Tim Benz: Steelers, Diontae Johnson teve que abrir mão de muito para fechar contrato

O novo contrato dos Steelers com o wide receiver Diontae Johnson resume aquele velho ditado das negociações comerciais.

Um acordo justo para ambos os lados provavelmente significa que nenhum dos lados está completamente satisfeito com o contrato que foi assinado.

Eu não acho que isso sempre tem que ser verdade. Veja o contrato de 12 anos e US$ 104 milhões de Sidney Crosby assinado com os Penguins antes da temporada 2012-13. Ambos os lados pareciam felizes com isso então. Não há razão para pensar menos nisso agora.

No caso do contrato de Johnson com os Steelers, porém, esse velho axioma é 100% verdadeiro. Mas antes de entrarmos em por que provavelmente foi tão difícil para ambos os lados engolir e fechar um acordo para acabar com o “hold-in” de Johnson, vamos ter em mente que quando toda a poeira baixar, os Steelers sabem que terão um Recebedor do calibre do Pro Bowl sob contrato pelas próximas três temporadas e Johnson acabou de receber US $ 27 milhões. Garantido.

Portanto, nenhum dos lados deve se sentir perdido nesta negociação também.

Se Johnson continuar jogando no nível em que jogou suas três primeiras temporadas, os Steelers terão conseguido um bom recebedor pelo menos nos primeiros três anos do tempo de Kenny Pickett em Pittsburgh, e Johnson está prestes a ser pago a uma taxa 12 vezes a quantidade de dinheiro que ele ganhará em 2022 – em uma cidade onde ele alegou que queria ficar.

Por esses ângulos, tudo faz sentido. No entanto, ainda estou um pouco surpreso que os Steelers e Johnson tenham encontrado um meio-termo agradável.

“Você vê os números”, disse Johnson. “Eu não estava tentando olhar para os bolsos de todo mundo. Eles merecem isso. Eu não posso controlar o que eles têm. Só estou preocupado com o que está acontecendo.”

Do ponto de vista de Johnson, a extensão para as temporadas de 2023 e 2024 pagará a ele US$ 36,71 milhões em dois anos. Via Spotrac.com, esse valor médio anual de US$ 18,355 milhões o coloca em 17º lugar entre os wide receivers da NFL. Os US$ 27 milhões garantidos na assinatura são 22º.

E se você me perguntar onde Johnson se classifica como um wide receiver da NFL com base em seu desempenho e habilidades em campo, algo entre 17 e 22 parece um ajuste perfeito.

Portanto, parece ser um contrato de valor de mercado justo. Isso é uma vitória para os Steelers. Não é necessariamente uma vitória para Johnson. Porque se o mercado de wide receiver nos ensinou alguma coisa nos últimos dois anos, o pagamento não é necessariamente um reflexo justo do seu desempenho.

Esqueça de ser pago o que você vale. Como um wide receiver da NFL, trata-se mais de receber o máximo possível quando for a sua vez. Veja Christian Kirk ou Kenny Golladay recebendo US$ 18 milhões por ano ou Corey Davis, Curtis Samuel e Robbie Anderson todos recebendo entre US$ 20 e US$ 27 milhões na assinatura.

Johnson desistiu de sua chance de entrar na faixa de US$ 25 a US$ 30 milhões por ano no mercado aberto. Se ele montasse um 2022 de destaque, ele teria chegado lá. Alguém teria lhe dado esse dinheiro. Isso é o que Johnson está sacrificando ao assinar o acordo que ele fez.

Mas agora ele também está evitando o risco de ter que entrar no mercado se suas estatísticas forem esvaziadas por lesão, ineficiência da posição de quarterback renovada dos Steelers ou alvos sendo distribuídos em outros lugares (especialmente o intrigante novato George Pickens) em um ataque em evolução.

Para não mencionar, ele pode nunca ter chegado ao mercado aberto. Os Steelers podem ter a franquia marcada para ele. Isso paga a média dos cinco melhores jogadores da liga na posição em questão por um ano. Com base no AAV neste momento para wide receivers da NFL, esse valor é de US$ 27,39 milhões. Ou apenas US$ 390.000 a mais do que a garantia de Johnson.

Além disso, os US$ 9,71 milhões adicionais no saldo do contrato estão praticamente garantidos. Quais são as chances de os Steelers cortarem Johnson antes do início de 2024? Ele ainda terá apenas 28 anos, pois o último ano dessa extensão é desencadeado.

O que os Steelers estão sacrificando desconfortavelmente é espaço no limite e dinheiro em uma posição que eles geralmente não pagam muito dinheiro. Eles raramente sentiram a necessidade de se amarrar a wide receivers em busca de um segundo contrato caro. Apenas Hines Ward e Antonio Brown receberam esses tipos de acordos na era Heinz Field/Acrisure Stadium. Embora eles tenham tentado dar muito dinheiro para Mike Wallace. Ele simplesmente nunca encontrou o meio-termo com os Steelers que Johnson fez.

Spotrac projeta o valor de US$ 18,335 milhões de Johnson como o terceiro maior sucesso da equipe de 2023, atrás apenas de TJ Watt e Cameron Heyward e um pouco à frente de Minkah Fitzpatrick. Esse salário representaria cerca de 8% do que a franquia atualmente comprometeu com o teto salarial no próximo ano.

Historicamente, os Steelers nunca viram o valor em dar tanto dinheiro a um recebedor depois que seu primeiro contrato expirar porque – por mais importante que seja ter uma grande estabilidade de bons recebedores – parece haver um suprimento constante deles através do draft, livre agência e comércio.

Mas, aparentemente, em sua primeira grande jogada como novo gerente geral dos Steelers, Omar Khan viu Johnson como digno de tal investimento.

Uma coisa que temos que considerar sobre o espaço máximo que Johnson consumirá é o que os Steelers fariam com isso na próxima offseason. Assinar um agente livre de grande nome? Não é isso que eles fazem. Eles vão assinar um tackle ofensivo ou um cornerback de US$ 15 milhões no mercado aberto? Eu duvido. O espaço da tampa do Steelers geralmente é reservado para manter o seu próprio.

Neste caso, é Diontae Johnson.

Se Johnson ou Khan está completamente confortável com a forma como o negócio acabou no papel.

Tim Benz é um escritor da equipe Tribune-Review. Você pode entrar em contato com Tim em [email protected] ou via Twitter. Todos os tweets podem ser republicados. Todos os e-mails estão sujeitos a publicação, a menos que especificado de outra forma.

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