Toronto aguarda decisão sobre descriminalização de drogas

Enquanto Toronto espera para saber se o governo federal concederá seu pedido para descriminalizar o porte de drogas ilícitas para uso pessoal, os defensores da redução de danos dizem que a aprovação é urgentemente necessária, pois os governos não conseguem igualar a gravidade da crise dos opiáceos.

Esta semana marca sete meses desde que a cidade enviou seu pedido de descriminalização a Ottawa, o mesmo tempo que levou para o governo federal aprovar um pedido semelhante da Colúmbia Britânica.

A Health Canada diz que o pedido está sendo examinado, observando que tais pedidos são “cuidadosamente e cuidadosamente revisados ​​caso a caso”.

Mas os trabalhadores da redução de danos dizem que um aumento nas mortes por opióides ressaltou a necessidade de ação.

“Não vejo urgência. Vejo complacência”, disse Dan Werb, diretor do Centro de Avaliação de Políticas de Drogas com sede em Toronto, que foi contratado pela cidade para ajudar a trabalhar no pedido de descriminalização.

“Estamos há sete anos nessa epidemia de overdose causada por opióides de alta potência. Temos todos os dados de que precisamos neste momento. E estamos olhando para um governo que está atrasando a resposta e também respondendo de maneiras que não realmente se envolver com a coisa que está matando as pessoas.”

Toronto – que pediu à Health Canada uma isenção sob a Lei de Drogas e Substâncias Controladas para uso pessoal de drogas na cidade – viu um aumento nas mortes por overdose durante a pandemia. Mais de 1.000 pessoas na cidade morreram de overdose em 2020 e 2021, quase o dobro do número de mortes relatadas nos dois anos anteriores.

A cidade e os defensores concordam que a descriminalização por si só é insuficiente para lidar com a crise dos opiáceos.

Toronto estabeleceu um modelo de descriminalização em sua aplicação que prevê acesso ampliado a apoios sociais, incluindo moradia, bem como programas de fornecimento mais seguros expandidos para fornecer alternativas de opiáceos de grau farmacêutico ao fornecimento de rua.

Mas Werb disse que a plataforma do aplicativo permanece “aspiracional” sem o financiamento adequado dos governos provincial e federal.

A Toronto Public Health disse que está em discussões em andamento com a Health Canada desde o envio do pedido em 4 de janeiro.

Se concedida, a isenção descriminalizaria o porte de drogas para uso pessoal em Toronto. Mas quais drogas e quanto ainda são questões em aberto, com defensores pedindo ao governo federal que evite o que eles chamam de erros cometidos com a isenção da Colúmbia Britânica.

Ottawa foi amplamente criticada pelos defensores da redução de danos depois de estabelecer o limite para posse pessoal em 2,5 gramas sob a isenção do BC, quase metade do que a província solicitou. O governo federal disse que a decisão foi tomada com base em informações da polícia.

Defensores dizem que um limite baixo pode deixar as pessoas com as maiores dependências de opiáceos sob ameaça contínua de criminalização.

“Isso me parece um medo irracional, um tipo de medo que, mais uma vez, parece ser motivado pelas preocupações da aplicação da lei”, disse Werb.

O pedido de Toronto evita pedir um limite específico.

Um resumo das consultas da cidade com aqueles que usam drogas observou que um limite geral pode ignorar diferentes tolerâncias e práticas de compra, como pessoas que compartilham drogas ou que compram em maiores quantidades para obter descontos.

E enquanto a isenção do BC estabelece uma lista de drogas isentas, Toronto está pedindo a descriminalização de todas as drogas.

Essa é uma distinção importante, disse a pesquisadora de saúde pública Gillian Kolla, especialmente devido à volatilidade da oferta de opiáceos nas ruas.

Ela observa que os opióides podem ser cortados com drogas que não estão na lista do BC, deixando em aberto a possibilidade de uma pessoa ser presa se uma amostra de droga der positivo para uma substância não isenta.

“Confiar principalmente nessa abordagem baseada na fiscalização que sabemos que não funcionou para as pessoas, que sabemos que não funcionou como sociedade para lidar com os danos do uso de drogas, continua sendo um problema na maneira como estamos abordando a descriminalização. “, disse Kolla, pesquisador de Toronto do Instituto Canadense de Pesquisa de Uso de Substâncias da Universidade de Victoria.

A polícia de Toronto disse que não poderia falar com detalhes do pedido de isenção. Um porta-voz disse que a força apoia uma “alternativa feita em Toronto à criminalização”.

A Toronto Public Health disse que, se uma isenção for concedida, antecipa “um prazo significativo para o planejamento de implementação semelhante ao previsto para o BC”. A isenção do BC entra em vigor no final de janeiro, oito meses após a concessão.

Vancouver apresentou seu próprio pedido de descriminalização cinco meses antes de BC fazer o pedido em toda a província. A Health Canada disse que depois que a isenção do BC foi concedida, Vancouver escreveu à agência pedindo que suspendesse a consideração da proposta da cidade.

Uma diferença notável entre as aplicações do BC e de Toronto é o “silêncio doloroso” do governo de Ontário, disse Angela Robertson, diretora executiva do Parkdale Queen West Community Health Centre, um dos nove locais financiados pelo governo federal que oferecem um programa de fornecimento mais seguro em Ontário.

“É lamentável que não tenhamos uma isenção provincial na mesa. Mas neste momento, dada a crise, aceitamos o que podemos obter e continuamos a pressionar por mais”, disse Robertson.

O Ministério da Saúde de Ontário, em resposta a perguntas sobre sua posição sobre o pedido de descriminalização de Toronto, destacou alguns de seus programas de redução de danos e investimentos recentes no tratamento de vícios.

Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 5 de agosto de 2022.

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