios, sabemos que o flagelo da violência armada em toda a América exige uma ação mais forte.”

Um homem caído no chão sendo subjugado por um agente da lei.
Um suspeito foi preso após um tiroteio em massa em dois locais na cidade costeira de Half Moon Bay, no norte da Califórnia, na segunda-feira. (KGO/Reuters)

E em 16 de janeiro, uma mãe adolescente e seu bebê estavam entre as seis pessoas mortas em um tiroteio em uma casa no Vale Central da Califórnia. Funcionários discutindo a investigação mencionaram uma possível ligação de gangue com os assassinatos.

O novo ano trouxe seis assassinatos em massa nos EUA em menos de três semanas, representando 39 mortes. Três ocorreram na Califórnia desde 16 de janeiro, de acordo com um banco de dados compilado pela Associated Press, USA Today e Northeastern University. O banco de dados rastreia todos os assassinatos em massa – definidos como quatro mortos, sem incluir o agressor – cometidos nos EUA desde 2006.

Crianças podem ter testemunhado tiroteio

O último tiroteio ocorreu nos arredores de Half Moon Bay, uma cidade a cerca de 48 quilômetros ao sul de San Francisco.

O vice-prefeito de Half Moon Bay, Joaquin Jimenez, disse que as vítimas incluíam trabalhadores agrícolas chineses e latinos. Alguns trabalhadores moravam em uma das instalações e as crianças podem ter testemunhado o tiroteio, disse ela.

Corpus disse que não estava imediatamente claro como os dois locais estavam conectados.

O escritório do xerife recebeu pela primeira vez relatos de um tiroteio à tarde e encontrou quatro pessoas mortas e uma quinta ferida no primeiro local. Os policiais então encontraram mais três pessoas mortas a tiros nas proximidades, disse o capitão Eamonn Allen em um comunicado à imprensa.

Cerca de duas horas depois, um ajudante do xerife avistou o carro de Zhao estacionado do lado de fora de uma subestação do xerife em um shopping center e o prendeu.

Um vídeo da prisão mostrou três policiais se aproximando de um carro estacionado com armas em punho. Zhao saiu do carro e os policiais o puxaram para o chão, algemaram-no e o levaram embora. Uma arma foi encontrada em seu veículo, segundo as autoridades. O vídeo foi capturado por Kati McHugh, uma moradora de Half Moon Bay que testemunhou a prisão.

O departamento do xerife acredita que Zhao agiu sozinho.

‘Incrivelmente trágico’

“Ainda estamos tentando entender exatamente o que aconteceu e por quê, mas é incrivelmente, incrivelmente trágico”, disse o senador estadual Josh Becker, que representa a área e a chamou de “uma comunidade agrícola muito unida”.

Half Moon Bay é uma pequena cidade costeira com raízes agrícolas, lar de cerca de 12.000 pessoas. O condado de San Mateo ao redor é uma mistura de cidades costeiras e colinas pontilhadas de fazendas, incluindo viveiros de flores e árvores, bem como fazendas. O condado também permite que a cannabis seja cultivada em estufas e viveiros em algumas áreas.

Um homem que parece estar escrevendo em uma prancheta atrás de uma linha policial no escuro.  A iluminação noturna o deixa vermelho.
Um xerife do condado de San Mateo está no local de um dos tiroteios em Half Moon Bay. (Susana Bates/AFP/Getty Images)

É uma comunidade de maioria branca. Cerca de um terço da população é latina e cerca de cinco por cento é asiática, de acordo com dados do censo.

“Estamos enojados com a tragédia de hoje em Half Moon Bay”, disse o supervisor do condado de San Mateo, Dave Pine. “Nós nem tivemos tempo de lamentar aqueles que morreram no terrível tiroteio em Monterey Park. A violência armada deve parar.”

O governador da Califórnia, Gavin Newsom, twittou que estava “na reunião do hospital com as vítimas de um tiroteio em massa quando fui puxado para ser informado sobre outro tiroteio. Desta vez em Half Moon Bay. Tragédia após tragédia”.

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